© Istock/photo4passion
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Contemplar os horrores da guerra no Museu Hellfire Pass, Kanchanaburi

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Escondido entre as colinas florestadas da cordilheira Tenasserim, cerca de 80 km ao norte de Kanchanaburi, encontra-se o Passo do Inferno, um local de mais um holocausto da Segunda Guerra Mundial. Uma tentativa japonesa de arrastar a Estrada de Ferro da Birmânia através das montanhas, usando trabalho escravo, resultou em enormes vítimas entre os prisioneiros, tanto prisioneiros de guerra como habitantes locais. Um museu memorial foi erguido neste local hoje em dia. Embora não seja de grande interesse para um turista casual, esta exposição fornece um lembrete sombrio do assassinato em massa inútil que a guerra é essencialmente. O horror e a sua futilidade podem não ser as idéias que se deseja contemplar durante as férias, mas pode valer a pena experimentar isso mesmo assim. Só para o caso de... Afinal, quem sabe o que pode acontecer amanhã?

© Istock/Panmaule
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Corte Konyu

Os japoneses chamavam o local de "corte Konyu". As condições de vida miseráveis, o trabalho destrutivo e a forma como essa rachadura humana no chão parecia à noite, quando iluminada por fileiras de tochas flamejantes, levaram os prisioneiros a renomeá-la como "Passagem do Inferno". E o inferno era: 18 horas por dia de trabalho por turnos, desnutrição, espancamentos regulares, calor, umidade, mosquitos, doenças infecciosas. Foram necessárias seis semanas para construir o corte e construir as linhas férreas, e um em cada cinco prisioneiros de guerra não sobreviveu para ver o fim do mesmo. Ainda maior foi a taxa de baixas entre os Romusha - tailandeses e mon habitantes locais, reunidos em suas aldeias e enviados para campos de trabalho, apesar de não estarem participando dessa guerra (e tecnicamente, a Tailândia era aliada do Japão). Trabalhadores malaios e chineses contratados, atraídos com contratos legais, depois presos com todos os outros, somados à contagem de corpos. Só que não havia contagem de corpos, ninguém se importava. E nada disto tinha sequer produzido resultados notáveis - devido aos frequentes ataques aéreos dos Aliados, a Burma Railway nunca pôde ser mantida suficientemente funcional para afectar as marés da guerra.

© Istock/JHK2303
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Museu e centro interpretativo

Os esforços conjuntos de antigos governos da ANZAC, várias ONGs e autoridades tailandesas resultaram em um museu moderno, altamente educativo e bem conservado. Há um audio-tour através do corte, incluindo entrevistas gravadas com sobreviventes. Há uma série de fotografias descritivas, muitas parafernália memorial, e uma apresentação de vídeo em loop contando a história desesperada de Hellfire Pass. Tudo isso é limpo, puro, digitalizado e difícil de associar com a experiência de um escravo faminto forçado a esmagar rochas por 18 horas em calor tropical. Pode-se ver como ele tirou o título de "top museum in Thailand" do Tripadvisor; pode-se suspeitar que ele deve ter tentado muito para conseguir isso mesmo. A exposição é também um pouco desequilibrada - as histórias centram-se nos prisioneiros da ANZAC, que regressam repetidamente ao seu sofrimento, enquanto os Romusha são apenas mencionados uma ou duas vezes como um facto estatístico. Pode-se preferir deixar para trás os edifícios modernos e esterilizados do centro interpretativo, suas tigelas memoriais, flores e outros símbolos, e simplesmente dar um passeio pelo corte. Ouve as árvores, olha para as pedras.

© Istock/Oppdowngalon
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Praticidades

Já não há comboios nesta secção da antiga Burma Railway. A maneira mais fácil de chegar ao Hellfire Pass Museum é pegar um ônibus de Kanchanaburi. Qualquer autocarro que se dirija para norte, ou seja, para Thong Pha Pum ou Sangkhlaburi, serve. Há uma pequena cantina no museu, vendendo mais ou menos qualquer coisa que um turista possa precisar. O último ônibus de volta passa por volta das 17:00 PM, mas não faz muito sentido ficar de qualquer maneira. Faça uma caminhada, contemple os horrores da guerra, retorne à sua casa de rafthouse ou visite algumas cachoeiras nas proximidades. Continua com essas férias. Esperança para o melhor.

Hellfire Pass Museum, Kanchanaburi
Hellfire Pass Museum, Kanchanaburi
Hellfire Pass, Tha Sao, Sai Yok District, Kanchanaburi 71150, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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