© iStock/ ajijchan
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Gangasagar Mela na Ilha de Sagar: O magnífico carnaval espiritual da Índia

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

O multiculturalismo está profundamente enraizado no tecido social da Índia. Entre as várias religiões que são praticadas ao longo de todo o país, o hinduísmo é a maior, com 80% da população indiana aderindo a ele. O Gangasagar Mela (Mela-fair) é um dos maiores festivais hindus da Índia e é celebrado todos os anos no dia sagrado de Makar Sankranti, que marca a mudança do sol para Makara (Capricórnio) e o fim do mês com o solstício de inverno. Makar Sankranti coincide sempre com o dia 14 ou 15 de Janeiro. Todos os anos, milhões de peregrinos de todo o mundo vêm à Ilha Sagar em Bengala Ocidental, um estado do leste da Índia, para participar da magnífica Gangasagar Mela. Este é o carnaval espiritual mais significativo do país, atrás apenas do ilustre Kumbh Mela no norte da Índia, realizado entre os dias 13 e 15 de janeiro.

A trindade perfeita da religião, da cultura e da natureza

© iStock/ HarjeetSinghNarang
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O rio Ganga desagua na Baía de Bengala na Ilha de Sagar, localizada a 140 km ao sul de Calcutá, a capital de Bengala Ocidental. A ilha possui lindas praias onde a luz do sol brilha na areia prateada, e o azul brilhante do céu calmo da noite faz você se sentir em paz. Junto com a espetacular beleza natural, a Ilha Sagar tem uma profunda conexão mitológica. Segundo a mitologia hindu, foi na Ilha Sagar que o rei Bhagirath fez o rio Ganga descer dos céus sobre a Terra, libertando assim os seus 60.000 antepassados da maldição do grande sábio védico, Kapil Muni. A água do Ganges, considerada sagrada pelos hindus, teria atingido a ilha de Sagar no dia de Makar Sankranti. O Gangasagar Mela é realizado todos os anos para celebrar esta lenda e transformou a ilha em um marco cultural que é atropelado por pessoas, independentemente de identidades étnicas, ansiosas por testemunhar os costumes associados à feira.

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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Ao amanhecer em Makar Sankranti, milhares de pessoas dão um mergulho na água santa (e gelada!) do rio Ganges no seu ponto de confluência com a Baía de Bengala, para limparem as suas almas de todos os pecados. As pessoas também oferecem suas orações ao Senhor Surya (Surya-sun) e a seus antepassados. O som avassalador do canto coletivo dos mantras, a visão deslumbrante de inúmeras diyas (lâmpadas de petróleo) flutuando no rio, e o cheiro de retidão e fé inabalável no ar, fazem uma experiência transcendental elusiva. Os rituais inconfundivelmente elaborados realizados pelos Sadhus Naga (Naga- nua, Sadhu- asceta) reclusos, manchados de cinzas e temerosos, acrescentam ao misticismo das celebrações. Depois disso, os peregrinos hindus oferecem suas orações no Templo Kapil Muni, nas proximidades, para serem absolvidos de seus pecados.

Como chegar à Ilha Sagar

© Wikipedia/ Naren Marik
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A Ilha Sagar está localizada na subdivisão de Kakdwip, em Bengala Ocidental. Você pode embarcar em qualquer ônibus Kakdwip do depósito Esplanade de Kolkata, perto da área de New Market, para chegar a Harwood Point, comumente conhecido como Lote no. 8, em cerca de três horas. A partir daí, um passeio de ferry pelo rio Muriganga fará você chegar a Kachuberia, de onde a ilha Sagar fica a uma hora de ônibus. Os autocarros também partem do Babughat Bus Terminus, que fica a cerca de 2 quilómetros do famoso Prinsep Ghat. Alternativamente, você pode embarcar no Sealdah Kakdwip Local ou no Sealdah Namkhana Local a partir da Estação Ferroviária Sealdah Junction em Calcutá para chegar à Estação Ferroviária Kakdwip. Harwood Point fica a cerca de quatro quilómetros de distância da estação.

Gangasagar Mela: de fé e festividade

© iStock/ ajijchan
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Mais de 3 milhões de devotos visitaram o maior carnaval espiritual do leste da Índia em 2019. Está cheio de gente? Sim. Está superlotado? Provavelmente, sim. Ainda assim, vale a pena? Um retumbante sim. A Gangasagar Mela testemunha anualmente a segunda maior congregação humana em todo o mundo! As várias tradições de suas diversas etnias fazem a Índia se destacar como uma civilização global distinta. E o Gangasagar Mela na Ilha de Sagar é um dos maiores festivais religiosos e culturais que ocupa um lugar de destaque na cultura da Índia. Dê um mergulho no Ganges com milhares de pessoas, desfrute do ambiente sagrado do festival, passe algum tempo com as pessoas que visitam os diferentes cantos da Índia, e faça uma longa caminhada por uma das praias serenas. Garanto-vos que o vosso tempo passado no magnífico Gangasagar Mela será uma experiência de uma vida.


O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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