© Mark Levitin
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A arquitetura budista de Monywa

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Uma cidade sem descrição, uma cidade média em Mianmar Central, Monywa, parece ser pouco mais do que uma paragem de trânsito entre Bagan e os destinos ocidentais, sem qualquer interesse para um viajante em si. Muito bem, é Myanmar, por isso há sempre algo para ver, mas você não acha que o lugar merece uma parada dedicada. E a cidade, provavelmente, não merece. Mas a sua vizinhança abriga muitos monumentos arquitectónicos budistas únicos, desde pagodes modernos e um Buda oco gigante, que se eleva acima da paisagem, até aos antigos templos das cavernas esculpidos em penhascos.

© Istock/kapulya
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Thanboddhay Paya

Presumivelmente construído há mais de 7 séculos, mas tão efetivamente renovado que você nunca adivinharia, Thanboddhay Paya é uma visão impressionante. Talvez seja um pouco kitschy, excessivamente colorido, mas impressionante apesar de tudo. Este é um lugar onde os fotógrafos vão desejar ter um zangão, então traga um se você puder arrastá-lo pelos costumes birmaneses. O pagode central é rodeado por uma floresta de pináculos, dourados, vermelhos, cor-de-rosa, amarelos. Parece um bosque de plantas espinhosas ou uma extensão de estalagmites sem a caverna. O interior é igualmente opulento: Budas altos, sentados e em pé, rodeados por intermináveis galerias de pequenas figuras de Buda, fila após fila. A paleta de cores é a mesma combinação de amarelos e vermelhos, que impressiona o olho.

Thanbodday Paya, Monywa
Thanbodday Paya, Monywa
Myanmar (Burma)
© Istock/kiwisoul
© Istock/kiwisoul

Bodhi Tataung

Há uma disputa pela fama, Bodhi Tataung. Os birmaneses insistem que o Buda de pé aqui é o mais alto do mundo. Os chineses argumentam que ele é apenas o segundo, e o verdadeiro campeão está na China. Seja como for, é enorme, do tamanho de um arranha-céus. Como a maioria das imagens gigantescas de Buda nesta parte do mundo, ele é oco, seu interior cheio de pinturas e dioramas retratando tudo que é budista, desde Jatakas até os pecadores torturados no inferno. Nas proximidades há um Buda reclinado, um pouco menor, mas ainda em tamanho de construção, com cenas semelhantes no interior. E ao redor das duas estátuas principais, miríades de imagens de Buda menores e de monges estão em linhas - Bodhi Tataung traduz literalmente como "mil Budas", mas há muito mais.

Bodhi Tataung, Monywa
Bodhi Tataung, Monywa
Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Hpo Win Daung

Esta é provavelmente a visão mais interessante nas proximidades de Monywa. Uma colina inteira foi perfurada com grutas artificiais como um pedaço de queijo, e cada caverna é um templo. O local também é bastante antigo, acredita-se que tenha sido criado no século XIV, e que foi sendo gradualmente adicionado até muito recentemente. Por agora, no entanto, parece abandonado, inspirando aquela sensação de "Indiana Jones" em um viajante. Alguns templos de cavernas são decrépitos, sem muito dentro, alguns podem hospedar alguns morcegos ou um macaco vadio, mas de resto estão intactos, com murais e estátuas. No geral, há centenas de templos aqui - conte com pelo menos meio dia, se quiser visitá-los a todos.

Hpo Win Daung, Monywa
Hpo Win Daung, Monywa
Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Shwe Ba Taung

Esta estranha experiência arquitetônica a um passo do Hpo Win Daung parece um híbrido de Lalibela etíope e um McDonalds budista. Gouges profundos foram esculpidos numa grande rocha para fazer caminhos afundados, depois expandidos para os lados, formando templos subterrâneos. Como se isto não fosse suficientemente impressionante, foram aplicadas cores brilhantes em todas as superfícies, tornando toda a cena completamente pegajosa. Um dos templos de rocha aqui tem realmente a forma de um elefante branco - você realmente não pode ficar muito mais kitsch do que isso. Ao contrário do Hpo Win Daung, Shwe Ba Taung é bem mantido, e muitos templos estão em uso. Ambos podem ser visitados em uma única viagem de um dia a partir de Monywa.

Shwe Ba Taung, Monywa
Shwe Ba Taung, Monywa
Myanmar (Burma)

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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