© Mark Levitin
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Mawlamyine: cápsula do tempo com uma pitada de modernidade

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

"Junto ao velho Moulmein Pagoda, a olhar preguiçoso para o mar..." Muito bem, muito bem, quase todos os artigos de viagem sobre Mawlamyine (antigo Moulmein) começam com esta citação. Mas é difícil resistir. Muitos viajantes compraram seu primeiro bilhete de ida para algum destino remoto e bonito no meio do nada, inspirado na poesia de Sir Rudyard Kipling. O romance da época colonial (o último século da verdadeira exploração) pode ser sobrevalorizado, mas que ilusão romântica não é essa? De qualquer forma, esta é a especialidade de Myanmar do século XXI: obtém-se o mesmo nível de autenticidade, uma sensação de descoberta e, ao mesmo tempo, de higiene e segurança. Mawlamyine, por exemplo, tem a sua quota-parte de modernidade, mas o estilo de vida em geral não mudou muito desde os tempos britânicos, nesta cápsula do tempo. Grandes pagodes ainda se elevam sobre o rio, embora um deles esteja agora equipado com um elevador. Entre os birmaneses de classe média que tomam selfies, você verá muitos povos mais simples, rurais "a-sitting e a-sumking de um cheroot branco whacking". Siga o exemplo de Sir Kipling, e apaixone-se à vontade!

© Mark Levitin
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O cume

O pagode mencionado no poema de Kipling é Kyaikthanlan, a estupa budista mais alta de Mawlamyine. Entre outros templos e mosteiros, ocupa um cume florestado com vista para a cidade. Um elevador liga as alturas sagradas com o mundo mundano abaixo, e numerosas escadas, cobertas com telhados de madeira esculpida, oferecem acesso alternativo. A caminhada na crista é o ponto alto de qualquer visita a Mawlamyine, melhor realizada à tarde, tanto para escapar ao calor como para estar no local certo para o pôr-do-sol. As vistas são panorâmicas - de leste para a margem do rio e de oeste através das partes mais modernas da cidade para os subúrbios rurais que gradualmente se dissolvem na selva. Bahaman Pagoda, a estrutura principal no cume, contém um grande Buda dourado no seu enclave central e muitas outras imagens budistas em múltiplos santuários. O mosteiro Seindon Mibaya vale a pena procurar a arquitectura tradicional da madeira de teca, uma especialidade desaparecida de Myanmar. As estruturas religiosas continuam a partir daqui por mais um ou dois km a sul. Entre as últimas está o mosteiro de Taung Pauk, lar de uma rara estátua de Buda tecida inteiramente a partir de listras de bambu.

Kyaikthanlan Pagoda, Mawlamyine
Kyaikthanlan Pagoda, Mawlamyine
Kyaik Tan Lan Pagoda,, မော်လမြိုင်, Myanmar (Burma)
Taung Pauk monastery, Mawlamyine
Taung Pauk monastery, Mawlamyine
Mawlamyine, Myanmar (Burma)
© Istock/lim_jessica
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Nwa La Bo

Localizado ao norte da cidade, este remoto pagode compete com a famosa estupa de rocha suspensa de Kyaiktiyo. Excepto aqui, não é apenas uma pedra, mas três rochas equilibradas umas em cima das outras, numa espécie de cairn sagrado coberto, previsivelmente, com uma espiral. A paisagem circundante também é encantadora - colinas, selva, algumas aldeias, pouco mais. É definitivamente um bom lugar para uma viagem ao pôr-do-sol. Venha em um fim de semana para ver uma multidão de adoradores ou no meio de uma semana, se preferir a solidão.

Nwa La Bo Pagoda, Mawlamyine
Nwa La Bo Pagoda, Mawlamyine
Nwalabo Taung, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Ganhe Sein Taw Ya

Uma construção moderna, este é no entanto outro ponto alto de Mawlamyine: uma imensa estátua de Buda reclinada com um diorama de fábulas budistas no seu interior. É enorme, pois o tamanho de um grande centro comercial, exceto os únicos bens oferecidos aqui, é um bom carma. Como se isso não fosse suficiente, outro Buda de tamanho semelhante está sendo construído atualmente em frente ao primeiro. A área no meio e as colinas ao redor das estátuas gigantes é absolutamente cheia de pagodes, stupas e filas de imagens de monges de cimento, alinhadas para mostrar respeito ao grande professor, Sakya Muni. Leva cerca de meio dia para explorar a área adequadamente, especialmente se você quiser prestar a devida atenção às torturas do inferno vividamente retratadas dentro das coxas ocas da estátua mais antiga.

Win Sein Taw Ya, Mawlamyine
Win Sein Taw Ya, Mawlamyine
Mawlamyine, Myanmar (Burma)

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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