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Os foguetes são o céu: Festival Bun Bang Fai em Yasothon

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Como é que se faz chover quando se precisa dela? Num país moderno, eles disparavam uma nuvem passageira cheia de iodeto de prata. Em um mais tradicional, eles se voltariam para um xamã, como, por exemplo, o pawang hujan na Indonésia. Mas no Laos e na região vizinha da Tailândia, Isaan, especialmente em torno da cidade de Yasothon, eles resolvem o problema de forma simples: fazem muitos foguetes, atiram-nos para cima e fazem buracos no céu, deixando sair a água. Desde esta cerimônia, Bun Bang Fai ou Festival de Foguetes acontece no início da estação chuvosa, o método tem sido comprovadamente confiável. As chuvas tropicais podem ser um impedimento para um viajante, mas para os agricultores locais, traduzem-se num crescimento abundante das colheitas. O festival, portanto, envolve uma grande alegria e, previsivelmente, álcool. Há também um elemento de competição: os foguetes são julgados de acordo com a altura de seu vôo, e especificamente em Yasothon - a beleza das decorações, inevitavelmente opulentas.

© Istock/Favor_of_God
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Deixem os mísseis voar!

Historicamente, os foguetes usados para Bun Bang Fai eram troncos de bambu recheados com pólvora. Esta abordagem da velha guarda ainda pode ser observada no Laos, mas na Tailândia, o arranjo é muito mais moderno, oficial e pomposo. Caminhões e tratores enchem a estrada principal, arrastando uma procissão de mísseis excessivamente enfeitados que se assemelham mais a pináculos de templo portáteis do que a aparelhos voadores. No entanto, eles voam. Um a um, os foguetes são levantados e montados em andaimes de lançamento, e depois partem. Uma série de franjas sacode o chão, e os tubos - plásticos (os tempos do bambu desapareceram) - irrompem pelos céus como aríetes, arrastando a fumaça e derramando pedaços de decorações. A monção começa oficialmente.

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Ciência do foguete

Embora não correspondam exactamente ao Space-X, os foguetes de pólvora são suficientemente poderosos. Os maiores e mais tácticos atingem a altura de alguns quilómetros antes de se queimarem. Acidentes são raros, mas acontecem - se um foguete explode no lançamento, as pessoas podem se ferir ou morrer, e se ele simplesmente não decola, a tradição dita que o seu dono deve ser mergulhado na lama!

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Bater no céu

Embora a explicação oficial para este evento seja a adoração de Phaya Thaen, o deus da chuva, as suas raízes culturais são mais simples. Afinal, quando você usa um objeto alongado para penetrar o doador da vida e trazer essa força vital para fora, a associação óbvia salta para a mente. E não se esqueça, estamos falando aqui de fertilidade. Assim, além desta versão reduzida do programa espacial tailandês, Bun Bang Fai vem com uma forte reviravolta sexual. Travestis exageradamente brincalhões flertam uns com os outros, tanto locais como turistas (os ocidentais recebem atenção especial), e brinquedos de madeira primitivos feitos de duas partes móveis (use sua imaginação) são vendidos. Alguns artistas podem desfilar com falanges gigantes em paus, e o ar geral de malandragem é forte, ou talvez seja apenas o cheiro da bebida barata local.

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Praticalidades

Escusado será dizer que o alojamento em Yasothon deve ser reservado com bastante antecedência - o festival atrai grandes multidões de turistas nacionais e estrangeiros. Os viajantes podem se sentir um pouco bem-vindos - é quase impossível ficar sóbrio. O risco de ser atingido por um pedaço de um foguete queimado caindo do céu é insignificante, mas mantenha distância dos locais de lançamento: as explosões são reais. As vezes que não, as chuvas começam um pouco antes de Bun Bang Fai, então espere ficar lamacento. Vários eventos culturais duram três dias, sendo que o lançamento real acontece no último. As datas do festival variam, mas normalmente, cai na segunda quinzena de Maio ou no início de Junho.

Bun Bang Fai Festival, Yasothon
Bun Bang Fai Festival, Yasothon
Yasothon, Nai Mueang, Mueang Yasothon District, Yasothon 35000, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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