Cover picture © Credits to Wikimedia Commons/Andrius Vanagas
Cover picture © Credits to Wikimedia Commons/Andrius Vanagas

De tragische geschiedenis van het Negende Fort van Kaunas Fortress

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

In het donker en koud 1882 begon het Russische Rijk met een van de belangrijkste projecten in die tijd - de bouw van de vesting rond de stad Kaunas. De spanning van de komende wereldoorlog nam toe; zo wilde het Russische Rijk zijn defensieve systemen versterken. De bouw van het Negende Fort, het laatste fort, begon in 1903 en werd voltooid aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog. Tegenwoordig is het Negende Fort geopend voor bezoekers en er is een museum gevestigd, met als doel de tragische geschiedenis van dit fort te vertellen. De andere acht forten van Kaunas Fortress zijn tegenwoordig niet meer in gebruik, sommige zijn volledig bedekt met water.

Picture © Credits to iStock/audriusmerfeldas
Picture © Credits to iStock/audriusmerfeldas

De betonnen cellen

De bouw van het Negende Fort in de 20e eeuw was aanzienlijk duur - de kosten van dit fort worden geschat op ongeveer 850.000 roebel. In die tijd was het een aanzienlijke hoeveelheid geld. Na de Eerste Wereldoorlog, toen Litouwen onafhankelijk werd, diende het Negende Fort vanaf 1924 als een Kaunas stadsgevangenis. Toen het laatste fort werd gebouwd, werd het beschouwd als een innovatieve oplossing, omdat alle kamers van beton waren gemaakt met een dikte van 1,5-2 m. Het fort had ook veilige verborgen tunnels die het met andere forten verbond en diende voor evacuatiedoeleinden.

Picture © Credits to Wikimedia Commons/Andrius Vanagas
Picture © Credits to Wikimedia Commons/Andrius Vanagas

De tragische plaats

Na de tweede Sovjet-bezetting, vanaf 1940, begint de trieste en bloedige geschiedenis van het Negende Fort. Tijdens de Sovjetbezetting werd het fort gebruikt als transferpunt voor de NKVD-gevangenen (voornamelijk voormalige onafhankelijke Litouwse politici) naar de Goelag dwangarbeidskampen die voornamelijk in Siberië gevestigd waren. Toen de Duitsers aan de macht kwamen in Litouwen, diende het Negende Fort als een plaats voor massale Joodse doden. Het Negende Fort was de plaats van overlijden voor meer dan een half miljoen joden. Waarschijnlijk is het gelukkigste in dit verhaal gebeurd aan de vooravond van 1944. In die tijd werd het fort echter bezet door nazi's, maar de 64 Joden slaagden erin de gevangenis met succes te ontvluchten. Ik denk dat het het enige licht van hoop was in deze donkere en koude plaats. De laatste deuren naar de vrijheid van gevangenen zijn tegenwoordig in het negende vestingmuseum gemarkeerd.

Picture © Credits to Wikimedia Commons/Andrius Vanagas
Picture © Credits to Wikimedia Commons/Andrius Vanagas

Het museum

Het museum in dit fort werd opgericht in 1958, toen de Sovjets nog in Litouwen waren. Daarom toonde de tentoonstelling de collecties historische artefacten die verband houden met de nazi-genocide. De wrede geschiedenis van de Sovjetmoorden werd achtergelaten. De tentoonstelling van het Negende Forth Museum vertelt vandaag de dag echter de tragische geschiedenis van de nazi-genocide en de gruweldaden van de Sovjet-Unie samen. De bovenste verdiepingen en de cellen zijn geopend voor bezoekers. Ook is het mogelijk om onder toezicht van de museumgids de tunnels van het fort te bezoeken. Het gedenkteken voor alle slachtoffers van de Joodse genocide werd in 1984 geopend.

Picture © Credits to Wikimedia Commons/Zairon
Picture © Credits to Wikimedia Commons/Zairon

Het Negende Fort van Kaunas Fortress bevat de tragische geschiedenis van de nazi's en de wreedheden van de Sovjet-Unie. Historische overblijfselen en gruwelijke forttunnels zijn de beste plaatsen om de sfeer van de oude fortperiode te ervaren en kennis op te doen over de Litouwse geschiedenis.

The Ninth Fort of Kaunas Fortress
The Ninth Fort of Kaunas Fortress

Interessante steden gerelateerd aan dit verhaal


De schrijver

Monika Grinevičiūtė

Monika Grinevičiūtė

Ik ben Monika en ik ben gepassioneerd reiziger, een ingenieur, boekenlezer en dessertsliefhebber. Ik woon in een prachtig en kleurrijk land genaamd Litouwen. Ik zal mijn Litouwse grootmachten gebruiken om u te laten zien dat deze kleine Baltische parel veel meer heeft dan u zich kunt voorstellen.

Andere reisverhalen voor u