© Mark Levitin
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Makepung, raças tradicionais de búfalos em Negara, Bali

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Há uma regra que diz respeito à natureza humana: se um animal pode mover-se, alguém em algum lugar vai usá-lo para corridas. Há as proverbiais corridas de ratos, corridas de baratas, corridas de caracóis (uma única partida pode levar um dia inteiro), corridas de patos, até mesmo corridas de peixes. O animal de corrida tradicional de Bali é um búfalo. Tem uma certa vantagem sobre, por exemplo, uma barata: pode puxar uma carruagem com um jockey. As competições acontecem na parte oeste da ilha, perto da cidade de Negara. Surpreendentemente - ou não tão surpreendentemente, se você pensar novamente na natureza humana - quase nenhum viajante sabe disso. Esta é uma ilha que recebe anualmente 50 vezes mais turistas internacionais do que a sua própria população. Bem, eles perdem muito - makepung é emocionante, acelerado, embora, reconhecidamente, bastante brutal.

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Desporto sangrento

Os búfalos não parecem construídos para correr, mas podem correr. Eles só precisam de uma boa razão. Um estímulo. Sabias que esta palavra significava uma vara afiada para estimular o gado? Bem, um estímulo é o que eles recebem. Mais precisamente, um clube com pregos. No final do ciclo, os rumps dos animais estão cobertos de sangue; os jockeys meio loucos e loucos, competindo pelo prêmio, levantam-se precariamente em seus carros e continuam batendo neles uma e outra vez. Não é uma visão adequada para os amantes de animais, talvez, mas quão pior é do que puxar um arado durante toda a vida, apenas para acabar como carne grelhada e couro curado? Os búfalos de corrida estão isentos do trabalho agrícola, eles não fazem nada além de correr, viver para o esporte. As apostas são altas o suficiente para isto.

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Não é um espectáculo.

Enquanto os viajantes são tão bem-vindos nas corridas de makepung como em qualquer outro lugar da Indonésia, o evento não deve ser confundido com um show ou um circo turístico. Nem é apenas um jogo folclórico, ou um meio para obter o respeito da comunidade, ao contrário de muitas outras raças animais. É um desporto muito grande, com competição hardcore e prémios monetários avultados. O vencedor do grande prémio leva para casa dezenas de milhões de IDR - alguns milhares de dólares americanos. A corrida também envolve um pouco de risco - os búfalos correm surpreendentemente rápido, e as carruagens lindamente adornadas, mas bastante frágeis, às vezes quebram ou derrubam em curvas acentuadas. De um modo geral, enquanto se está junto à pista, a visão de corpos escuros e pesados a voar à velocidade de um carro é excitante, mas não o tente em casa, pelo menos não sem treino.

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Praticidades

As corridas de Makepung acontecem nos finais de semana, aproximadamente de julho a novembro, culminando com o grande prêmio da Copa Jembrana. Todas as pistas de corrida estão nas proximidades de Negara - uma pequena cidade em West Bali. Negara fica na estrada principal Denpasar - Gilimanuk; qualquer ônibus que vá para Gilimanuk ou mais adiante para Java o levará até lá. Há algumas pousadas simples na cidade. As corridas normalmente começam por volta das 08:00 da manhã e duram 3-4 horas. Se quiser vê-los desde o início, e talvez ver os búfalos serem adornados com decorações tradicionais, a única forma de chegar à pista de Negara é de motocicleta - normalmente é muito longe para chegar a tempo a pé. Certifique-se de verificar qual dos locais de corrida foi selecionado para esta rodada na noite anterior: mudanças repentinas não são incomuns, e os horários online não são muito confiáveis.

Negara, West Bali
Negara, West Bali
Negara, Jembrana Regency, Bali, Indonesia

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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