© Flickr/ Avrojyoti Mitra
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Biblioteca Nacional em Calcutá: a maior biblioteca da Índia

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Como é exactamente a visão de mais de 2 milhões de livros espalhados pelas prateleiras? Se o simples pensamento desta visão o excita e intriga, então você deve visitar a Biblioteca Nacional em Calcutá, a maior biblioteca por volume da Índia. Que a biblioteca é cuidada pelo Ministério do Turismo, Departamento de Cultura e Governo da Índia, em colaboração uns com os outros, fala volumes do seu significado como um marco cultural. E que a Biblioteca Nacional não abriga apenas livros. As Nações Unidas honraram-na como biblioteca repositório. Portanto, todas as publicações das Nações Unidas chegam à Biblioteca Nacional completamente sem custos. Este é o melhor lugar para estar na Cidade da Alegria se o aroma dos livros estimula a sua alma.

História da Biblioteca Nacional

© iStock/ ePhotocorp
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Embora a Biblioteca Nacional tenha sido inaugurada em 1953, o seu primeiro tijolo foi colocado no lugar. Em 1836, foi fundada a Biblioteca Pública de Calcutá para facilitar a busca do conhecimento dos estudantes menos favorecidos. Era uma organização não governamental, e o proprietário era o Príncipe Dwarakanath Tagore de Jorasanko Thakurbari, o primeiro grande empresário da Índia moderna. A instituição dependia da doação de livros durante os seus primeiros dias, e a maior doação veio de Lord Metcalfe, o então Governador Geral da Índia Britânica. Ele mudou 4.675 volumes para a biblioteca a partir do Colégio de Fort William.

Em 1891, Lord Curzon, o então Vice-Rei da Índia, ordenou a fusão de várias bibliotecas do secretariado das cidades, e nasceu a Biblioteca Imperial. Contudo, o acesso a esta biblioteca era restrito aos altos funcionários britânicos e às elites. Para garantir a utilização adequada de ambas as bibliotecas, Lord Curzon ordenou que as duas fossem colocadas a pente fino, e uma nova biblioteca chamada Biblioteca Imperial abriu suas portas ao público em 1903. Depois que a Índia alcançou a independência do domínio britânico em 1947, a Biblioteca Imperial foi rebatizada como Biblioteca Nacional e foi inaugurada em 1 de fevereiro de 1953.

Dentro da Biblioteca Nacional

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

A Biblioteca Nacional está espalhada por 30 hectares de terra. O edifício branco palaciano é rodeado por relvados bem cuidados, jardins verdejantes com numerosas plantas floridas, lagos e desfruta da sombra de enormes árvores. É mais ou menos um oásis subtropical em meio a uma metrópole movimentada como Calcutá. A fachada branca da biblioteca é acentuada com pilares coríntios, vigas romanas e ursos testemunhos da grandeza colonial. Hoje, a Biblioteca Nacional abriga não apenas mais de 2 milhões de livros, mas também 86.000 mapas e 3.200 manuscritos, alguns dos quais remontam ao século XVIII! Para acompanhar o ritmo do mundo moderno, ela também digitalizou e arquivou livros raros. E quando se trata de preservar documentos oficiais, a Biblioteca Nacional é inigualável. Os registros oficiais desde o início do domínio britânico na Índia até hoje são mantidos com cuidado. Se você está procurando um repositório rico, não precisa procurar mais do que a Biblioteca Nacional.

Como chegar à Biblioteca Nacional

© Kaustuv Roy
© Kaustuv Roy

A Biblioteca Nacional está localizada no Belvedere Estate de Alipore, no coração da cidade. A estação de metro mais próxima do local é Netaji Bhavan. No entanto, se você tiver acesso ao metrô Kolkata, sugiro descer na estação Jatin Das Park, pois os carros estão mais facilmente disponíveis de lá. Você pode chegar à Biblioteca Nacional, utilizando um ônibus público de qualquer parte da cidade. Os dois pontos de ônibus mais próximos são o Ekbalpur e o Hospital Kothari. Você encontrará táxis e os famosos táxis amarelos de Calcutá onde quer que esteja na cidade e poderá utilizá-los também. A Biblioteca Nacional permanece aberta das 9h às 20h nos dias de semana e das 9h30 às 18h durante o fim de semana. Ela permanece fechada nos feriados nacionais da Índia. Será emitido um cartão temporário para a entrada no local. Não se esqueça de levar uma identidade com foto válida sem a qual o cartão não será emitido. O grande Victoria Memorial está localizado a poucos minutos da Biblioteca Nacional e pode ser facilmente acomodado no itinerário desse dia.

Você sabe que o comprimento total de todas as prateleiras da Biblioteca Nacional juntas é de 45 quilômetros? Calcutá é a capital intelectual da Índia e é realmente o lugar perfeito para abrigar a maior biblioteca do subcontinente indiano. Portanto, não se esqueça de acrescentar a Biblioteca Nacional ao seu itinerário de Calcutá.

National Library, Kolkata
National Library, Kolkata
Belvedere Road, Block A, Alipore, Block A, Alipore, Kolkata, West Bengal 700027, India

O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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