© Mark Levitin
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O guia definitivo para esculpir Budas em Mandalay

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Ao passar ao sul de Mahamuni Pagoda em Mandalay e entrar na Kuauk Sit Tan Street, você de repente se verá diante de um exército de clones. Branco, cinza e verde alface, alto o suficiente para se ver os telhados das casas próximas e de bolso, completo e inacabado. Muitos têm um corpo polido e brilhante, mas apenas um rectângulo áspero no lugar do rosto. Alguns nem sequer são humanos, nem mesmo reais - animais, dragões, criaturas míticas. Mas a maioria são Sakya-Muni, cópias infinitas do Senhor Buda. Este é o último guia para esculpir em mármore a rua de Mandalay, com uma ferramenta de poder lamuriante, martelos trovejantes e nuvens de pó de pedra. Artesãos agacham-se entre esculturas, produzindo novas esculturas em movimento. As vendas são realizadas no local. E embora não seja um destino turístico em si, os viajantes agachados com suas câmeras en garde, tentando alinhar os trabalhadores com as estátuas para aquele quadro perfeito, também são uma visão comum.

Kyauk Sit Tan Street, Mandalay
Kyauk Sit Tan Street, Mandalay
Mandalay, Myanmar (Burma)

Encontrar os seus mármores

© Mark Levitin
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A história da escultura em mármore nesta parte de Mianmar é longa, estendendo-se até às antigas civilizações. Arqueólogos têm desenterrado estátuas de mármore na maioria dos locais de escavação birmaneses - ou seja, cidades perdidas do outrora poderoso império de Pyu. Atualmente, o comércio está florescendo, apoiado pelos grandes depósitos desta rocha facilmente processada ao norte de Mandalay. O trabalho é duro para o corpo, com o pó de pedra a danificar lentamente o sistema respiratório dos trabalhadores, mas gratificante. Os comerciantes tailandeses e chineses, os principais compradores das esculturas, pagam bastante bem. Uma estátua de tamanho médio é vendida por algumas centenas de dólares americanos, o que é muito neste país predominantemente agrário. Isto, claro, é compartilhado entre os artesãos, com os escultores tirando a maior parte do lucro. Os trabalhadores auxiliares - cortadores, polidores e outros - recebem muito pouco, mas ainda assim é um trabalho confiável. Um problema que está atualmente em ascensão é que a China não pára de enviar as estátuas prontas. Várias empresas chinesas ou chinesas têm recentemente adquirido parcelas nas colinas de mármore de Sagyin, extraindo a pedra industrialmente. Se alguma vez se esgotar, esta antiga arte birmanesa estará condenada.

Os montes de mármore de Sagyin

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"Mármore" em birmanês é "sagyin". Sagyin é também o nome de uma vila situada a cerca de 40 km ao norte de Mandalay, no sopé de altas colinas feitas de mármore - o maior depósito deste tipo no país. Alguns até afirmam que não foi o mineral que deu o seu nome à aldeia, mas sim o contrário. Mais ou menos toda a população de Sagyin está envolvida na indústria da talha de uma forma ou de outra: extraindo a pedra, transportando-a, cortando-a ou esculpindo-a. Para um viajante, este local pode ser preferível à rua dos artesãos em Mandalay. Enquanto é preciso mais esforço para chegar lá, a experiência é mais saudável, pois você testemunharia toda a cadeia de produção, e o ambiente natural bate claramente a cidade como pano de fundo para fotografias. O transporte público é escasso, limitando essencialmente as opções a um táxi ou a uma carona. Mais uma vez, embora isto não seja uma atracção turística, os artesãos locais são inevitavelmente hospitaleiros e terão todo o prazer em convidá-lo para as oficinas. Na verdade, a maior parte do trabalho é feita ao ar livre, e as estradas de e para a aldeia estão alinhadas com estátuas gigantescas de Buda. Um pouco mais longe, há um lago calmo e refletor, e além disso, o marco final: as colinas de mármore branco de Sagyin.

Sagyin, Mandalay Division
Sagyin, Mandalay Division
Sagyin, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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