© Mark Levitin
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O santuário subterrâneo: Tham Khao Luang em Phetchaburi

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

A Tailândia é muitas vezes apelidada de "a terra dos templos", o que é tecnicamente verdade, mas um pouco sem sentido. É como chamar um estado cristão de "a terra das igrejas", ou uma megalópole moderna de "a terra dos centros comerciais". Os viajantes rapidamente são "vigiados", e depois de uma dúzia de estruturas budistas inevitavelmente requintadas e inegavelmente históricas, assumem que já chega. Mas, se ainda há espaço em você para mais um templo, o santuário subterrâneo de Tham Khao Luang é uma boa escolha. É grande. Ainda é semi-natural. Não é muito turístico. É em Phetchaburi, uma bela cidade velha que merece uma parada de qualquer maneira. E é, afinal, subterrânea, que é sempre agradável - exótica, fotogénica e cheia de ambiente.

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A descer

Descer às profundezas de Tham Khao Luang é como cruzar a fronteira entre dois mundos. Uma escadaria em espiral leva você da paisagem quente e branqueada da colina acima para o domínio pouco iluminado das estalactites. Aqui e ali, as estátuas de Buda ocupam as cavidades naturais das paredes de calcário. A principal atração aguarda no fundo: um salão gigante com filas de Budas menores em torno de uma imagem maciça de Sakya-Muni. Esta caverna tem um buraco no telhado, e por volta do meio-dia, um raio de luz solar filtra através dela. Entre fevereiro e abril, ilumina o maior Buda, mas durante os outros meses, a vista não é menos impressionante e altamente fotogênica. Esta é a sua oportunidade de tirar a fotografia vencedora do prémio. A câmara seguinte contém um pouco de chedi (stupas budistas), e então a caverna fica natural até o fim, onde uma outra estátua antiga fica atrás de um pequeno altar: ou Buda ou um reusi (sábio tailandês), é difícil de dizer na escuridão. Antigas escadas enferrujadas conduzem através de outro buraco até ao topo da colina, mas o caminho para baixo a partir daí é geralmente demasiado crescido para qualquer pessoa sem habilidades de caminhada na natureza selvagem.

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Monges e macacos

O templo da caverna em si é frequentemente vazio ou vigiado por um único monge. Às vezes, alguns turistas tailandeses ou adoradores vagueiam, raramente - um viajante estrangeiro. Um grupo de monges vive em cabanas de madeira do outro lado da colina, descendo uma trilha de caminhada. Um desvio desta trilha leva a um grupo menor de cavernas ocasionalmente utilizadas como abrigos por eremitas. No momento da pesquisa, havia apenas um eremita residente, extremamente comunicativo e falador. Como ele só falava tailandês, a visita de um estrangeiro não o deixaria sair do caminho da bem-aventurada solidão, embora não por falta de esforço. Ainda mais sociáveis são os macacos que invadem o estacionamento em frente a Tham Khao Luang. Acredita-se que a alimentação dos rastejantes peludos melhora o carma de alguém, e isso definitivamente aumentou sua ousadia (e gordura corporal). Não se deixe desencorajar por aqueles primatas desagradáveis, lembre-se que você é um macaco muito maior e - rosnar de volta. Para aqueles que chegam em seus próprios veículos, os moradores do estacionamento alugam crocodilos de brinquedo recheados para colocar no teto da cabine. Os brinquedos assustam os macacos, caso contrário, podem danificar o carro.

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Praticidades

Tham Khao Luang está a quatro km do centro de Phetchaburi. Um tuk-tuk regular deve trazê-lo para a entrada para 20 THB por pessoa, ou deve custar cerca do dobro do que para contratar um para si mesmo. Também podes andar a pé ou de bicicleta. Refrigerantes e snacks estão disponíveis no parque de estacionamento. Não há taxa de entrada para o santuário subterrâneo - é um templo cavernícola funcional, não uma atração turística. Pela mesma razão, evite escalar rochas na caverna, mas tente as estalactites e as cavidades para esse fim.

Tham Khao Luang, Phetchaburi
Tham Khao Luang, Phetchaburi
Thongchai, Mueang Phetchaburi District, Phetchaburi 76000, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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