© Mark Levitin
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Mianmar: viagem no tempo para a Ásia medieval

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Ainda lindamente medieval, provavelmente a mais autêntica do sudeste asiático, mas modernizando-se a um ritmo incrível, Myanmar tem que ser visitada agora mesmo. É uma época perfeita: a maioria das fronteiras terrestres foram abertas, as restrições foram levantadas de dois terços das áreas anteriormente fora dos limites, mas o país ainda não teve tempo de mudar muito. Como o nível tecnológico está aumentando, melhores estradas e veículos reduziram significativamente o tempo de viagem entre destinos, a internet e a conexão móvel estão disponíveis em todos os lugares. Mas, muitos itens de uso diário ainda são produzidos manualmente, por artesãos habilidosos, equipes de arquitetura de madeira antiga com um legado colonial para brilhar mais do que os poucos edifícios modernos, e a natureza é intocada por um desenvolvimento excessivo. A típica surdez e desinteresse do século XXI ainda não chegou, também - até agora os birmaneses são algumas das pessoas mais hospitaleiras do mundo, a única nação da região a rivalizar com a Indonésia neste aspecto.

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Feito pelo homem: cidades e templos

Até Yangon, apesar de ser um capital até recentemente, ou talvez por causa dele, oferece muito para ver. Shwedagon Pagoda é o mais famoso, mas outros mosteiros são igualmente bons. O centro da cidade está pontilhado de grandes mas dilapidados edifícios coloniais; bairros antigos escondem oficinas de artesãos; o estilo de vida é tão tradicional quanto você poderia esperar ver em qualquer lugar. Multiplique isto por dez para Mandalay. Esta última está rodeada por cidades antigas mais pequenas, agora em vários estágios de ruína. Os mosteiros são, naturalmente, mantidos em bom estado de conservação e funcionamento. A abundância de madeira de teca em Mianmar significa que muitas delas são estruturas majestosas de madeira esculpida, com pilares altos feitos de troncos de árvore única. A ponte de U-Bein, a mais longa ponte de madeira da Ásia, tornou-se um destino turístico popular. Templos de cavernas e montanhas também são encontrados em todo o país, particularmente nos estados calcários Mon e Kayin. Por último, mas não menos importante, as fascinantes planícies de Bagan, "o vale de mil pagodes", e Mrauk U, uma área similar no oeste cheia de templos antigos negligenciados, fornecem uma visão da história asiática, além de vistas incríveis.

Bagan, Mandalay division
Bagan, Mandalay division
Old Bagan, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Evoluído: natureza e cultura

Para antropólogos e fotógrafos de cultura, profissionais ou amadores, Mianmar é difícil de vencer. Foi aqui que a última tribo de pigmeus asiáticos foi descoberta no final do século XX, para morrer pouco depois. As tribos existentes são diversas, e muitas delas mantêm tradições únicas. As mulheres Kayah usam bobinas de latão no pescoço, empurrando a omoplata para baixo ao longo dos anos para fazê-las parecer o dragão asiático que, mitologicamente, estava entre os seus antepassados. As tribos do Chin do Sul tatuam seus rostos, cada grupo étnico tendo seu próprio padrão único. No início da primavera, cerimônias Shinbyu, coloridas e alegres, são encenadas em todo o país, pois os jovens são ordenados temporariamente como noviços budistas. Além do budismo Theravada, os birmaneses preservam sua fé na nat, os espíritos - nat pwe, festas de adoração espiritual, podem ser facilmente vistos em toda parte. A natureza é igualmente fascinante. O sul de Mianmar é predominantemente cársico, oferecendo oportunidades de cavernas e escalada em rocha. A infra-estrutura turística está crescendo lentamente nas praias de Ngapali e Ngwe Saung, talvez transformando-as em uma futura alternativa a Bali. O arquipélago de Mergui poderia competir até mesmo com os países das ilhas equatoriais, mas até agora só é acessível através de excursões de grupo. O famoso Lago Inle suporta toda uma cultura mundial da água - mercados flutuantes, jardins flutuantes, aldeias de palafitas. A relativa falta de estradas significa que existem maciços da selva onde ninguém jamais derrubou uma árvore ou se aventurou. E no extremo norte, Myanmar tem até o seu próprio pedaço de Himalaia, mas mais uma vez, até agora só os turistas do grupo podem fazer caminhadas até lá.

Maing Thauk, Inle Lake
Maing Thauk, Inle Lake
Maing Thouk Wooden Bridge, Taunggyi, Myanmar (Burma)
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Melhor altura para o fazer

Felizmente, Myanmar ainda não é um destino muito popular entre os viajantes estrangeiros, mas visitá-lo tem sido muito mais fácil nos últimos anos. A maioria das nacionalidades pode agora solicitar o visto online através de um processo simples e direto. Não são mais necessárias autorizações especiais para entrar no país por terra da Tailândia ou da Índia. A combinação de amenidades relativamente modernas com um ambiente e estilo de vida decididamente medieval gera uma impressão marcante de viagem no tempo. E não vai durar para sempre - Myanmar está viajando rapidamente no tempo por si só, naquela direção chata, comum, para frente, onde tudo parece sombrio, homogêneo e coberto de plástico. Se quer ver uma alternativa possível, a boa e velha Ásia, faça-o agora.


O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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