© Istock/NicoElNino
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Mar, areia e cársico: Phra Nang Beach, Krabi

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Nem um pouco fora dos trilhos batidos, as falésias e praias de Railay ainda são bonitas o suficiente para justificar uma visita. Você pode acabar esfregando ombros com vários outros turistas, mas você vai ter longas faixas de areia branca, aquele clichê visual do mar perfeitamente aquamarino, e rochas cársticas surrealistas emoldurando tudo isso. Em Phra Nang Beach, um santuário de uma antiga princesa, agora uma deusa marinha, acrescenta à experiência. Além do significado espiritual, são essencialmente duas cavernas cheias de faléli de madeira, algo que não se vê todos os dias. E a localização relativamente remota significa que a vida selvagem nas imediações não se limita aos macacos omnipresentes - espere enormes lagartos-monitores e, se tiver sorte, langures de óculos (os macacos mais bonitos de sempre) para vir direito a si.

© Istock/Travel Wild
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Pináculos no mar

Como é comum na paisagem cársica, toda a área de Railay - e para o assunto, de Krabi em geral - se assemelha ao proverbial queijo suíço. Até o caminho de East Railay para Phra Nang Beach vai parcialmente para o subsolo. Na própria praia, logo após o santuário da princesa, há um trilho que sobe um pequeno afloramento calcário que leva a um vale "escondido" onde os escaladores de rochas praticam frequentemente. Uma vez lá, você pode escolher explorar uma série de pequenas cavernas ou continuar para o outro lado para um recife raso com ilhotas parecidas com agulhas que saem de lá. Os pináculos calcários mais substanciais ficam na água mais para o mar - um directamente oposto ao Phra Nang, outros distantes, formando silhuetas bizarras contra o céu. Os pores-do-sol são previsivelmente bonitos.

© Istock/Dmitrii Guldin
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O santuário de uma princesa afogada

Como a lenda mais comum explica, Phra Nang era uma princesa indiana cujo navio afundou nas proximidades; outras versões contam sobre uma leal esposa de peixe esperando por um marido desaparecido até sua morte, ou uma fêmea fatal local transformada em pedra por uma sábia furiosa, quando uma briga entre seus pretendentes perturbou sua meditação. De qualquer forma, seu passado humano agora esquecido, ela se tornou uma divindade, um espírito matriarcal. Os pescadores rezam para ela por uma pesca abundante, enquanto suas esposas pedem por fertilidade. As ofertas são as mesmas em ambos os casos: grandes faléli de madeira. Imagine uma pilha de dildos gigantes enchendo completamente uma caverna e derramando em outra. Porquê? Bem, primeiro, muitos espíritos femininos acabam por ser responsáveis pela fertilidade, e a fertilidade implica genitais. Segundo, uma caverna é, afinal de contas, uma cavidade, um símbolo vaginal. Então, pénis. Muitas delas, com fitas. E uma bela casa espiritual. É interessante ver, mas tenha em mente que este é um lugar de culto ativo, não uma atração turística. E abstenha-se de trazer suas próprias ofertas, a menos que você queira ter uma experiência espiritual mais profunda do que você pediu, com duração de nove meses. É a fertilidade que ela concede, lembras-te?

© Istock/Pipop_Boosarakumwadi
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Praticalidades

Um curto percurso liga a praia Phra Nang à East Railay, que pode ser alcançada por barco a partir da cidade de Krabi; o preço era de 150 THB na altura da pesquisa. Estes barcos funcionam até as 17:00, depois disso a única maneira de voltar de Railay para Krabi seria esperar (possivelmente por horas) até que um número suficiente de passageiros se reunisse para uma viagem a Ao Nam Mao (100 THB), e depois apanhar boleia para Krabi. Os barcos também correm entre a própria Phra Nang e Ao Nang, e também param por volta das 17:00. Não existe um método real para caminhar de Railay até ao continente - falésias do carste que caem verticalmente na barra do mar no caminho. Restaurantes e hotéis em Railay são proibitivamente caros. Algumas lojas vendem petiscos e bebidas a cerca do dobro do preço normal. Durante o dia, barcos de comida atracam na praia Phra Nang, oferecendo pratos tailandeses a preços turísticos. Ainda assim, comprar um prato de pad thai ou pad krapao e fazer um piquenique na areia quente, a poucos metros da maré, definitivamente é melhor do que gastar seu orçamento diário em uma refeição chique em um resort na praia.

Phra Nang Beach, Railay, Krabi
Phra Nang Beach, Railay, Krabi
Ao Nang, Mueang Krabi District, Krabi 81000, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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