© istock/bloodua
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Espectacular Karst Marítimo da Ilha Cat Ba

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Uma velha lenda vietnamita fala de um grande dragão que vive no norte, um dragão com um temperamento particularmente mau. Ninguém concorda com o que pode tê-lo irritado, mas o fim é o mesmo: ele pegou um vôo e chicoteou a praia interminavelmente com a sua cauda espetada. O solo devastado foi rapidamente preenchido com água do mar, deixando bocados de rocha de forma estranha a saltar aqui e ali. Foi assim que Halong Bay, um dos exemplos espetaculares de karst marinho neste planeta, surgiu. O que começou como uma vítima infeliz de uma raiva reptiliana, tornou-se facilmente o destino turístico mais popular no Vietname. A abordagem mais comum é reservar um passeio de Hanói ou Halong e explorar a baía de barco de cruzeiro. Mas uma alternativa válida é usar a ilha Cat Ba no meio da baía de Halong como base e lançar viagens de um dia a partir daí.

Ilha Cat Ba

© Mark Levitin
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Chegar à ilha Cat Ba e pôr os pés no seu centro turístico sem rosto, a cidade Cat Ba, pode tentar-te a correr para o mesmo ferry que te levou até lá. A enorme popularidade de Halong Bay causou um enorme boom de desenvolvimento aleatório, enchendo a costa com caixas de concreto projetadas para armazenar os visitantes como arquivos em um armário. Com toda a probabilidade, você terá que se juntar às fileiras deles, ficando em um dos hotéis de uniforme. Mas isto é apenas uma base - a ilha é bastante grande, e a maior parte dela ainda é perfeitamente natural. Para nadar, tomar sol ou passear à beira-mar, dirija-se a uma das praias de Cat Co - elas são numeradas de 1 a 3, a segunda é a melhor do lote. Aqui também é onde, em noites sem lua e apenas com bom tempo, você pode ver uma maré luminescente, a onda brilhando com plâncton brilhante como a queda na areia. Caso contrário, procure outras enseadas e praias ao redor da ilha, a maioria delas são selvagens e intocadas. Fort Cannon em uma colina acima da cidade de Cat Ba é um mirante com um bom panorama, mas novamente, é um ponto turístico. Talvez seja melhor escalar um dos pequenos picos mais afastados.

Parque Nacional Cat Ba

© Mark Levitin
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Uma valiosa adição terrestre às atrações marinhas de Halong Bay, o Cat Ba National Park cobre a maior parte da ilha homônima. É uma boa área para caminhadas na selva, e a vida selvagem é abundante, incluindo o extremamente raro langur de cabeça dourada. A maioria dos caminhantes, no entanto, procura por paisagens, praias selvagens e cavernas menos móveis e esquivas. Destas últimas, a Hang Trung Trang é a mais fácil de encontrar e navegar. É ainda selvagem e relativamente intocável - uma raridade no Vietnã. Vários pontos altos podem ser escalados para vistas, alguns requerem habilidades e equipamento, outros são caminháveis.

Viagens a partir da Ilha Cat Ba

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Numerosos agentes na cidade de Cat Ba oferecem cruzeiros na baía. Estes variam na inclinação geral. Alguns deles são destinados a passeios turísticos, outros a actividades aquáticas e outros a beber e festejar até os tímpanos rebentarem. Várias actividades marinhas oferecem desde caiaques a grutas semi-submersas para explorar as lagoas interiores das ilhas do carste até ao remar em enseadas paradas. Os melhores tours combinam alguns deles com um dia inteiro de visita a várias atrações espetaculares - rochas em forma de pilares, correntes de ilhotas de aparência dramática e vilarejos flutuantes. Finalmente, a melhor maneira de ver a vida diária de uma aldeia flutuante é alugar um barco no cais de Ben Beo para uma viagem a Lan Ha - um grande aglomerado de casas de jangadas e fazendas de camarão espremidas entre Cat Ba e um par de pequenas ilhas vizinhas. Os locais estão bem acostumados aos turistas daqui. Tecnicamente, é possível negociar um charter de barcos em Ben Beo para uma viagem à medida na baía, mas o alcance seria mais curto do que com um passeio - os barcos locais são mais lentos do que os cortadores de cruzeiros.

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Cat Ba town, Halong Bay
Cat Ba town, Halong Bay
Cat Ba, Cát Hải, Haiphong, Vietnam

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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