© istock/ soumitrapendse
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Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai: não apenas uma estação ferroviária

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Com quase 8000 estações, 17 zonas e 70 divisões, a Indian Railways é uma das maiores redes ferroviárias do mundo. Em média, 23 milhões de pessoas entram e saem diariamente das estações de trem da Índia! A maioria das pessoas está com pressa de chegar aos seus destinos e, nesse tumulto, raramente aproveitam um momento para apreciar a beleza imponente de algumas das maravilhosas estações de trem do mundo. O Chhatrapati Shivaji Terminus em Mumbai é sem dúvida a mais bela e mais famosa estação ferroviária da Índia, além de ser a mais movimentada do país. A estação de 133 anos de idade vê três milhões de pessoas passarem por ela diariamente. Não é apenas uma estação de comboios. É uma maravilha arquitetônica, um marco arquitetônico e uma preciosa posse de Mumbai. Em 2004, o Chhatrapati Shivaji Terminus recebeu o estatuto de Património Mundial da UNESCO, e deve figurar no seu itinerário de Mumbai.

História do Chhatrapati Shivaji Terminus

© istock/ Adrian Catalin Lazar
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Como vários monumentos indianos, o Chhatrapati Shivaji Terminus tem um passado colonial. Durante o domínio britânico na Índia, o arquiteto britânico F.W. Stevens projetou o grande edifício, e a construção começou em 1878. Após quase dez anos de construção, em 1887, a estação foi aberta ao jubileu de ouro da Rainha Vitória e foi, portanto, chamada de Victoria Terminus. Foi apenas em 1996 que o nome foi alterado para Chhatrapati Shivaji Terminus, após o grande rei guerreiro Maratha, Chhatrapati Shivaji Maharaj. Em 1887, era a estrutura mais cara da cidade, tendo custado 260.000 libras esterlinas! A estação tem sido testemunha de muitos marcos históricos. Esta foi a estação a partir da qual o primeiro comboio de passageiros da Índia iniciou a sua viagem para chegar ao subúrbio de Thane. Já foi a sede da Grande Ferrovia da Península da Índia, e hoje serve como sede da zona ferroviária central da Índia. O Chhatrapati Shivaji Terminus chegou realmente a um círculo completo.

A esplêndida arquitetura

© istock/ Sapsiwai
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O Chhatrapati Shivaji Terminus é uma das melhores instâncias da arquitectura do Renascimento Gótico Vitoriano. O projeto de F.W. Stevens também incorporou elementos arquitetônicos Mughal com os elementos clássicos neo-góticos para produzir uma estrutura eclética e ornamentada. Pináculos, esculturas em pedra, frisos, colunas coríntias, esculturas neo-clássicas, janelas arqueadas, rendas na fachada do edifício. Você ficará fascinado em saber que algumas das esculturas e gárgulas foram criadas por Lockwood Kipling, pai do escritor britânico-índio ganhador do Prêmio Nobel, Rudyard Kipling!

© istock/ Adrian Catalin Lazar
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A entrada da estação, feita de calcário e arenito, é ornamentada pela estátua de um leão, representando a Grã-Bretanha, de um lado, e a figura de um tigre, representando a Índia, do outro lado. Os interiores do Chhatrapati Shivaji Terminus são revestidos com mármore italiano fino tornando o local um apelo real. Há uma sala de herança dentro da cúpula central, que é o ponto focal da arquitetura. Sugiro a contratação de um guia para entender as nuances mais finas da estrutura. O terminal tem até um museu patrimonial inteiro no seu interior. O museu, com suas paredes esculpidas, iluminação atmosférica e escadas sinuosas, irá transportá-lo instantaneamente para Hogwarts! Se você está interessado na história do terminal e da ferrovia em geral além do básico, você deve definitivamente fazer um tour por este museu que permanece aberto das 15h às 17h nos dias de semana.

Como chegar ao Chhatrapati Shivaji Terminus

© istock/ lulianUrsachi
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Com que frequência se apanha um comboio com o objectivo distinto de admirar a beleza de uma estação ferroviária? Quando se está em Mumbai, eu digo que se faz exactamente isso! A linha férrea suburbana de Mumbai, utilizada por 7,5 milhões de viajantes diariamente, opera mais de 2300 trens por dia, e você pode facilmente entrar em um dos trens para chegar ao Chhatrapati Shivaji Terminus. Pergunte por aí, e qualquer um o encaminhará com prazer para uma das estações de trem, dependendo da área da cidade em que você se encontra. Alternativamente, você pode optar por um táxi ou ônibus público para chegar à estação localizada no bairro comercial mais movimentado de Mumbai, o Forte. Mumbai tem dois aeroportos - o Aeroporto Internacional Chhatrapati Shivaji e o Aeroporto Doméstico de Santa Cruz. Você pode utilizar um táxi fora de qualquer um dos aeroportos para chegar ao local também. Embora não haja um mau momento para explorar o Chhatrapati Shivaji Terminus, é sábio evitar Mumbai durante os meses de monção úmida de junho-agosto, já que a cidade tende a parar devido à água.

O coração flutuante de Mumbai

Em 2008, o Chhatrapati Shivaji Terminus tornou-se o alvo dos brutais ataques terroristas de 26/11, que resultaram na perda de 58 vidas só na estação ensanguentada. Mumbai estava cambaleando porque não era apenas uma estação ferroviária que tinha sido atacada. Era quase como se alguém tivesse arrancado o coração da cidade. No entanto, na manhã seguinte, tudo estava de volta aos trilhos na estação, como de costume. E, quando o coração se mexe, a normalidade normalmente começa a recomeçar. Da mesma forma, Mumbai também recuperou seu status de Mayanagri (a cidade dos sonhos, Maya-dream, Nagri-cidade), onde milhões de pessoas chegam todos os dias para satisfazer suas aspirações. E a maioria delas pôs os pés em Mumbai em nenhum outro lugar além desta estação. Então, visitar o Chhatrapati Shivaji Terminus não é apenas explorar uma maravilha arquitetônica do século XIX. Trata-se também de experimentar a alma da cidade.

Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai
Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai
Chhatrapati Shivaji Maharaj Terminus, Dhobi Talao, Chhatrapati Shivaji Terminus Area, Fort, Mumbai, Maharashtra 400001, India

O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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