© istockphoto/Pipop_Boosarakumwadi
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Veja Bangkok da altura do Monte Dourado

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Rattanakosin Island, a parte central e antiga de Bangkok, é plana como uma mesa. Além de uma série de edifícios altos, a única característica topográfica que perfura o horizonte de nível é o Golden Mount. Esta colina artificial foi parcialmente construída, em parte deixada formar-se naturalmente, sobre as ruínas de uma estupa gigante desmoronada. A menos que você goste de restaurantes turísticos nos andares superiores dos arranha-céus, esta é a sua melhor aposta para uma vista aérea da velha Banguecoque. À altura de mais de 80 m, isto coloca-o acima da rede de canais navegáveis, aglomerados de mosteiros, e à distância - o Palácio Real. No topo da colina está um templo budista, Wat Saket. Tecnicamente, é muito antiga, mas foi restaurada inúmeras vezes, e a estrutura atual foi renovada muito recentemente. Não espere ruínas fotogênicas, embora a serenidade do lugar o faça pensar em entrar na monarquia. Mesmo que não o faças, fica o tempo suficiente para apreciar o pôr-do-sol.

© istockphoto/Photoprofi30
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Cabelo real, projetos reais

Esta colina artificial, encimada por um templo budista, está no chão que tem sido sagrado desde a era de Ayutthaya. Havia um templo neste local mesmo antes da fundação de Banguecoque e do seu estabelecimento como capital real do Sião em 1782. O mosteiro é conhecido como Wat Saket, embora o nome antigo tenha sido pronunciado "Wat Sakae" - "o templo do cabelo". Ostensivelmente, outrora, um monarca tailandês tinha parado neste local para lavar o cabelo quando regressava da guerra. No início do século 19, o rei Rama III tentou construir uma estupa enorme neste local, mas o tremendo edifício desmoronou sob seu próprio peso antes que as obras pudessem ser concluídas. Com o tempo, o solo acumulou-se entre os detritos, formando uma colina. Mais tarde, o rei Rama IV decidiu reviver o projeto, desta vez em uma escala mais modesta. Uma pequena estupa foi construída no topo da colina, e cimento e concreto foram adicionados para reforçá-la. Eventualmente, um grande templo foi adicionado ao cume, e toda a estrutura recebeu o nome "Phu Khao Thong" - "Golden Mount".

© istockphoto/crbellette
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Abutres de Wat Saket

Apesar da sensação de serenidade - ou, se você pensa como um budista, em sintonia com ela - Wat Saket pode ser associado à morte. No passado, funcionava como o principal templo funerário de Bangkok. Durante os surtos de cólera em meados do século XIX, o crematório do templo não conseguia lidar com todos os corpos, e estes estavam amontoados à volta do mosteiro. Isto atraiu centenas de abutres, girando sobre a cidade. Um antigo provérbio tailandês compara os abutres de Wat Saket aos fantasmas de Wat Suthat (outro templo e outra lenda) mas, hoje em dia, não é mais provável que você veja o primeiro do que o segundo.

© istockphoto/PK6289
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Praticidades

Se você estiver hospedado no gueto turístico de Khao San Rd, o Golden Mount fica a apenas uma curta caminhada de distância. De outras partes de Bangkok, pode-se usar ônibus, mas a opção mais curiosa é pegar um barco khlong (canal). A última parada da linha de barcos Saen Saep, Panfa Leelaad, fica bem ao lado do Golden Mount, e andar pelos quintais de Bangkok a bordo de um barco de madeira é divertido. Esteja preparado para ser salpicado com o que você só pode esperar é água. A entrada para Wat Saket é de 10 THB. Para a melhor vista, tente chegar lá para o pôr-do-sol, e possivelmente fique depois disso - o terreno do templo está aberto para turistas até as 21:00 horas. O panorama noturno de Bangkok, uma enorme megalópole piscando para você com milhões de luzes, é impressionante. Em Outubro ou Novembro, por volta das datas da Loi Kratong (festival das lanternas em todo o país), Wat Saket organiza uma feira. É então que milhares de velas nas mãos de monges desfilando e adoradores piscam de volta da altura do Monte Dourado.

Golden Mount, Bangkok
Golden Mount, Bangkok
344 Thanon Chakkraphatdi Phong, Khwaeng Ban Bat, Khet Pom Prap Sattru Phai, Krung Thep Maha Nakhon 10100, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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