© iStock/DC_Colombia 2
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Potosí - O maior depósito de prata do mundo no século XVI

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Potosí é uma cidade colonial que, em algum momento, foi mais povoada do que a própria Paris. Queres saber porquê?

Cerro Rico

Cerro Rico, que significa "Monte Rico", foi a razão pela qual Potosí foi fundada naquele exato lugar: era o maior depósito de prata do mundo já encontrado no século XVI.

Cerro Rico
Cerro Rico

Potosí não tem o ambiente mais ideal: é fria, muito alta (mais de 4000 acima do nível do mar) e seca. No entanto, muito em breve, este lugar isolado encheu-se de europeus, em busca da promessa do Novo Mundo de uma vida rica. Ao chegarem, trouxeram consigo centenas de milhares de indígenas e africanos para trabalhar nas minas. Logo, nesse mesmo século, 60% da prata do mundo era extraída de Potosí.

Para que o mineral chegasse à Europa, tinha de ser transportado para os portos mais próximos e enviado para Espanha, onde permaneceria ou seria enviado para outros países.

Casa de la Moneda

Como uma imensa quantidade de prata estava sendo extraída das minas de Cerro Rico, um lugar para cunhar as moedas foi erguido em Potosí. Chamava-se Casa de la Moneda, literalmente significa "Casa da Moeda". Hoje em dia, é um museu fascinante para visitar e aprender sobre o antigo processo de cunhagem (cunhagem).

Casa de la Moneda, Potosí
Casa de la Moneda, Potosí
© iStock/edurivero
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As moedas cunhadas na Casa de la Moneda foram uma das mais influentes moedas do mundo no período colonial latino-americano. Era uma moeda universal de troca, aceite em todos os continentes, já que os dólares e os euros estão nos dias de hoje.

Quando a cunhagem da moeda começou na Casa de la Moneda, os carimbos das moedas tinham sempre uma letra "P" para designar a sua precedência de Potosí. Mais tarde, durante o século XVIII, foi substituído por um monograma que, hoje em dia, também pode ser encontrado em pontos curiosos da Casa de la Moneda - por exemplo, em um de seus vasos de plantas, como o da figura abaixo. Olha outra vez, este monograma parece-te familiar? Parabéns se você percebeu o que é! Sim, o símbolo universal do dinheiro "$" é uma simplificação do mesmo.

© Zoomalmapa/vanesa
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Potosí era exatamente sinônimo de riqueza. Naquela época, na língua espanhola, o termo "vale un Potosí", traduzido como "vale um Potosí", costumava se referir a algo extremamente caro. Até Dom Quixote o menciona, no livro mais famoso de Miguel de Cervantes, como se segue:

Se eu te pagasse, Sancho, - respondeu Don Quixote - de acordo com o valor e a qualidade deste remédio, os tesouros de Veneza e as minas de Potosí não seriam suficientes para te pagar. Faça uma estimativa do dinheiro que tem e ponha um preço em cada chicote.

Arte colonial em Potosí

A Igreja de San Lorenzo de Carangas foi uma das primeiras igrejas construídas na cidade. Sua fachada, esculpida por artistas indígenas, é uma excelente peça de arte mestiça barroca, cheia de simbolismo. Reúne símbolos importantes para as crenças católicas e indígenas antigas.

San Lorenzo de Carangas Church, Potosí
San Lorenzo de Carangas Church, Potosí
© iStock/rchphoto
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Para os interessados na arte colonial, o Convento e Museu de Santa Teresa possui uma vasta coleção de pinturas religiosas da época. Era também o lugar para onde se enviava, aos 15 anos de idade, uma segunda filha de qualquer família respeitada e rica, quer tivesse ou não vocação religiosa.

Santa Teresa Convent and Museum, Potosí
Santa Teresa Convent and Museum, Potosí

Além destes dois importantes exemplos, a maioria dos edifícios religiosos e as principais casas coloniais também têm valiosas obras de arte.

© iStock jarcosa
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Potosí é apenas uma memória distante do que costumava ser. Hoje, não é a cidade mais importante, nem a mais populosa da Bolívia. No entanto, é um lugar turístico interessante, onde os visitantes podem aprender sobre uma parte essencial do período histórico colonial. Agora da próxima vez que você olhar para uma peça de arte feita de prata, provavelmente pense que foi metal trazido de um lugar distante e alto chamado Potosí.


O autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Sou Vanesa, da Bolívia, e sou uma verdadeira amante do meu país. Ele nunca deixa de me surpreender, apesar de eu ser daqui. É um país cheio de diversidade, tradições, lugares interessantes, que quero compartilhar com vocês através de minhas histórias de viagem em itinari.

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