© Mark Levitin
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Uma selva de espíritos: Festival Sak Yant em Wat Bang Phra

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Para um país moderno e tecnologicamente avançado, a Tailândia mostra uma adesão excepcional aos antigos costumes e costumes populares quando se trata de ocultismo. As casas espirituais ficam nos estacionamentos dos prédios residenciais de arranha-céus. Feitiços secretos são empregados para impulsionar as carreiras. Os mercados de amuletos competem por espaço com os de telemóveis em segunda mão. E muitos tailandeses urbanos vêem um ou mais Sak Yant - tatuagens mágicas. Estes padrões sagrados têm de ser tatuados na pele usando tinturas especiais, para o acompanhamento de mantras recitados, pelos entreabertos ("professores" - monges budistas que se acredita terem poderes sobrenaturais). Isso pode ser feito em muitos mosteiros, mas nas proximidades de Banguecoque, um templo ganhou fama particular por isso: Wat Bang Phra em Nakhon Pathom, a cerca de 50 km da capital. Uma vez por ano, normalmente em torno da Marcha Gregoriana, este mosteiro também é palco de um grande festival. Peregrinos de todo o país assistem a ele para recarregar os poderes mágicos de seus Sak Yants, mas há um efeito colateral bizarro: alguns dos adoradores se tornam possuídos pelos espíritos animais encerrados em suas tatuagens. Isso resulta em uma debandada de homens entrançados que esqueceram que são homens, correndo, saltando e rastejando em direção aos monges. Pense no apocalipse zumbi com um sabor sagrado.

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Homenagem a um professor

A idéia oficial por trás do festival é Wai Kru - uma homenagem, uma cerimônia de mostrar respeito a um grande professor. Em Wat Bang Phra, é Ajarn Luang Pho Pon, um monge altamente reverenciado. Mas como ele era um mestre da tatuagem de Sak Yant, o festival gira em torno dos padrões sagrados. Ele começa efetivamente na noite anterior, quando um grande grupo de peregrinos entrelaçados tatuam um a um, durante toda a noite. Então, de manhã cedo, começa o ritual principal: monges cantam de um palco, ao lado do monumento de Luang Pho Pon, e os adoradores, sentados de pernas cruzadas no pátio aberto, meditam a este som. A energia flui, as tatuagens recarregam, até que um súbito aumento da corrente invisível sacode os peregrinos, e dezenas deles ficam possuídos de uma só vez. Tigres, macacos, crocodilos e sapos em corpos humanos correm para o palco, para serem atacados e derrubados por um pelotão de soldados, cercando os monges apenas para esse fim. A loucura cessa, para ocorrer novamente apenas alguns minutos depois. A Ásia não tem falta de cerimônias de posse de espíritos, mas esta está entre as mais excepcionais.

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Praticalidades

Wat Bang Phra está localizado suficientemente perto de Banguecoque para viajar directamente de lá. As carrinhas públicas para Nakhon Pathom deixá-lo-iam no cruzamento certo se o localizasse primeiro no Google Map e avisasse previamente o condutor. De lá, ou é um táxi ou uma boleia. A melhor maneira de ver a cerimônia seria chegar à noite, observar a tinta de Sak Yants à noite, dormir no terreno do templo (o que significa literalmente no chão - estar preparado), depois assistir ao festival de manhã. Uma advertência: quando os adoradores possuídos por espíritos animais se debandam ao palco, eles ignoram tudo e qualquer um em seu caminho. A coisa inteligente a fazer é esconder-se atrás dos soldados, perto dos monges. Cuide do seu equipamento de câmera e mantenha os ouvidos abertos: se ouvir rosnar por trás, abaixe-se!

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Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
หมู่ 3 นฐ.4014 Tambon Bang Phra, Amphoe Nakhon Chai Si, Chang Wat Nakhon Pathom 73120, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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