© Sohini Saha
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Acalme os seus sentidos na centenária Paramount em Calcutá

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Kolkata tem múltiplas caras. Todos os recantos da cidade têm uma história para contar. E conhecer a Cidade da Alegria através de sua história, cultura e pessoas pode ser tão delicioso quanto exaustivo, graças em grande parte ao clima quente e úmido de Calcutá! No entanto, quando você pousar no território intelectual de Calcutá, a famosa College Street, lar do maior mercado de livros da Índia e do maior mercado de livros de segunda mão da Ásia, você terá uma resposta para seus sentidos exaustos na forma do icônico Paramount Cold Drinks and Syrups. Esta loja de sherbet centenária é a saída perfeita dos mesmos cafés e smoothie joints que frequentamos para saciar a nossa sede. E isso não se deve apenas às suas misturas deliciosas, refrescantes e frescas, mas também à sua história. Localizado na Bankim Chatterjee Street, em uma esquina da College Square, a Paramount deve ser definitivamente uma parada no seu itinerário de Calcutá.

A viagem do Paraíso até a Paramount

© Kaushik Sengupta
© Kaushik Sengupta

Nihar Ranjan Majumdar estabeleceu a loja em 1918. Nessa altura, a loja chamava-se Paradise Sherbet Shop. O que é fascinante é que a loja acolheu o encontro clandestino de eminentes combatentes da liberdade da Índia, que estrategizaram as suas acções contra o então domínio britânico a partir de uma câmara dos fundos. Majumdar, um revolucionário ele mesmo, operou o contador de dinheiro e ficou de olho nas batidas da polícia durante essas reuniões secretas. Cuidado com a lista com os nomes das lendas bengali que entraram para saciar a sede ao longo dos anos. Foi após a independência da Índia em 1947 que a loja foi rebatizada como Paramount Cold Drinks and Syrups e começou a funcionar como um completo sherbet e bar de sumos. Não admira que a loja tenha sido declarada Património da Humanidade pela Corporação Municipal de Calcutá.

O clássico Sherbet Dab

© Saptarshi Mitra
© Saptarshi Mitra

É muito fácil perder a Paramount em Calcutá, escondida dentro da colunata de um edifício antigo, a menos que você esteja particularmente procurando por ela. Mas o seu exterior pouco notável desmente o que tem para oferecer. Quando você entra na pequena fatia de espaço, o teto alto esculpido por traves de madeira, os bancos de madeira não descritos e as mesas de mármore finas, e as imagens amareladas dos ícones de Bengala nas paredes irão magicamente transportar você para uma era passada. E foi há algum tempo que Acharya Prafulla Chandra Roy, o pai da ciência química na Índia, partilhou com Majumdar a receita de Dab Sherbet, que tem sido a bebida emblemática da Paramount durante décadas. O gelado e refrescante sherbet dab é uma mistura de água de coco gelada e sherbet aromatizado com pedaços de semente de coco macio (chamado 'dab' em Bengali) flutuando nele. O sherbet, cuja receita é um segredo bem guardado, é uma bebida incrível que redefine a palavra heavenly com os seus inúmeros sabores subtis. Eu também sugiro que você tente a bebida especial de cacau, manga e maracujá com água na boca na Paramount, e eu tenho certeza que o sabor de cada um ficará gravado em sua mente para os tempos vindouros.

O legado da Paramount

© Kaushik Sengupta
© Kaushik Sengupta

A aparência da Paramount não mudou nem um pouco depois de todos estes anos. Os dois chifres que Majumdar comprou de um leilão hospedado pelo Nizam de Hyderabad há mais de 85 anos, ainda ocupam o orgulho do lugar na parede da loja centenária. E numa ocorrência rara, a Paramount ainda é operada por descendentes de Nihar Ranjan Majumdar. É provável que você encontre seu filho, Mrigendra Majumdar, na loja sempre que você entrar e o simpático senhor idoso ficará mais do que feliz em contar histórias dos tempos passados. Pegue a pista em frente à Universidade da Presidência na College Street, depois vire à direita e caminhe alguns passos para encontrar a Paramount à sua esquerda. Sempre que você sentir que o clima de Calcutá está causando estragos em seus sentidos, vá direto para a Paramount não apenas para os sherbets legais, mas também para a sua dose da história intrigante de Calcutá.

Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
1, 1/1D, Bankim Chatterjee St, B. C. Street, College Square, Kolkata, West Bengal 700073, India

O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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