iStock/banjongseal324
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Mercado flutuante e pirilampos em Amphawa, Samut Songkram

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Era uma vez em um tempo no Reino Ayutthaya, antes da invenção dos carros e motos, a viagem pela estrada era ineficiente. Nem toda a gente podia pagar um cavalo, e mesmo assim, quanto podia ele levantar? Como em muitos outros países, o principal tráfego de carga circulava nos rios - e onde não havia um, tinha que ser feito. Toda a área da Tailândia Central é atravessada por uma rede de canais, desde Kanchanaburi, a oeste, até Trat, a leste, e de Ayutthaya, a norte, até ao mar, a sul. Os restos desta época passada são os mercados flutuantes. Hoje em dia, quando os caminhões cuidam do transporte, eles se tornaram atrações turísticas culturais e culinárias. Uma delas acontece no Mae Khlong River em Amphawa, perto de Samut Songkram, todos os fins de semana. Devido à sua proximidade com Bangkok, tornou-se um destino de férias muito popular com a classe média Thais. Isso, por sua vez, resultou em mais atrações, como os passeios noturnos de barco para observar as colônias de vaga-lumes cintilando na margem do rio.

© istockphoto/coffeekai
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Comer na água

Infelizmente, o objectivo original do mercado - a venda de produtos alimentares e produtos de artesãos locais - há muito que se perdeu. Se procura uma verdadeira experiência de mercado flutuante, escolheu o país errado - até mesmo a famosa Saduak Damnoen consiste agora principalmente em vendedores de lembranças e barcos de café. Em Amphawa, os clientes-alvo são tailandeses, não turistas estrangeiros, e a actividade do mercado está centrada na restauração. A maioria dos barcos cozinha na água; pode contratar um para se aproximar, ou sentar-se na margem do rio e esperar que os fornecedores de refeições se aproximem de si. Eles vão, não te preocupes. É uma boa oportunidade para se familiarizar com as variedades locais de comida tailandesa, snacks e suores. O ambiente é descontraído e, no final da tarde, as vistas também são bastante agradáveis, especialmente a partir de uma ponte sobrelevada que atravessa o canal principal perto da sua confluência com o rio. Ambos os lados estão alinhados com mais cafés e lojas.

© istockphoto/David_Bokuchava
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Visitas e passeios

É certo que esta não é a experiência mais autêntica. Verdadeiramente asiático, sem dúvida, e definitivamente tailandês, mas dificilmente histórico. Se preferir explorar, aventure-se longe da multidão de turistas. A Amphawa é grande, e as partes que ainda não foram transformadas numa gigantesca praça de alimentação aquática são bastante autênticas. As casas de madeira tradicionais dominam os numerosos canais, os pequenos templos escondem-se na vegetação e os agricultores tendem a ter campos de arroz e hortas. Caminhe, alugue uma bicicleta em uma das casas de família, ou alugue um barco e veja do nível do mar. Uma opção mais barata seria saltar em um dos barcos turísticos compartilhados que partem da área principal do mercado. De dia, esta é uma oportunidade básica para observar o estilo de vida ribeirinho, mas para algo imponente, participe de um passeio de pirilampo à noite. Se você tiver sorte, verá árvores inteiras, até mesmo pequenos bosques inteiros cobertos de estrelas vivas cintilantes.

© istockphoto/Peera_Sathawirawong
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Praticidades

Samut Songkram pode ser alcançado a partir de Bangkok de ônibus (da Estação Rodoviária do Sul), trem (da Estação Ferroviária Thonburi) ou minivan (da Victory Monument). A opção ferroviária é provavelmente a melhor - rápida, imune a engarrafamentos, e pode ser convenientemente combinada com uma visita ao famoso mercado ferroviário. De Samut Songkram, minivans regulares correm para Amphawa. O mercado flutuante só funciona nos finais de semana, principalmente à tarde, mas a vida no rio pode ser observada em qualquer dia, é claro. Os pirilampos em Amphawa são os mais ativos durante a estação chuvosa, de junho a outubro. Como sempre, o melhor espectáculo bioluminescente pode ser visto em noites sem lua. Tenha em mente que as últimas minivans em direção a Bangkok saem por volta das 7:00-8:00 PM, e se você ficar para o passeio de pirilampo, você pode perdê-las. Uma solução é passar a noite - Amphawa tem muitas homestays e cafés - ou você pode contar com carona. Alternativamente, as agências de turismo em Bangkok oferecem passeios organizados.

Amphawa Floating Market, Samut Songkram
Amphawa Floating Market, Samut Songkram
Amphawa, Amphawa District, Samut Songkhram 75110, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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