© istockphoto/Kaipungyai
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Songkhla: uma cidade de praia tranquila no sul da Tailândia

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

O turismo de praia na Tailândia é um clichê. O país recebe mais de 30 milhões de turistas estrangeiros por ano, e a maioria deles vai direto para aquela linha fina onde o mar encontra a terra. É cerca de metade da sua população. Seria de supor que as únicas áreas da costa tailandesa ainda não totalmente cobertas por linhas sólidas de hotéis resort são rochas não desenvolvidas algures na selva. Felizmente, isto é completamente errado. Os turistas são animais de rebanho, todos eles vão para onde todos os outros vão, esfregando os ombros com o resto de seus parentes nas mesmas pequenas manchas de areia enquanto deixam a maior parte do país intocada. Não há falta de cidades costeiras tranquilas na Tailândia; algumas delas podem ser demasiado industriais ou carecer de uma boa praia, mas a maioria é convidativa e vale a pena ficar pelo menos um dia. Uma dessas cidades é Songkhla, no extremo sul, junto à fronteira com a Malásia. Embora não ofereça muitas vistas impressionantes, é uma escala encantadora e pacífica.

© istockphoto/sanya thalaengkham
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Cidade do Leão

Songkhla foi fundada no século XVII por Dato Mogol, um muçulmano persa, como sultanato de Singora - literalmente, "uma cidade de leões". A cidade está entre o mar e um cordel de montes cársticos; este último aparentemente semelhante a leões para os primeiros habitantes. Ou, talvez tenha soado a fantasia. De qualquer forma, Dato Mogol não foi o primeiro a utilizar este ponto estratégico. De acordo com arqueólogos, havia um centro de comércio bem desenvolvido nesta área desde o século 10 dC. O passado muçulmano e a proximidade da Malásia resultaram na presença tangível do Islão, mas a ética local e as leis civis continuam a ser tailandesas; um fato de banho não deve chocar ninguém. A influência da Malásia, no entanto, é sentida de outras formas. O grupo étnico local, Yawi, tem a sua própria cozinha, muito semelhante ao malaio e apenas ligeiramente imitando o tailandês. Espere caril de coco doce e picante e muito roti (pão frito).

O que fazer em Songkhla

Em primeiro lugar, há o mar e o sol clássicos. Samila Beach está bem na cidade - um longo trecho de areia abrigando uma estátua de Mae Thorani. Esta versão tailandesa do Boddhisattva Vasundhara olha para um olho ocidental como uma sereia típica, do tipo que você encontraria em bronze em cada segunda praia do mundo.

© istockphoto/gritwattanapruek
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Son On Beach não é muito longe e tem um pinhal ao lado. Há muitos mais. Na cidade, vários templos budistas são previsivelmente pacíficos e merecem uma visita. Wat Khlang é o principal e provavelmente o mais interessante deles. Para um outro toque de budismo, combinado com boas vistas aéreas, suba Tang Kuan Hill. Se você está se sentindo preguiçoso (e Songkhla é quente, induzindo preguiça mesmo em caminhantes ao longo da vida), monte um cabo até lá em vez disso. A mesquita principal em Songkhla é nova, mas parece impressionante o suficiente para ser considerada uma visão. Você também pode visitar um lago próximo, coberto com padrões intrincados de armadilhas de peixes (uma delícia do fotógrafo de silhuetas e texturas), ou autênticas aldeias de pescadores Yawi. A Ilha Ko Yo, ao largo da costa, é um centro de tecelagem.

© istockphoto/martinhosmart
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Praticidades

Songkhla pode estar fora da rede turística principal, mas tem muitos hotéis, tanto urbanos como em estilo bungalow. Algumas moradias para alugar, a curto ou longo prazo, também estão disponíveis. Ao contrário de outros locais orientados para o turismo, Songkhla é uma cidade auto-suficiente, pelo que a escolha da comida não se limita aos restaurantes turísticos. Comidas locais e barracas de rua cozinham, fritam e grelham uma variedade de pratos - malaios, tailandeses e chineses. Provavelmente, a melhor opção de jantar é peixe recém pescado grelhado e servido em barracas que abrem em frente à Samila Beach após o pôr-do-sol. O transporte é fácil. Ônibus diretos conectam Songkhla com Bangkok (uma longa viagem), bem como com a maioria das cidades no meio. Minivans também correm regularmente para Hat Yai. Pode-se chegar em um ônibus noturno de Bangkok e estar na Malásia ao meio-dia, mas isso seria uma pena. É uma cidade linda e tranquila, onde vale a pena ficar pelo menos dois dias.

Songkhla, South Thailand
Songkhla, South Thailand
Songkhla, Mueang Songkhla District, Songkhla, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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