© Istock/Witthaya Prasongsin
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O lendário Templo Doi Suthep de Chiang Mai

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Definitivamente um marco histórico e um dos pontos turísticos imperdíveis para os viajantes em Chiang Mai, o templo de Doi Suthep é, no entanto, muito importante localmente para ser considerado apenas uma atração turística. Em primeiro lugar, é um centro de santidade e um símbolo lendário de Lanna. Coroando uma colina alta a oeste da cidade, recebe um fluxo constante de peregrinos de toda a Tailândia e de outros países budistas próximos. Para um não crente, é ainda um exemplo impressionante da arquitetura budista e uma peça viva da história. As vistas lá de cima também não são más.

© Istock/MongkolChuewong
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A fundação do Templo Doi Suthep

O título completo do templo, Wat Phra That Doi Suthep, implica que ele guarda uma relíquia sagrada (phra that). E a lenda também o afirma: no século XIV, um monge e um vidente, chamado Sumanathera, seguiram a sua visão para descobrir um osso do ombro de Siddhartha Gautama, o Senhor Buda. Acredita-se que tais relíquias têm propriedades sobrenaturais, como a capacidade de se multiplicar (convenientemente, também uma maneira de explicar por que vários templos ao redor do mundo possuem pelo menos algumas centenas de dentes de Buda no total). No entanto, quando o osso foi levado ao rei de Sukhothai, ele não encontrou nenhuma habilidade misteriosa nele, e devolveu-o ao monge, desdenhosamente. O rei de Lanna, Nu Naone, mostrou mais sabedoria ao convidar Sumanathera para Lampang (uma cidade ao sul de Chiang Mai) e acreditar na sua história. O osso foi carregado sobre um elefante branco sagrado, que foi então solto na floresta. O animal subiu a colina Doi Suthep, levantou seu tronco, tropeçou três vezes e morreu no local. Aceitando isso como um sinal sagrado, o Nu Naone ordenou um mosteiro construído no topo da colina. O templo foi construído em 1386 e tem florescido até agora.

© Istock/CoffmanCMU
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Peregrinação pedestre

Wat Phra That Doi Suthep nunca foi concebido como um eremitério - pelo contrário, os templos de relíquias devem ser acessíveis aos peregrinos. No entanto, até 1935, não havia estrada para o mosteiro, e a visita exigia horas de árduas caminhadas por colinas densamente arborizadas. Em 1935, Khruba Sriwichai, conhecido como "monge engenheiro", recrutou voluntários para construir uma estrada de Chiang Mai, e o projeto foi logo concluído. Hoje em dia, Doi Suthep é servido por transporte regular, mas uma caminhada na floresta pode ser uma boa alternativa se você tiver um dia livre. Um dia, quando milhares de peregrinos ainda chegam ao templo a pé, é véspera de Ano Novo. O tráfego motorizado nesta estrada fica restrito ou totalmente proibido, e uma parte significativa da população de Chiang Mai, com o turista ocasional aqui e ali, caminha constantemente pela colina acima. As barracas de comida servem previsivelmente a estrada durante este evento, e monges de mosteiros vizinhos abençoam os viajantes aspergindo água benta e amarrando o sai sin - fio sagrado - em seus pulsos.

© Mark Levitin
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Praticidades

Songtiaews (pick-ups de passageiros) para Doi Suthep partem de uma parada próxima ao Portão Norte de Chiang Mai. Você também pode pegá-los ao longo de Huay Kaew Rd, assumindo que você pode pegar um em tudo - eles são muito raros. Uma alternativa seria levar um até o zoológico de Chiang Mai ou Huay Kaew Waterfall, depois pegar carona ou caminhar de lá. A subida final de algumas centenas de degraus até ao lendário templo pode ser substituída, se se sentir preguiçoso, por um teleférico. Há uma taxa de entrada de 50 THB para turistas estrangeiros, normalmente dispensada na véspera de Ano Novo. Embora cobrar uma taxa para entrar num local de adoração seja uma prática altamente discutível, este templo vale a pena ignorar a pequena injustiça. É um marco histórico que os tailandeses tendem a igualar a Chiang Mai como tal, e a confusão dourada de stupas e estátuas budistas em torno da torre central é muito impressionante.

Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
9 หมู่ที่ 9 Tambon Su Thep, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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