© Mark Levitin
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Krakatau, um vulcão assassino perto de Java

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Poucos objetos topográficos têm atraído tanta atenção na história humana como o vulcão Krakatau. O cone que se levanta do mar entre Java e Sumatra parece humilde, mas é, na verdade, tudo menos isso. Krakatau é um dos vulcões mais ativos da Terra e um assassino habitual. Sua erupção em 1883 foi uma explosão de volume quatro vezes mais poderosa do que a mais poderosa bomba nuclear já criada. Recentemente, em 2018, ela caiu, lançando uma onda de tsunami que ceifou centenas de vidas em Java, nas proximidades. Embora ligeiramente arriscado, uma visita ao vulcão pode ser arranjada, e com sorte, esta é uma das melhores chances que você terá de ver uma erupção explosiva e voltar para contar a história. Se uma noite numa costa árida e chocante de Rakata, uma ilha próxima e o miradouro habitual, fizer uma portagem demasiado grande, pára em Pulau Sebesi no regresso: uma ilhota tropical com uma aldeia piscatória, duas pousadas, muitas praias selvagens e jardins de corais sob a superfície do mar.

© Mark Levitin
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História explosiva

Krakatau fez nome em 1883, quando explodiu com a força explosiva de aproximadamente 200 Mt - cerca de 13000 mais poderosa do que a bomba atómica lançada sobre Hiroshima. Lá se vai a arrogância humana - "destruindo nosso planeta, salvando nosso planeta..." Este planeta não é nosso, e pode cuidar de si mesmo - e de nós se tivermos azar. A explosão criou uma onda de tsunami que circulou pelo globo; nas terras próximas, dezenas de milhares de pessoas foram mortas. Paradoxalmente, a verdadeira explosão não prejudicou ninguém - a ilha tinha sido (e ainda é, por razões óbvias) desabitada. A maior parte do cone foi explodida, restando apenas três fragmentos acima da água na periferia. O respiradouro acabou sob o mar, mas um novo cone começou a crescer a partir do fundo. No final do século 20, o novo cone, chamado Anak Krakatau - literalmente, o filho de Krakatau - tinha mais de 300 m de altura e era intermitentemente ativo. Mas não havia descanso para os maus - durante uma de suas fases eruptivas em 2018, Anak Krakatau implodiu. As rochas em colapso lançaram novamente um tsunami que atingiu a vizinha Java, matando centenas - incluindo toda uma banda de rock popular que aparentemente estava prestes a se apresentar em um resort de praia. O ciclo continuou: a água cobriu a cratera novamente, causando curiosas e relativamente seguras erupções de vapor, mas um cone fresco subiu rapidamente e irrompeu maciçamente em 2020. Neste momento, Krakatau está tranquilo pelos seus próprios padrões de inquietação e pode ser visitado.

Anak Krakatau
Anak Krakatau
Krakatoa, Anak Krakatau Island, Pulau, South Lampung Regency, Lampung, Indonesia
© Mark Levitin
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ilha de Sebesi

Se uma noite de observação de vulcões o deixar desesperado por algum R&R, considere uma parada na Ilha Sebesi no caminho de volta. A ilha é minúscula, apenas uma franja de areia ao redor de outro vulcão (este - adormecido). Uma vila de pescadores fica na costa, com pelo menos duas famílias locais a alugar quartos - bastante caros e muito básicos, mas você estaria pagando por um pedaço de paraíso tropical perto da capital. O mar é calmo, uma vez que Java e Sumatra bloqueiam as ondas de ambos os lados, há um pouco de coral vivo e um ilhéu ainda menor desabitado, feito principalmente de praia, dentro de um curto passeio de barco. Não há muito a fazer fora da água, mas este é o objectivo, não é?

Sebesi Island
Sebesi Island
Sebesi Island, Lampung, Indonesia
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Praticalidades

As viagens para Krakatau podem ser organizadas a partir de Java ou Sumatra. Algumas agências de turismo em Jacarta estão dispostas a tomar conta de tudo - por um preço, claramente. Para fazer isso você mesmo, primeiro vá até Kalianda, uma pequena cidade de Sumatran de frente para o estreito de Sunda, facilmente acessível de ônibus. Contratar um barco diretamente de lá ainda será bastante caro. A maneira mais barata seria embarcar no ferry diário (na verdade, uma embarcação de madeira de um só convés, transportando tanto passageiros como carga, principalmente bananas) para a Ilha Sebesi, e depois negociar com os pescadores. Para ver o vulcão no seu melhor, passar a noite perto dele - isto significa acampar num dos três fragmentos do antigo Big Krakatau. Normalmente, as melhores vistas são da Ilha Rakata, ao sul do cone principal. Isto coloca-o a menos de 3 km da ventilação activa - se a erupção for suficientemente forte, não precisará sequer de uma lente teleobjectiva (se ela explodir com toda a força - nunca mais). Se o Krakatau for excepcionalmente pacífico, pode ser possível desembarcar no próprio vulcão, e em alguns casos raros - até mesmo subir até à cratera. Ainda assim, é melhor exercer extrema cautela: O Krakatau é um assassino. Não espere que o seu barqueiro seja vulcânico - os pescadores de Sebesi gostam de pescar ao lado do cone, onde o gás sulfúrico torna os peixes lentos e fáceis de colher, mas normalmente são pulverizados cada vez que o Krakatau explode. Confie nos seus olhos, lembre-se da sua física, aprenda um pouco de vulcanologia e, por via das dúvidas, deixe um testamento.

Rakata Island
Rakata Island
Gunung Rakkata, Anak Krakatau Island, Pulau, South Lampung Regency, Lampung, Indonesia

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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