© Mark Levitin
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Monte Popa em Mianmar Central: a morada dos deuses

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Localizado no centro de Myanmar, não muito longe das ruínas mundialmente famosas de Bagan, o Monte Popa tem sido o centro do culto tradicional animista por milênios. Acredita-se ser a morada da nat - espíritos birmaneses, deuses, qualquer que seja o termo que você prefira - não muito diferente do Monte Olimpo na Grécia antiga. Taung Kalat, uma rocha que faz parte do Monte Popa, é festoonada com templos nat como uma árvore de Natal - subindo as escadas sem fim, você essencialmente transita de um altar para outro. A área circundante é equilibrada com uma série de mosteiros budistas, embora alguns santuários nat também estejam espalhados pela base do Monte Popa. Outro pagode budista coroa Taung Kalat em si. Grandes festivais dedicados à nat acontecem na montanha duas vezes por ano, e os menores podem ocorrer a qualquer momento. Para além do interesse cultural, há vistas soberbas, especialmente ao pôr-do-sol, muita natureza verde e alguma vida selvagem rara nas encostas da montanha.

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fé espiritual

O budismo Theravada pode ser a religião oficial de Mianmar, mas para os problemas mundanos da vida diária, é um pouco filosófico demais. Seguindo o Caminho Oito Libera a sua alma do sofrimento no samsara, um homem por família por geração ordenada num mosteiro cuida do karma conjunto do clã, mas quando o seu búfalo adoece, uma solução mais imediata é necessária. Nat é a solução. Como na maioria das religiões posicionadas em algum lugar entre o animismo sofisticado e o politeísmo, a adoração nat combina ancestrais deificados, espíritos da natureza e forças universais personificadas. Uma árvore pode abrigar um nat dentro, qualquer pessoa pode tornar-se um nat após a morte (embora realizações espirituais significativas sejam geralmente necessárias), mas o panteão principal consiste em 37 divindades. Quatro deles reclamam o Monte Popa como a sua casa.

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Nat pwe

Os cultos animistas raramente se preocupam com a moralidade binária - recompensa ou punição são o resultado de um trato pessoal com os espíritos, não a obediência a algum conjunto absoluto de regras. Um grande exemplo é Ko Gyi Kyaw: um bebedor, jogador, mulherengo, amante da vida e patrono das artes, devido à sua nobre ascendência e à riqueza herdada que nunca teve que se preocupar com o amanhã. Em vez disso, ele teve uma vida fácil, excitante, totalmente hedonista, e transformada em uma natureza após a sua morte. Não há preço a pagar! Agora as ofertas a Ko Gyi Kyaw são feitas por aqueles que desejam adquirir uma grande fortuna ou sorte única sem mexer um dedo. Ao contrário da maioria das nat, que aceitam flores sagradas e incenso, ele prefere frango frito e uísque de arroz. Mas outros deuses também gostam de uma boa performance e de um pouco de bebida, e assim nat pwe, festivais espirituais, são pomposos, cênicos e visivelmente pagãos. Transgêneros nat kadaw (médiuns) dançam para as divindades, transmitem as orações dos peregrinos, bebem, fumam e dançam novamente. Às vezes um deles fica possuído por uma nat, com consequências imprevisíveis.

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Praticalidades

O Monte Popa é frequentemente visitado como uma viagem de um dia de Bagan. Isto poderia ser feito por transporte local, mas a maioria dos turistas não se preocupa em alugar um carro ou juntar-se a um passeio. No entanto, para explorar a própria área panorâmica, apreciar a vista do pôr-do-sol, ou assistir a uma cerimônia, seria necessário ficar pelo menos por alguns dias. Há cerca de meia dúzia de pousadas aos pés do Monte Popa, a maioria delas bastante cara (a mais barata cobrou 20$ por um quarto em 2019). Muitos dos ônibus que ligam as cidades do centro de Myanmar passam pelo Monte Popa, por isso não é necessário partir de Bagan. O festival principal, adorando Mahagiri, o deus supremo, geralmente cai no final de dezembro, enquanto outro coincide com o Thingyan - Ano Novo birmanês. Sendo a morada da nat, a montanha atrai curandeiros e herboristas tradicionais, que vendem as suas poções durante os festivais - evite comprar produtos da vida selvagem, como a bílis de urso e as patas de gato leopardo. Taung Kalat, a rocha do templo, está infestada com dezenas de macacos obnóxio - qualquer coisa que não esteja presa ao seu corpo é muito provável que seja roubada. Como não se pode usar calçado num templo, prepare-se para subir 777 degraus descalços em cima de porcaria de macaco.

Mt. Popa, Central Myanmar
Mt. Popa, Central Myanmar
Mt Popa, Myanmar (Burma)

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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