© Mark Levitin
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A tribo de pescoço comprido do estado de Kayah

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Selvagem e montanhoso, o estado de Kayah em Mianmar estava fora dos limites para turistas estrangeiros até alguns anos atrás. Até agora, as opções de hospedagem são limitadas na cidade de Loikaw e inexistentes fora dela. Os recantos remotos desta terra permanecem essencialmente inexplorados, possivelmente até pelos birmaneses, e extremamente difíceis de alcançar. Mas ainda mais perto da cidade, há muitas atrações. O ponto-chave aqui é a cultura tribal: uma religião animista endêmica, estilo de vida tradicional e, acima de tudo, as famosas (ou infames) mulheres de pescoço longo da tribo Kayan. Qualquer ambiguidade moral que possa envolver a visita aos seus enclaves no Norte da Tailândia não se aplica aqui. Isto não é um zoológico humano, mas um aglomerado de aldeias indígenas, e se alguma coisa, os Kayan se beneficiam do comércio turístico, especialmente se você o visitar independentemente.

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As aldeias Kayan

Algumas garotas de pescoço longo, vestidas e adornadas com thanaka, podem ser vistas posando para turistas domésticos perto do Lago Ngwe Taung, logo ao sul de Loikaw. O lago em si serve como uma pequena atração, e a cidade próxima de Demoso tem um bom mercado tribal, mas as verdadeiras aldeias Kayan estão mais distantes. A maioria delas está no aglomerado de Ponpet ou à volta - alguns mapas mostram Ponpet I, Ponpet II, e assim por diante, embora os aldeões tenham nomes diferentes para as suas aldeias. Pouco antes de chegar lá, há uma fila de lojas de lembranças ao longo da estrada, muitas vezes com mulheres de pescoço comprido tecendo em teares manuais; as excursões em grupo raramente vão mais longe. A primeira aldeia, o verdadeiro Ponpet, é onde se faz a maior parte da tecelagem. À medida que se vai passando, chega-se a um campo da antiga Key To Bo - estruturas religiosas, uma espécie de postes totem - e depois chega-se à aldeia seguinte. Alguns adolescentes de língua inglesa podem ser voluntários como guias - uma idéia que vale a pena se você não falar birmanês. Tirando isso, não espere nada concebido para o turismo ou influenciado por ele. Os Kayan vivem principalmente dos seus campos e vaqueiros, surpreendentemente grandes para a etnia que tem sido muito recentemente vítima da opressão política. Sinta-se livre para vagar por aí. A maioria das pessoas aqui não são excepcionalmente gregárias nem reclusas - com toda a probabilidade, tratá-lo-ão com ligeira curiosidade, nada mais.

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É tudo sobre o pescoço

A razão por trás dos pescoços estendidos das mulheres Kayan não é clara: algumas mencionam o seu ancestral mítico, um dragão (pense na raça chinesa, com um longo pescoço escamoso), a maioria recai na ideia comum de proteger as raparigas do rapto pelas tribos vizinhas. Seja qual for a origem, a prática está viva e bem, ao contrário de tantas tradições de embelezamento tribal no mundo de hoje. Tanto as velhas crones como as raparigas da pré-escola vêem as famosas bobinas de latão à volta do pescoço. E sim, são as bobinas, não os anéis. Embora isto possa parecer assustador, mesmo doloroso, como um implemento de tortura apropriado, não é - e talvez as tribos papuas pensassem o mesmo sobre um sutiã. O conto de fadas sobre a remoção da bobina como castigo por adultério é apenas isso, uma mentira, e não, o pescoço não vai estalar se eles o tirarem. Eles fazem isso às vezes, principalmente para lavar a pele por baixo. Com sorte, você pode encontrar uma avó desenrolar a bobina em uma jovem para substituí-la por uma um ligeiramente mais longa. Isto tem de ser feito regularmente para assegurar um ajuste constante do esqueleto. O que acontece não é realmente o pescoço se estender - aumentando a distância entre vértebras teria eventualmente aleijado a criança - mas o cinto de ombro a ser empurrado para baixo, libertando mais ou a coluna vertebral. Pescoços longos vêm à custa de corpos um pouco quadrados.

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Kan Khwan - a fé Karenni

Se puder, tente visitar o estado de Kayah em março. É aqui que se realiza o chamado Ano Novo Karenni, o festival Chave para Bo. As datas diferem de aldeia para aldeia, por isso é provável que coincida com pelo menos uma, se perguntar por aí. A Key To Bo, pilares de madeira de três variedades, simbolizam as três forças da vida: a masculina, a feminina e a da terra fértil. Durante a festa, um novo pilar masculino é erguido e consagrado, seguido de cânticos, adivinhações, danças tradicionais e orações em massa. Esta fé animista, Kan Khwan, não é exclusiva da tribo Kayan, mas também comum entre outros subgrupos de Karenni. Pode muito bem ser um aspecto mais inspirador da sua cultura do que as mulheres de pescoço longo (embora os pescoços, reconhecidamente, sejam mais fotogénicos).

Ponpet village, Kayah State
Ponpet village, Kayah State

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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