© istock/DaLiu
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Portugal, un país bañado por el sol que lo tiene todo

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Encaramado en la Península Ibérica, Portugal es el país situado en el extremo occidental del continente europeo y, por tanto, es automáticamente el lugar con las más bellas puestas de sol. Aunque no es muy grande, este país contiene todo tipo de paisajes: largas playas, parques naturales vírgenes, llanuras y, por supuesto, las islas, con su exótica naturaleza. Pero eso no es todo. Portugal es una gran opción para quienes buscan visitar las mayores obras de la humanidad. De hecho, hombres y mujeres han habitado Portugal durante milenios, dejando sus huellas en todo tipo de monumentos, desde antiquísimos menhires y dólmenes hasta espectaculares castillos y magníficas iglesias y conventos, algunos de ellos escenario de historias y leyendas. Y, por encima de todo, está la gastronomía. El sabor de los alimentos portugueses es puro e intenso, y su calidad es incuestionable. No dude en maridar estos manjares con una botella de vino del Duero o alentejano de excelente sabor. Como puede ver, Portugal es un país bañado por el sol que lo tiene todo.

© iStock / Nisangha
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Paisajes

Hay muchos paisajes diferentes entre los que elegir. Portugal tiene una costa inmensa, desde el norte más salvaje, alrededor de Oporto, hasta las grandes olas de Nazaré, el principal destino de los mejores surfistas. Si busca más bien un lugar más tranquilo, la Costa Vicentina es una maravilla aún por descubrir. La opción más popular es, sin duda, el Algarve, con sus espectaculares formas rocosas y sus aguas más cálidas.

Nazaré
Nazaré
Nazaré, 2450, Portugal
Ponta da Piedade, Lagos, Algarve
Ponta da Piedade, Lagos, Algarve
8600 Lagos, Portugal
© iStock / Poike
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Pero si lo que busca es naturaleza pura, Portugal también es rico en parques naturales. Penada-Gerês se ha detenido en el tiempo para preservar algunas especies como los caballos salvajes y los sabuesos locales. Alrededor de la principal cadena montañosa de Portugal, la Serra da Estrela combina montaña y lagos, ideal para cualquier época del año. Sin embargo, uno de los más espectaculares se encuentra en las Islas Berlengas, guardadas celosamente para proteger su naturaleza intacta.

© iStock / TPopova
© iStock / TPopova

Por último, pero no menos importante, mencionemos las islas: Madeira y Azores. ¿Dónde ha visto un pueblo construido en el cráter de un volcán? No hay palabras para describir estos paisajes. A continuación le pongo un vídeo para que juzgue usted mismo.

Ciudades para visitar

¿Por dónde empiezo? Por supuesto, por Lisboa y Oporto, las dos luminarias del país. Junto a la costa, tienen grandes conexiones con el mundo. Son ciudades con mucho ambiente, y ambas se han vuelto muy turísticas en los últimos años. Después de un gran terremoto, Lisboa fue reconstruida en su totalidad en 1755 por el Marqués de Pombal, del que se dice que era masón, por lo que toda la ciudad se construiría siguiendo sus más puras directrices matemáticas. Además, desde allí se pueden visitar algunos de los lugares imprescindibles, como Sintra o Belém.

Torre de Belém, Lisbon
Torre de Belém, Lisbon
Av. Brasília, 1400-038 Lisboa, Portugal
Palácio Nacional de Sintra, Lisbon
Palácio Nacional de Sintra, Lisbon
Sintra-Cascais Natural Park, Largo Rainha Dona Amélia, 2710-616 Sintra, Portugal
© iStock / Balate Dorin
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En cuanto a Oporto, su decadencia es tan encantadora que nadie puede resistirse a ella. Cruce el río y visite las cuevas del Duero: este vino es una delicia. Si es un entusiasta del vino, debe subirse al barco que recorre el valle del Duero, parando en los viñedos. Un paisaje romántico y un gran vino: ¿qué más se puede desear?

Sé do Porto
Sé do Porto
4000 Porto, Portugal
© iStock / gkuna
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Sin embargo, no sólo hay que quedarse en las grandes ciudades. Los pueblos del interior tienen mucho encanto. Si le gustan los castillos medievales, siga la frontera con España. Casi todos los pueblos poseen uno, y algunos son verdaderas fortalezas que han sido utilizadas hasta hace poco, como Almeida o el de Elvas, protegido por la UNESCO. En realidad, una vez aquí, significa que está en el Alentejo, que significa "más allá del Tajo", tierra tradicional de guerras y leyendas épicas, con castillos, piscinas naturales y pueblecitos blancos y brillantes. Algunos la llaman la Toscana portuguesa. El tiempo parece haberse detenido en pueblos como Marvão o Amieira do Tejo.

Elvas
Elvas
7350 Elvas, Portugal
Almeida
Almeida
6350 Almeida, Portugal
© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Y la lista continúa. ¿Y qué decir de Tomar, cuyo convento es el mayor ejemplo del estilo manuelino, el Renacimiento portugués? O Aveiro, la Venecia portuguesa. O el Real Monasterio de Alcobaça, donde los cuerpos de los Romeo y Julieta portugueses yacen juntos, por fin, para la eternidad. Y anhelando esa eternidad están los huesos humanos de una capilla de Évora, construida enteramente con ellos. El efecto es tan impresionante como escalofriante.

Évora
Évora
Évora, Portugal
© iStock / znm
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Gastronomía

Por último, hablemos de la comida. Portugal debe ser el país donde más se cocina el bacalao. No importa cuál pruebe, ¡todas son deliciosas! En realidad, el pescado es muy importante en la dieta portuguesa. En la zona de Lisboa, las sardinas son un producto imprescindible, sobre todo si estás allí durante sus fiestas en junio. Pero otro que no te puedes perder son las francesinhas, típicas de Oporto. Un consejo profesional: nunca pidas demasiada comida ya que las raciones son grandes, ¡créeme! Y por supuesto, los postres: la gula te hará probar un centenar de ellos, sin importar lo lleno que estés, algunos con nombres divertidos como baba de camelo (saliva de camello), pero también otros más tradicionales, como el pastel de nata. ¡La gente hace colas increíbles en Belém para probar este delicioso pecado!

© iStock / tbralnina
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¿Suena todo esto demasiado bueno para ser verdad? Pues se pone mejor. Los portugueses son muy cálidos y serviciales. La mayoría puede hablar bastante bien inglés. Además, Portugal es muy barato para los estándares europeos. Como puede ver, este país bañado por el sol lo tiene todo. Así que, si no ha tenido la oportunidad de descubrir este país único, ahora tiene todas las razones para hacerlo cuanto antes.


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El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

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