© Mark Levitin
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Sal da terra em Hoi Khoi, Nha Trang

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

A apenas 30 km da cidade turística de Nha Trang, e mesmo ao lado da praia Doc Let, também uma atração muito popular, encontram-se os campos de sal de Hon Khoi. A indústria de produção de sal natural é um artesanato tradicional que ainda está florescendo, a modernização afetando as ferramentas e até certo ponto - o método, mas não a essência, ou as exigências do mercado. Grandes fábricas assumiram a parte central de Hon Khoi, mas até elas empregam trabalhadores locais para a coleta manual do sal dos tanques de evaporação de terra. Por todo o lado, os campos menores são utilizados pelas cooperativas locais, e ali o trabalho é realizado como era há séculos - por mulheres locais, usando cestas suspensas nos postes dos ombros. Ainda assim, os tanques de sal estagnados reflectem as colinas circundantes como espelhos perfeitos, cristais brancos do produto pronto a brilhar sob o sol nascente, criando o tema para aquelas famosas fotografias, aquele cliché fotográfico do Vietname. Talvez de interesse limitado para turistas, uma visita aos campos de sal de Hon Khoi é uma obrigação para um fotógrafo de viagem.

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Trabalho duro

Como qualquer trabalho manual, a produção de sal envolve muito trabalho árduo. Os tanques de evaporação são escavados no solo macio e revestidos com folhas de plástico para evitar que absorva a água. A água é retirada do limão próximo, onde a salinidade é maior do que no mar. Leva-se de 10 a 15 dias para que a maior parte do líquido evapore, deixando uma espessa camada de sal branco cristalizado no fundo. Os trabalhadores que usam botas e luvas de borracha, para protegê-los da salmoura corrosiva, começam então a recolher este resíduo com ferramentas de madeira, semelhantes a pás perpendiculares, formando filas de montes brancos brilhantes. Estes são deixados a secar durante cerca de um dia, e depois começa a recolha: o sal é enfiado em cestos, retirado do tanque e empilhado para ser eventualmente embalado e levado pela cooperativa. Um cesto carregado pesa cerca de 10 kg, mais se o sal ainda estiver molhado. Os trabalhadores levam dois de cada vez e transportam-nos num poste de ombro. Uma peculiaridade de Hon Khoi é que enquanto o raking é feito principalmente por homens, os colecionadores são todos mulheres de meia-idade - aparentemente, eles pegaram esta embarcação quando as aldeias da área dependiam da pesca para o sustento, e seus maridos estavam no mar por dias.

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Visitando os campos de sal

Apesar de não pretenderem ser uma atracção turística, os campos de sal em Hon Khoi atraem um fluxo constante de viajantes, na sua maioria com um grande interesse pela fotografia. Algumas agências em Nha Trang realizam passeios fotográficos, mas é igualmente fácil visitar Hon Khoi independentemente. O autocarro nº 3 vai até Doc Let de Nha Trang e passa por alguns dos campos. No entanto, a maior parte da produção manual é realizada ao nascer do sol para evitar o calor do meio-dia. Isto torna mais prática a estadia no Doc Let, que tem uma série de pousadas simples e um resort chique, tudo a uma curta distância a pé dos campos. Uma praia muito bonita e aldeias piscatórias tradicionais serão um bónus adicional. Os trabalhadores são simpáticos e provavelmente vão deixá-lo misturar-se com eles nas pequenas lagoas semi-privadas. Nos campos das grandes fábricas, os guardas podem obrigá-lo a permanecer nos diques de terra entre as lagoas, mas estes, de qualquer forma, são o melhor ponto de observação.

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Hon Khoi salt fields, Nha Trang, Khanh Hoa
Hon Khoi salt fields, Nha Trang, Khanh Hoa
Hòn Khói, Ninh Hải, Ninh Hòa, Khánh Hòa, Vietnam

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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