© Mark Levitin
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Culturas tribais do Vietnã do Norte em Bac Ha

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Um caleidoscópio de culturas tribais, montanhas envoltas em névoas de inverno ou adornadas com flores de verão, espelhos pisados de terraços de arroz - acredita-se muitas vezes que o extremo norte do Vietnã seja a jóia do país. É muito o caso de "se você não esteve lá, você não esteve no Vietnã". A maioria dos turistas vai à Sapa, bem desenvolvida e publicitada. O problema é que "a maioria" significa "milhares por mês", o que significa que as aldeias tribais estão corrompidas para além do reconhecimento, e as paisagens deslumbrantes são susceptíveis de ter um autocarro de turismo no meio. Claro que nada o impede de escolher absolutamente qualquer município da região e explorar, mas se você preferir sacrificar um pouco do sentimento de trilha em troca de um pouco de previsibilidade, hotéis com reservas e algumas informações em inglês (incluindo uma breve cobertura nos guias principais), o melhor compromisso seria Bac Ha.

Culturas tribais

© Mark Levitin
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A região de Bac Ha é o lar de uma variedade de tribos das colinas, diferentes das da Sapa, mas não menos diversas. A maior etnia aqui, como na maioria do Vietname do Norte, são os Hmong. Os Hmong verdes e os Hmong floridos, reconhecíveis pelas saias bordadas das mulheres, são os subgrupos dominantes na região, mas os Hmong pretos e vermelhos também podem ser vistos com um pouco de sorte. Phu La, outra tribo comum aqui, é praticamente endêmica do Bac Ha. Outras tribos incluem Tay, dois subgrupos de Dao, e Nung. Em um dia de mercado, as cores dos trajes étnicos inundam as ruas, rodopiando, fluindo, e criando infinitas oportunidades fotográficas. Foram tiradas aqui algumas fotos premiadas. Tais mercados - essencialmente, feiras municipais - são a melhor maneira de ver todas as tribos locais ao mesmo tempo, vestidas para impressionar. Estes operam numa base semanal. Convenientemente, a semana Gregoriana de 7 dias é usada no Bac Ha (ao contrário dos mercados em Ha Giang, baseados no ciclo Zodiacal chinês de 12 dias).

Mercados em torno de Bac Ha

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Os mercados tribais estão cheios, agitados e barulhentos ajuntamentos de milhares de aldeões que vêm para vender seus produtos. Algumas filas são sempre dedicadas aos têxteis, e muito poucos trajes modernos baratos são vistos entre a loucura colorida dos vestidos tradicionais. As secções de gado não são para os tipos veganos compassivos - as tribos das colinas comem tudo o que não se arrastou, incluindo gatos e cães. Esperem cachorros peludos elogiados pela sua gordura saudável, dezenas de Fidos amontoados em gaiolas de arame de galinha, e gatinhos a miar amarrados em pedaços de varal à espera da sua vez de se tornarem o meo, a carne de gato da sorte. A carne selvagem, tecnicamente ilegal, também está frequentemente presente. Infelizmente, esta pode ser sua melhor chance de ver muitas espécies ameaçadas de extinção no Vietnã, algumas enjauladas, outras já abatidas. Ao contrário da Sapa, não existem lembranças como tal - se estiver desesperado para levar para casa uma lembrança material, considere a compra de um cinto bordado, um comprimento de tecido tingido à mão (talvez para ser convertido numa fronha ou algo assim), ou alguma utilidade local, como um copo de bambu. Procure mulheres Hmong vendendo ruou, lua de arroz local de enormes latas de plástico. Quase de certeza que lhe vão oferecer um golo para experimentar se ficar ao seu lado. Aproxima-te com cuidado: O Hmong ruou tem 50-60% de álcool e pode ou não ser destilado o suficiente para remover completamente o metanol e outros subprodutos tóxicos. Os turistas do sexo masculino, em particular, provavelmente terão de enfrentar os amistosos bêbados locais que insistem em partilhar uma bebida. As suas intenções são genuínas, mas a bebida em si vai colocá-lo rapidamente debaixo da mesa, a menos que seja russo ou irlandês. O principal mercado da cidade de Bac Ha é realizado no domingo, mas grupos de turistas ocasionalmente o visitam, e embora seja o maior do lote e ainda inteiramente autêntico, você pode querer explorar outros locais. Por exemplo, o Lung Phin também se reúne aos domingos e é uma forma segura de ver o comércio da aldeia sem ser perturbado por outros turistas. Can Cau corre aos sábados, e Coc Ly, às terças-feiras, tem uma paleta ligeiramente diferente de tribos: mais Dao, menos Phu La.

Bac Ha tribal market, Bac Ha town
Bac Ha tribal market, Bac Ha town
TT. Bắc Hà, Bắc Hà, Lào Cai, Vietnam
© Istock/heckepics
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Outras atrações

O Palácio Vua Meo, no centro da cidade de Bac Ha, merece uma visita perfunctória. É uma mansão construída pelos franceses para um rei Hmong do passado, e se parece com qualquer edifício colonial da antiga zona de dominação francesa. Thai Giang Pho e Ban Pho são duas das maiores quedas d'água desta região montanhosa. Caso contrário, as principais atracções são as aldeias tribais. Todas são perfeitamente tradicionais, ainda mais se você ficar longe das estradas principais. Como a maioria do Vietnã do Norte, esta é uma grande área para caminhadas - montanhosa o suficiente para se sentir aventureiro, mas raramente alta o suficiente para ser cansativo, verde e natural, mas muito bem povoado para se perder perigosamente. Tecnicamente, não é necessário nenhum guia para se deslocar, mas a menos que você fale fluentemente vietnamita (ou hmong, ou pelo menos chinês, que se tornou uma língua comercial aqui), você precisaria de um para obter mais do que apenas a impressão visual das culturas locais.

Ban Pho waterfall, Bac Ha
Ban Pho waterfall, Bac Ha
Bản Phố, Bắc Hà District, Lao Cai, Vietnam

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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