iStock/PaytonVanGorp
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Novo mercado: o microcosmo de Calcutá

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

O falecido Anthony Bourdain acreditava que os mercados locais eram visitas obrigatórias durante as viagens para "ter uma noção do que uma cultura adora mais querida". E quando se trata do amado Novo Mercado de Calcutá, a afirmação é mais verdadeira do que nunca! O Novo Mercado de 145 anos de idade captura a alma heterogênea, inclusiva e quente de Calcutá em suas numerosas vielas como nenhuma outra. Calcutá foi anteriormente conhecida como Calcutá e foi a capital da Índia Britânica de 1772 a 1911. Naquela época, pessoas de diferentes partes da Índia e do resto do mundo vieram à cidade e mais tarde abriram lojas no Novo Mercado. Hoje, os seus antecessores estão ao leme destes negócios florescentes. Como resultado, você encontrará no mercado Sherpas tibetanos, Caxemires, Punjabis, judeus e o hobnobbing bengali nativo entre si, tornando-o um microcosmo da cidade. Muitos consideram Calcutá como uma urdidura do tempo que mantém apaixonadamente a sua história e tradições antigas. De acordo com o espírito da cidade, o povo de Calcutá não pode prescindir do emblema histórico e cultural que é o Novo Mercado, seja para compras festivas ou compra regular de miscelânias domésticas.

A origem colonial do Novo Mercado

© Wikipedia.org/ Clyde Waddell
© Wikipedia.org/ Clyde Waddell

Um mercado sujo com o nome de Fenwick Bazaar costumava ocupar o trecho da Lindsay Street onde o New Market está alto hoje. Como as colônias britânicas se tornaram predominantes em Calcutá, a outra coisa que se generalizou foi o desprezo dos expatriados e elites britânicos para com os bazares nativos, onde eles tinham que esfregar os ombros com os índios que eles consideravam ser socialmente inferiores. Na década de 1850, houve um grito concertado entre os residentes britânicos que acabou por levar a Corporação de Calcutá a propor um mercado "branco" em 1871. A Calcutta Corporation comprou o terreno na Lindsay Street e encarregou R.R.R.Bayne, o arquiteto eminente da East India Railway Company, de projetar um complexo de mercado em estilo vitoriano. No primeiro dia do ano de 1874, o colossal New Market, de estilo gótico, abriu as suas portas exclusivamente aos ingleses residentes em Calcutá. O mercado é atado em tijolos vermelhos, fachadas bonitas, telhados de telhas, becos com pilares, janelas arqueadas fechadas e outros detalhes arquitetônicos vitorianos distintos, como torres altas e beirados largos. Como este mercado substituiu o antigo Fenwick Bazaar, passou a ser conhecido como o Novo Mercado. O mercado abrigava retalhistas exclusivos como a Cuthbertson e a Harper (calçado), a Ranken and Company (fabricante de vestuário), a R.W. Newman ou a Thacker Spink (livros e artigos de papelaria).

A evolução do Novo Mercado

© Flickr/ Sudipta Mallick
© Flickr/ Sudipta Mallick

Sir Stuart Saunders Hogg foi o presidente da Calcutta Corporation de 1863 a 1877 e foi a força motriz por trás da construção do Novo Mercado. Em 1903, o mercado foi oficialmente nomeado como Sir Stuart Hogg Market, embora, as pessoas raramente se referem ao mercado por esse nome. Em 1930, uma impressionante torre de relógio foi trazida de Huddersfield e instalada no extremo sul do mercado, onde ocupa o orgulho do lugar até hoje. O Novo Mercado deixou de ser um mercado "branco" pretensioso e passou a ser o coração cosmopolita de Calcutá, onde o moderno e o tradicional prosperam em harmonia.

O que comprar no Novo Mercado

© Archi Sengupta
© Archi Sengupta

Há um velho ditado que diz que se pode encontrar tudo, desde uma agulha até um elefante no Novo Mercado. Então, se você está procurando pegar lembranças de sua viagem a Calcutá, o New Market é o lugar certo. Existem cerca de 2000 lojas no Novo Mercado, sem contar com as bancas improvisadas que surgiram em torno do mercado. New Market é um tesouro de itens de vidro exclusivos que podem ser considerados herança de família. O mercado também é o lar de uma enorme variedade de frutas secas e especiarias. Não te esqueças de agarrar pelo menos um pacote de cada quando lá estiveres. E como posso esquecer todas as lindas sarees, roupas e tecidos? Aqui, você vai encontrar uma bonança de não apenas tecelagens tradicionais de Bengala como Dhakai, Jamdani, Baluchari, Tant e Tangail, mas também outras tecelagens indianas como Kanjivaram, Banarasi, Maheshwari, Bandhani, Ghicha e muitos mais. Eu sugiro que você invista em pelo menos um tal saree tradicional indiano e não se arrependerá da encantadora adição ao seu armário. Você também deve procurar kurtas de algodão (joelho ou comprimento de bezerro, camisas sem gola que são usadas com pijamas) com trabalho Chikankari intrincado (um estilo de bordado de Lucknow, Índia) e dupattas (lenços longos) e fogões com bordados Phulkari pesados (originários de Punjab, Índia).

Fique entusiasmado com o Novo Mercado

© Hitaishi Majumder
© Hitaishi Majumder

Uma coisa que tem de comprar no Novo Mercado é jóias de prata. Visite lojas como Chamba Lama, Asian Arts e Karishmaz para a sua correção de baubles de prata exclusivos. Você encontrará brincos de prata na faixa de INR 200 a INR 2000, dependendo do tamanho dos brincos. As lojas abrigam belas gravatas de prata a partir de INR 1500, dançarinos a partir de INR 500 e anéis de prata a partir de INR 200. Chamba Lama também é famoso por sua coleção de curios de prata. Não perca uma oportunidade de falar com Sharon, a proprietária do Chamba Lama, que lhe dirá como a sua família Darjeeling-based viajou para Calcutá em negócios e como a sua mãe se apoderou da loja no mercado há quase 7 décadas!

O icônico Naum e os Filhos

Uma viagem ao Novo Mercado nunca pode ser completa sem as tartes, brownies e bolos de frutas em Nahoum and Sons, uma padaria estabelecida por um cavalheiro judeu de Bagdá, chamado Nahoum Israel Mordecai, em 1902. Não me lembro de celebrar um único Natal sem comer o rico bolo de ameixa de Nahoum. Na era da gastronomia molecular e da chique decoração industrial, Nahoum e Filhos ainda se agarram aos seus antigos armários em madeira de teca, vitrinas, tectos com painéis de zinco e à caixa registadora de madeira que, desde 1916, tem sido testemunha da mudança dos tempos. As suas receitas também são antiquadas. E no verdadeiro estilo Calcutá, mantivemos o sabor inimitável da nostalgia servida por eles.

A lenda do Novo Mercado

© Flickr/ shankar s.
© Flickr/ shankar s.

Para o povo de Calcutá, o Novo Mercado é uma emoção. Três gerações da minha própria família foram às compras de lá. Cada canto do mercado tem uma história para contar. O mercado está localizado na Lindsay Street em Dharmatala, no coração da cidade, e permanece aberto das 10h às 20h durante toda a semana, exceto aos domingos. Sugiro que não siga pela sua aparência um pouco desleixada. É nesse microcosmo begrimed que você encontrará o espírito alto e afetuoso de Calcutá.

New Market, Kolkata
New Market, Kolkata
19, Nellie Sen Gupta Sarani, New Market Area, Dharmatala, Taltala, Kolkata, West Bengal 700087, India

O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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