© Marie-Madeleine & Giuseppe
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CERN: o maior laboratório de física de partículas do mundo

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

A cidade suíça de Genebra está repleta de uma rica cultura e história; é também um destino turístico conhecido mundialmente, contando com várias boutiques de luxo e hotéis perto das margens do seu homônimo Lago Genebra. Além de acolher a maioria dos escritórios europeus das Nações Unidas, Genebra é também uma cidade de ciência. Nos arredores, encontra-se a Sede e as equipas de investigação que trabalham no CERN, o maior laboratório de física de partículas do mundo!

CERN
CERN
Espl. des Particules 1, 1211 Meyrin, Suisse

Uma iniciativa europeia após a Segunda Guerra Mundial

Depois dos tempos difíceis da década de 1940, a pesquisa em física era quase inexistente na Europa, pois não era uma prioridade durante a guerra. Em 1949, o Prêmio Nobel Louis de Broglie formulou a idéia compartilhada por vários cientistas de criar um laboratório científico europeu centralizado para pesquisadores em física. Foi também nessa altura que surgiu pela primeira vez o desejo de uma Europa unificada: isso levou à posterior criação da União Europeia.

© Wikimedia/Maximilien Brice (CERN)
© Wikimedia/Maximilien Brice (CERN)

Também apoiado pela UNESCO, o projeto de um centro internacional de pesquisa em física foi lançado em 1952. Onze países assinaram a convenção que institui o "Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire" (CERN), que representa a Organização Europeia para a Pesquisa Nuclear. Este acordo foi confirmado em 1954 pela assinatura de 12 países. A cidade suíça de Genebra foi escolhida para sediar este novo centro de pesquisa devido à sua localização central na Europa e à neutralidade adotada pela Suíça durante as duas guerras mundiais. Devido ao amplo espaço necessário para suas infra-estruturas, o CERN se estendeu por alguns quilômetros de distância do local original em 1965. Ele agora inclui vários locais entre Genebra e a vizinha França.

© Marie-Madeleine & Giuseppe
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O maior acelerador de partículas do mundo

O primeiro acelerador de partículas do CERN foi inaugurado em 1957. É uma máquina usada para estudar física de partículas. A física das partículas pode parecer obscura para os não especialistas: em poucas palavras, ela examina a composição do nosso universo e o seu funcionamento. Os resultados da investigação neste domínio têm várias aplicações não só para o desenvolvimento da física, mas também para domínios técnicos e indústrias.

Depois de várias melhorias, a última a ser construída em 2008 foi o Grande Colisor de Hadrons (LHC). É o acelerador de partículas mais poderoso e maior do mundo, levando milhares de cientistas de todo o mundo ao CERN para realizar suas pesquisas.

O LHC é um túnel em forma de anel de 27 km, com aproximadamente 1 km de profundidade no solo, atravessando a Suíça e a França. Esta máquina maciça ajudou a executar vários estudos. Provavelmente já ouviram falar nas notícias sobre os avanços científicos relativos ao bóson de Higgs, comummente referido nos meios de comunicação social como a "partícula de Deus".

© Wikimedia/Max Braun
© Wikimedia/Max Braun

O berço da World Wide Web

O CERN também é famoso por ser o lugar onde nasceu a web. Os cientistas do CERN Tim Berners-Lee e Robert Cailliau desenvolveram o protocolo ENQUIRE, que os cientistas usaram para comunicar e compartilhar informações remotamente. Este projecto tornou-se público em 1993, representando o primeiro passo na rede mundial de computadores.

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Um laboratório aberto ao público

Como um dos principais centros internacionais de pesquisa em física, o CERN também tem a missão de compartilhar conhecimento fora da comunidade científica. Diferentes sites estão abertos ao público gratuitamente, como o Globo de Ciência e Inovação e o Museu do Microcosmo. Lá, você aprenderá muito sobre a pesquisa realizada no CERN e a história do centro. Também é adequado para crianças, ao contrário das visitas guiadas que são mais aplicáveis a adultos e apaixonados mais jovens.

© Wikimedia/Simon Waldherr
© Wikimedia/Simon Waldherr

Visitas guiadas gratuitas representam a forma perfeita de obter uma imagem melhor de como é um laboratório de física de partículas. Cuidado: Estas visitas são muito solicitadas, e não é assim tão fácil ter acesso a elas.

A cada seis anos ou mais, o CERN interrompe todos os aceleradores e outras ferramentas de pesquisa para manutenção e melhorias. Durante esta pausa nas operações, o CERN organiza dias abertos, acolhendo milhares de pessoas nos diferentes locais. É uma grande e única oportunidade de ver o acelerador de partículas a partir do interior, pois é obviamente impossível quando está em serviço.

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Mesmo que você não tenha planejado com antecedência, não se esqueça de ir até lá e visitar as exposições permanentes. Você vai aprender mais sobre este laboratório único e a pesquisa em física de partículas que é realizada no CERN.


O autor

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine e Giuseppe são um casal que vive em Genebra, Suíça. Ambos são apaixonados por viagens, história, culturas e comida tradicional. Eles compartilham histórias sobre Bruxelas e o sul da Bélgica, assim como o vale italiano do Monte Branco e arredores.

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