Cover Picture © credits to istockphoto/MarinMtk
Cover Picture © credits to istockphoto/MarinMtk

Het ontrafelen van de geheimen van stećci - Bosnische middeleeuwse grafstenen

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Wat Khachkars zijn voor Armenië en Keltische kruizen voor Ierland, dat zijn stećci voor Bosnië & Herzegovina. Iets anders dan de internationale equivalenten zijn stećci monumentale middeleeuwse grafstenen, maar ook onderscheidende kunstwerken en historische handelsmerken van Bosnië en Herzegovina. Naar schatting zijn er 60.000 stećci verspreid over het land, meestal op moeilijk bereikbare plaatsen, zoals bossen op grote hoogte, en vaak in slechte staat. Vanwege het onschatbare historische belang ervan werden deze Bosnische middeleeuwse grafstenen in 2016 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst. Stećci middeleeuwse grafstenen begraafplaatsen zijn de derde UNESCO-locatie in Bosnië en Herzegovina, met twee andere zijn de brug over de Drina in Višegrad en de oude brug in Mostar. Dus, laten we de geheimen van de Bosnische stećci ontrafelen.

De oorsprong van stećci

Stećci, voornamelijk gelegen in het zuidoostelijke deel van Bosnië-Herzegovina, verscheen in de 12e eeuw en bereikte zijn hoogtepunt tussen de 14e en de 15e eeuw, alvorens te verdwijnen onder de bezetting door de Ottomanen. Het woord stećak (enkelvoud van stećci) is een gecontracteerde vorm van een oud Zuid-Slavisch woord "stojećak", dat afkomstig is van een werkwoord "stajati" (te staan). Dus, stećak zou letterlijk "een hoog, staand ding" betekenen. Sommige stećci zijn echter verticale grafstenen, terwijl andere horizontaal zijn. Hoe dan ook, ze werden allemaal gesneden in massieve kalkstenen blokken, ontworpen in verschillende vormen en versierd met religieuze en traditionele symbolen, evenals cyrillische inscripties. Hoewel de oorsprong van stećci nog steeds wordt beargumenteerd, is het zeker dat het een gemeenschappelijke traditie was in de katholieke, orthodoxe en Bosnische kerk, en niet behorend tot één bepaalde religie.

22 Bosnische necropolissen - UNESCO-werelderfgoedlocaties

Picture © credits to Wikipedia/NordNordWest
Picture © credits to Wikipedia/NordNordWest

Deze monolithische grafstenen zijn typisch voor Bosnië-Herzegovina, maar ook de buurlanden Servië, Montenegro en Kroatië. In totaal zijn er zo'n 70.000 stećci verspreid over deze gebieden. Slechts 4000 daarvan, verspreid over 28 necropolissen, staan echter op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Hoewel gedeeld met drie andere landen, zijn stećci voornamelijk Bosnisch cultureel erfgoed, dus geen wonder dat 22 van de 28 beschermde necropolissen in Bosnië en Herzegovina liggen. De best bewaarde en grootste necropolis is Radimlja.

De belangrijkste stećci site - Radimlja

Picture © credits to commons.wikimedia/Senad.sabovic
Picture © credits to commons.wikimedia/Senad.sabovic

Radimlja necropolis is de bekendste en belangrijkste stećci site in Bosnië en Herzegovina. Het ligt in de buurt van Stolac, de oudste stad van Bosnië en Herzegovina en op slechts 30 minuten rijden van Mostar. Radimlja is een van de best bewaarde necropolissen en bevat versierde grafstenen uit de jaren 1480. De necropolis omvat 133 stećci, waarvan bijna de helft versierd is met waardevolle ornamenten van hoge artistieke kwaliteit. Onder de karakteristieke motieven van stećci, zien we architectonische ornamenten op alle vier de zijden van grafstenen, gestileerde kruizen, menselijke en dierlijke figuren, wijnstokken, jacht en wapenmotieven. Het symbool van Radimlja necropolis is een mannelijk figuur met een opgeheven arm met een grote hand en vingers, die de bezoekers aankondigt dat ze vriendelijk zullen worden ontvangen.

Radimlja necropolis, Stolac
Radimlja necropolis, Stolac
M6, Ošanjići 88360, Bosnia and Herzegovina

Andere Bosnische necropolissen

Picture © credits to commons.wikimedia/Senad.sabovic
Picture © credits to commons.wikimedia/Senad.sabovic

In de regio van Stolac en de Stonehenge van Bosnië & Herzegovina - Daorson, is er nog een andere belangrijke stećci site - Boljuni necropolis. Misschien minder bekend dan Radimlja, Boljuni necropolis met zijn 274 stećci toont kruisvormige grafstenen, die een bijzondere sfeer creëren. Ongeveer 100 km naar het noorden, in de spectaculaire hooglanden van het natuurpark Blidinje en een alpine Blidinje-meer, vindt men een andere necropolis - Dugo polje. Met zijn 150 grafstenen is deze middeleeuwse stećci site waarschijnlijk in de meest schilderachtige omgeving geplaatst. Als stille toeschouwers getuigen deze stenen dwarsliggers van de rijke geschiedenis en de economische macht van het middeleeuwse Bosnië en Herzegovina. Terwijl we de geheimen van stećci ontrafelen, hebben we gezien dat de Bosnische middeleeuwse grafstenen tot een werkelijk uniek en waardevol cultureel erfgoed van deze regio behoren.

Dugo polje necropolis, Blidinje
Dugo polje necropolis, Blidinje
Gornja Drežnica, Bosnie-Herzégovine
Boljuni necropolis, Stolac
Boljuni necropolis, Stolac
Stolac, Bosnia and Herzegovina

De schrijver

Ljiljana Krejic

Ljiljana Krejic

I am Ljiljana, from Bosnia & Herzegovina. Being a journalist, I can't escape from that perspective when travelling. My mission is to make you explore the last Europe’s undiscovered gem.

Andere reisverhalen voor u