©istock/ Sanga Park
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Grutas de Elefantes em Mumbai, uma experiência tranquila na ilha

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

A cidade de Mumbai na costa oeste da Índia é chamada de Mayanagri ou a cidade dos sonhos. Nesta cidade, as pessoas têm uma pressa perpétua de transformar suas aspirações em sua atualidade. Portanto, a quietude e a nostalgia não costumam fazer parte da experiência de Mumbai contemporânea e sem brilho. Mas, se você der um mergulho profundo, você verá que Mumbai realmente desfruta da sua parte do glorioso passado indiano. E isso é visível nas Grutas dos Elefantes, localizadas a dez quilómetros da costa de Mumbai, na tranquila Ilha Gharapuri - Ilha Elefanta. As Cavernas dos Elefantes são Património Mundial da UNESCO e garantem definitivamente um lugar no seu itinerário de Mumbai.

História das Cavernas do Elephanta

© istock/Dinesh Hukmani
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As Grutas dos Elefantes são um grupo de sete cavernas cortadas em rocha que são um dos exemplos mais notáveis da antiga escultura e arte rupestre indiana. Mas a sua história exacta não é conhecida! Os historiadores acreditam que as cavernas foram construídas entre 500 d.C. e 800 d.C.. Os Konkan Mauryas, que foram os soberanos da dinastia Chalukya, podem ter patrocinado a construção das cavernas, pois os primeiros registros mostram que a ilha Gharapuri era a sua capital. Mas mais uma vez, nada é conhecido com certeza. A única coisa que está devidamente registada é a origem do nome 'Elephanta'. Os portugueses invadiram a Índia no século XVI, e na ilha de Gharapuri, eles dançaram sobre uma enorme escultura de elefantes cortados em rocha que os levou a nomear a ilha como a Ilha dos Elefantes. E foi assim que as grutas passaram a ser conhecidas como as Grutas dos Elefantes.

Explorando as Cavernas de Elephanta

©istock/ naveen0301
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A Ilha Elephanta fica a apenas dez quilômetros de Mumbai e, no entanto, parece ser um mundo completamente diferente. Longe do barulho da selva de concreto, esta ilha montanhosa é um paraíso sereno com seu próprio ritmo. E as grutas estão localizadas no topo de duas colinas desta ilha - cinco grutas hindus dedicadas ao Lorde Shiva ficam no alto do monte Gun Hill, e as duas grutas budistas estão localizadas na colina adjacente Stupa Hill.

©istock/ Anil Dave
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Depois de chegar à ilha, você terá que subir 120 degraus para chegar ao topo de Gun Hill. Agora, os enormes degraus de pedra podem representar um inconveniente para muitos. Eles podem aproveitar o trem de brinquedo que os levará até o topo do morro. Cave 1 ou Grand Cave, a primeira caverna em Gun Hill, é o principal destaque deste complexo de cavernas que cobre uma área de 60.000 pés quadrados. A caverna 1 tem um pavilhão de pilares, um corredor e pórticos abertos. Dentro da gruta, você encontrará esculturas de dez diferentes manifestações do Senhor Shiva. O que te encherá de admiração é o Trimurti, uma escultura de 22 pés de um Senhor Shiva de três caras, retratando três das suas personas mais significativas - criador, protetor e destruidor do universo. Depois, há a escultura Ardhanarishwara, que é a manifestação de Shiva e sua amada Parvati como um só, e o Gangadharamurti, que é a representação de Shiva como o recipiente do rio Ganga.

©istock/ saiko3p
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As outras manifestações do Senhor Shiva que foram magistralmente capturadas nas paredes da caverna são Nataraj, Andhakasuravadha, Yogishvara, Ravanaanugrahamurti e Kalyanasundaramurti. Você deve contratar um guia no próprio complexo da caverna ou reservar com antecedência uma visita guiada às cavernas para entender as nuances da arte aqui. A caverna 2 também tem belas esculturas de Shiva e do Senhor Kartikeya adornando as paredes. Infelizmente, as cavernas 3-5 foram até agora devastadas pelas transgressões tanto da natureza como do homem que não resta muito para ser visto nelas. As cavernas 6 e 7 na Colina Stupa são, entretanto, santuários budistas, e alcançá-las exige que você caminhe pela colina, o que pode levar de três a quatro horas. Se você não estiver inclinado a isso, não se preocupe porque não vai perder muito. Se você fizer uma caminhada até o topo do morro Stupa, você será presenteado com uma vista panorâmica deslumbrante da verdejante ilha e até mesmo uma vista da própria Mumbai!

Como chegar às Cavernas do Elephanta

©istock/ tanukiphoto
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Uma viagem às Grutas do Elephanta começa com um passeio de balsa através do Mar Arábico até a Ilha do Elephanta. A primeira balsa sai às 9 da manhã do portal da Índia, e a última parte do ponto de ferry às 14 horas. Existe uma bilheteira da Maharashtra Tourism Development Corporation (MTDC) perto do Gateway da Índia, e pode reservar o seu lugar na próxima balsa a partir daqui. A maneira de voltar a Mumbai desde a ilha é a mesma. A última balsa sai da Ilha Elephanta às 17h30, e como não é permitido a ninguém passar lá a noite, você deve manter o controle do tempo e aproveitar a última balsa. O passeio de balsa de uma hora pelas águas turquesas do Mar Arábico é uma experiência agradável com ventos frios que passam por você.

Mumbai tem dois aeroportos - o Aeroporto Internacional de Chhatrapati Shivaji e o Aeroporto Doméstico de Santa Cruz. Você pode utilizar um táxi fora de qualquer um dos aeroportos para chegar à porta de entrada. Alternativamente, você pode embarcar no famoso trem local de Mumbai para descer no Chhatrapati Shivaji Terminus ou na estação Churchgate e caminhar até o portão de embarque de lá.

Coisas a lembrar

©istock/ Thurtell
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Explorar as Grutas de Elephanta envolve alguma quantidade de caminhada em terreno acidentado. Portanto, é importante que você use sapatos que se adaptem ao propósito. E também é importante que você se mantenha hidratado durante a sua visita. Por isso, não se esqueça de levar água. Você pode comprar uma garrafa de água em uma das lojas que subiram ao redor dos degraus de pedra que levam ao Monte Gun. No entanto, lembre-se de não comprar edibles nessas lojas, pois os macacos da Ilha Elephanta são infames por roubar os que estão longe das mãos dos visitantes. Se sentir fome, pode sempre jantar no restaurante gerido pelo governo, perto das grutas. Ao descer a colina, você pode pegar knick-knacks nas lojas para servir como recordações mais tarde. Sugiro que ponha definitivamente as suas mãos nas bagas locais para o seu sabor delicioso. Além disso, tente evitar visitar o local durante os meses das monções, de junho a agosto, pois o Mar Arábico fica turbulento às vezes e afeta os horários do ferry ou o suspende totalmente.

Sempre que se fala de arte rupestre indiana antiga, as cavernas Ajanta e Ellora dominam o discurso. As Grutas dos Elefantes não são menos na sua arte, beleza e herança diversa. Por isso, quando visitar Mumbai, não deixe de explorar esta fatia da história da Índia, sequestrada numa ilha tranquila, para uma experiência indelével.

Elephanta Caves, Mumbai
Elephanta Caves, Mumbai
Gharapuri, Maharashtra 400094, India

O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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