© iStock/SL_Photography
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Maras, a mina de sal do Inca

3 minutos de leitura

Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Sabe de onde vem o sal de mesa? Se o seu palpite era de minas de sal subterrâneas ou de água do mar, então você estava certo. A maior parte do sal de mesa do mundo vem dessas duas fontes. Mas hoje, vamos ao Peru e descobriremos uma fonte diferente de sal. A 3200 metros acima do nível do mar, vamos descobrir Maras, a mina de sal do Inca!

Salt Mines of Maras, Cusco
Salt Mines of Maras, Cusco
© iStock/noelhtan
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A mina de sal do Inca

Na Mina de Sal de Maras, não há necessidade de ir para o subsolo porque o sal vem à superfície por si só. Como? Sob a forma de uma fonte salina com quase 70% de conteúdo mineral.

Vários canais conduzem a água a milhares de salmouras artificiais, onde a evaporação ocorre. As salmouras são organizadas em terraços, à semelhança do sistema utilizado pelos Incas para optimizar a distribuição da água na agricultura. Este sistema de obtenção de sal, construído pelos Incas há centenas de anos, faz parte do seu legado tecnológico.

© iStock/The World Traveller
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Cores salinas de Maras

Após o processo de evaporação nas salmouras de Maras, três camadas de sal são formadas naturalmente. A primeira camada é a de maior qualidade, e é utilizada como sal de mesa. A segunda e terceira camadas são de sal a granel e sal industrial, respectivamente.

No entanto, a qualidade do sal varia ao longo do ano. Durante a estação seca (Maio a Outubro), o sal acumula-se mais rapidamente nas salmouras, e a sua qualidade é mais elevada, com tons brancos e rosa. Por outro lado, durante a estação das chuvas (Novembro a Abril), a produção diminui por causa de uma acumulação mais lenta, e o sal adquire tons castanhos. Isto também significa que a cor da paisagem que você verá será diferente dependendo da estação do ano.

© Zoomalmapa/Vanesa Zegada
© Zoomalmapa/Vanesa Zegada

Gestão comunitária de Maras

A Mina de Sal de Maras, sem dono único, é gerida pela comunidade local. Isso significa que muitos dos seus membros recebem um pequeno benefício da produção de sal e do turismo.

Como seria de esperar, o sal vindo de uma fonte andina é apreciado por vários restaurantes gourmet em todo o mundo. E, claro, o seu custo pode ser muito elevado. Mas, acredite ou não, uma grande parte desse preço vem da embalagem, marketing e distribuição, em vez do preço de venda do sal fixado pela comunidade. É por isso que comprar sal em Maras diretamente dos produtores pode ser um bom negócio para você e uma forma direta de apoiar a comunidade.

© iStock/olli0815
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A cidade de Maras

Apenas alguns quilômetros ao sul da mina de sal, há uma pequena cidade colonial chamada Maras. É apelidada de "cidade dos portões" por causa das molduras das portas coloniais esculpidas em rocha das suas casas. É uma boa idéia acrescentar uma escala nesta cidade, depois de visitar a Mina de Sal de Maras e fazer uma pequena caminhada nos arredores da sua praça principal.

Maras, Cusco
Maras, Cusco
© iStock/Skinfaxi
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Maras, a mina de sal do Inca, não só é diferente da maioria das minas de sal do mundo, mas também dá uma visão incomum do estilo de vida e tecnologia do Inca. E é por isso que você não deve hesitar em adicionar uma pitada de sal à sua viagem ao Peru!


O autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Sou Vanesa, da Bolívia, e sou uma verdadeira amante do meu país. Ele nunca deixa de me surpreender, apesar de eu ser daqui. É um país cheio de diversidade, tradições, lugares interessantes, que quero compartilhar com vocês através de minhas histórias de viagem em itinari.

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