©iStock/ANDREYGUDKOV
©iStock/ANDREYGUDKOV

Encontros próximos com dragões no Parque Nacional de Komodo

4 minutos de leitura

Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Nascemos tarde demais para encontrar dinossauros, e felizmente assim. Caso contrário, muito provavelmente, nunca teríamos nascido, com os nossos antepassados todos devorados. Mas, outro tipo de réptil gigante ainda pode ser observado de perto, embora apenas em duas pequenas ilhas na Indonésia: Komodo e Rinca. Estes lagartos colossais são muito menos perigosos, e enquanto eles provavelmente poderiam matá-lo em um minuto, você teria que se esforçar muito para fazê-los fazer isso. O oposto é muito mais provável, uma vez que os seres humanos provaram ser a espécie animal mais violenta do planeta, embora as duas ilhas tenham sido declaradas parque nacional e estejam bem protegidas. Ambos, especialmente Komodo, já se tornaram um destino turístico mundialmente famoso. Ainda assim, a localização remota impede que o fluxo de visitantes se transforme numa invasão em grande escala. Atualmente, os dragões de Komodo estão listados como vulneráveis, mas não como espécies ameaçadas.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

A vida de um dragão

Acredita-se que os dragões de Komodo sejam uma das últimas relíquias da antiga megafauna, a maioria das quais foram caçadas até à extinção pelos primeiros humanos. A falta de predadores naturais e, novamente, de humanos nas ilhas de Komodo e Rinca permitiu-lhes sobreviver até aos dias de hoje. Seus parentes das vizinhas Flores e outras grandes massas de terra, incluindo a Austrália, não tiveram tanta sorte. Os lagartos gigantes são caçadores ávidos, atacando principalmente suas presas de uma emboscada, chicoteando com sua poderosa cauda para ferir e imobilizar o alvo, depois entrando para uma mordida. As feridas causadas pela mordedura de um dragão tendem a apodrecer com o tempo e a não sarar adequadamente. Isto pode ser causado pela bactéria podridão e toxinas do cadáver presentes na saliva do réptil - os dragões incluem um monte de carniça em sua dieta, e não são conhecidos por escovar os dentes regularmente. Outra teoria, mais recente e interessante, afirma que as glândulas no maxilar inferior do dragão segregam um veneno suave - o que as tornaria um dos poucos lagartos venenosos do mundo. Os dragões acasalam anualmente, presumivelmente formando pares monogâmicos. As fêmeas parecem ser capazes de partenogênese, e todas as crias produzidas desta forma serão machos - o valor evolutivo de tal adaptação é evidente.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

O que fazer em Komodo e Rinca

Além de observar os dragões, o Parque Nacional de Komodo oferece uma série de outras atividades interessantes. O mar é calmo e cheio de vida marinha, como é típico do leste da Indonésia, tornando-o um destino privilegiado para mergulho. As ilhas abrigam outra fauna rara: megapodes (aves sem voo), veados de Timor, búfalos selvagens e muito mais. A própria natureza, selvas intocadas e planícies onduladas de savana, garantem um passeio agradável. Uma visão que não está mais disponível é a de isca de dragão - costumava haver a possibilidade de os turistas comprarem uma cabra dos aldeões locais, que seria então alimentada aos répteis. O dragão quebrava as pernas do animal com um golpe na cauda, matava-o e engolia-o inteiro, tal como as cobras fazem. Esta prática foi proibida, ostensivamente, por crueldade para com as cabras. Os rumores dizem que agora é possível comprar lembranças em Rinca, ao lado do cais do barco - se você pode pensar em qualquer coisa a ver com um modelo de madeira de um dragão de Komodo, você pode comprar um. À noite, os pescadores locais circundam os pontos de acampamento padrão, vendendo peixe fresco - acenda uma fogueira e faça um churrasco de peixe.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praticidades

Para chegar a Komodo, é preciso primeiro chegar à cidade de Labuanbajo, na Ilha das Flores. Existem voos regulares para Labuanbajo a partir de Bali, bem como ligações de autocarro e comboio. Uma vez lá, alugue um barco do porto. Esta é uma opção muito econômica se você tiver um grupo de pessoas para compartilhar o custo, caso contrário, inscreva-se em uma viagem organizada oferecida por quase todos os negócios em Labuanbajo. Uma alternativa mais barata seria apanhar um barco local que partisse de manhã cedo do mercado de peixe e chegasse 4-5 horas no único povoado de Komodo, uma pequena aldeia de Bugis. Finalmente, os cruzeiros liveaboard de Bali ou Lombok são muito comuns e fáceis de reservar, embora caros. De qualquer forma, você terá que pagar a taxa de entrada, bastante elevada para viajantes estrangeiros: 275.000 IDR, ~20$. Um guia obrigatório cobrará mais 80.000 IDR por grupo. Camping não é permitido em Komodo e Rinca - se você chegar em um barco local, organizar uma homestay na aldeia. Caso contrário, o seu capitão irá levá-lo para uma das ilhas vizinhas. Encontrar os dragões não é realmente uma questão de acaso - alguns deles geralmente podem ser vistos a banhar-se ao sol ou a escavar pilhas de lixo mesmo ao lado da sede do parque nacional. Parecem preguiçosos e lentos, mas não se iludam - se se aproximar demasiado e desencadear o reflexo de luta ou fuga, estes dinossauros modernos podem mover-se quase tão depressa como um velociraptor de Hollywood. Alguns turistas foram atacados e gravemente feridos.

Komodo National Park, East Nusa Tenggara
Komodo National Park, East Nusa Tenggara
Komodo National Park Office, Jl. Soekarno Hatta, Labuan Ajo, Pulau Komodo, Komodo, Kabupaten Manggarai Barat, Nusa Tenggara Tim. 86554, Indonesia

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

Histórias de que também poderá gostar