© Istock/boonsom
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A cultura tradicional birmanesa em Pakokku

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Para a maioria dos viajantes, uma minúscula cidade de Pakokku serve apenas como escala entre Bagan e destinos de Mianmar Ocidental, como Mrauk U ou Mindat. Tipicamente, isto é um grande erro, uma vez que as pequenas cidades de Mianmar estão sempre repletas de cultura tradicional concentrada. O velho e excepcionalmente aconchegante centro de Pakokku hospeda uma série de fabricantes de cheroots (charutos birmaneses) e alguns imponentes templos antigos. Mesmo um pequeno povoado de Pakhangyi nas proximidades tem um dos melhores exemplos da arquitetura tradicional de madeira de teca de Mianmar, e uma margem arenosa do outro lado do rio é o local de um festival anual de culto espiritual. Pakokku foi também o ponto focal da "Revolução do Açafrão" em 2007, quando uma rebelião de monges budistas contra a impiedosa junta governante apta para um filme de acção Shaolin tinha desencadeado um movimento de reforma por todo o país.

© Mark Levitin
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cidade velha de Pakokku

O antigo centro de Pakokku sente-se ainda mais rural, pacífico e medieval do que a maioria das cidades birmanesas. Metade dos edifícios são de madeira, muitas ruas são não pavimentadas e cobertas de vegetação tropical. Aqui se poderia filmar um drama histórico sem muita preparação. Templos, mercados e oficinas são espalhados aleatoriamente pela cidade, e a margem do rio exibe a atividade habitual - barcos de carga, pescadores, mulheres coletando água. Um templo de nota é Thiho Shin Pagoda, famoso por um grande paya pwe (festival) anual em maio ou junho. Shwe Ku Pagoda tem peças raras de talha antiga e um jardim de estupa muito relaxante. Para palestras improvisadas sobre política, história moderna birmanesa e sobrevivência num estado totalitário, fale com monges ou visite a casa de hóspedes Mya Yatanar (oficialmente fechada, mas às vezes uma sala ultra barata pode ser arranjada). Pakokku é onde a "Revolução do Açafrão", uma rápida e vigorosa mudança para a liberdade do regime opressivo, começou em 2007, quando vários monges foram feridos durante uma manifestação de protesto. Mya Mya, a gregariosa e bem educada proprietária da pousada Mya Yatanar, pode compartilhar algumas histórias desses tempos violentos se ela estiver livre.

Shwe Ku Pagoda, Pakokku
Shwe Ku Pagoda, Pakokku
83HP+W52, Pakokku, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Fabricação de Cheroot

O artesanato tradicional continua a ser a espinha dorsal da economia birmanesa, e Pakokku não é excepção. Tem um thanaka (pasta cosmética, solução local para a pele feita a partir da casca de um arbusto específico) de tamanho invulgar, mas a principal especialidade local é o tabaco. Lembra-se daquela linha de R. Kipling? "Burma girl a-settin', a-smokin' of a whackin' white cheroot'..." É aqui que os fazem em pequenas fábricas e pátios privados. Cheroots, charutos birmaneses, vêm em dezenas de variedades: brancos, verdes e castanhos, enormes e minúsculos. Tudo é feito à mão (não, as mulheres birmanesas não enrolam charutos entre as coxas, isto não é Cuba - embora também não o façam em Cuba), é divertido de ver, e se você é fumante, não perca a oportunidade de experimentar algumas amostras.

Polo cheroot factory, Pakokku
Polo cheroot factory, Pakokku
Bogyoke St, Pakokku, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Pakhangyi

As únicas vistas "oficiais" em Pakhangyi, uma pequena cidade a 20 km de Pakokku, são um antigo mosteiro totalmente destruído e o museu arqueológico próximo. Ambos são, de fato, de pouco interesse, mas uma curta viagem para fora da cidade o levará ao Mosteiro Kyaung Dawgyi, um belo exemplo da arquitetura de teca birmanesa da velha escola. O mosteiro está tristemente desgrenhado, visivelmente desmoronando, e não impede que seja um centro ativo de práticas budistas. Uma praia e um bosque do outro lado do rio a partir da casa Pakhangyi, um dos mais interessantes festivais nat pwe (culto aos espíritos) do país. Este festival geralmente ocorre por volta de fevereiro e é dedicado a Ko Gyi Kyaw, a divindade padroeira da vida fácil imerecida, do jogo e do alcoolismo. Como muitos no nat (espíritos), ele costumava ser um humano, um nobre, antes de sua ascensão pós-mortal a um status divino. Ao contrário da maioria deles, ele não era um grande estudioso, um governante ou um senhor da guerra, mas um bêbado e um hedonista. Desafiando os padrões morais binários de pecado e retidão, recompensa e castigo, tão intuitivos para uma pessoa ocidental, este festival é uma visão ideal da mentalidade pagã e do lado mais engraçado da cultura tradicional birmanesa. Espere muitos jogos de azar, travestis nat kadaw (sacerdotes espirituais) espalhando as ofertas de whisky de arroz entre os adoradores, e muita folia geral de bêbados.

Kyaung Dawgyi Monastery, Pakhangyi
Kyaung Dawgyi Monastery, Pakhangyi
Pa Khan Gyi, Myanmar (Burma)

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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