© iStock/Edgar Machado
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Une introduction aux Châteaux du Val d'Aoste

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Au pied des plus hauts sommets des Alpes - tels que le Mont Blanc, le Grand Paradis, les Grandes Jorasses et bien d'autres - la Vallée d'Aoste est une vallée merveilleuse des Alpes italiennes. La plus petite région d'Italie n'est pas seulement un gigantesque terrain de jeu pour les amateurs de sport qui veulent profiter de paysages montagneux à couper le souffle, mais elle plaira aussi aux amateurs de culture et d'histoire. Le patrimoine de toute la région de la Vallée d'Aoste a laissé plusieurs empreintes : Aoste, sa plus grande ville, regorge de monuments romains, d'un centre médiéval bien conservé et de plusieurs bâtiments et églises historiques. Les villages et hameaux cachent également plusieurs trésors. Les châteaux et les maisons fortifiées disséminés dans les vallées centrales et latérales valent certainement la peine d'être visités.

Roman Theatre, Aosta
Roman Theatre, Aosta
Via Porta Pretoria, 1, 11100 Aosta AO, Italie

Un passage à travers les Alpes

Au cours des siècles et jusqu'à nos jours, la Vallée d'Aoste joue un rôle stratégique dans la liaison de la péninsule italienne avec le reste de l'Europe. Les très hautes Alpes occidentales peuvent être franchies par le col du Grand Saint-Bernard (2 473 m) entre l'Italie et la Suisse, et le col du Petit Saint-Bernard (2188 m) qui relie la France à l'Italie. Les chemins préhistoriques préexistants ont été améliorés par les Romains, qui les ont transformés en véritables infrastructures pour aider leurs ambitions d'expansion (la route consulaire vers la Gaule). D'où l'importance pour les habitants de la vallée de se protéger contre les envahisseurs potentiels. Les Romains ont construit plusieurs postes de contrôle à travers la vallée principale.

Great Saint Bernard Pass
Great Saint Bernard Pass
Col du Grand-Saint-Bernard

Les premiers châteaux médiévaux

Après la chute de l'Empire romain d'Occident, la Vallée d'Aoste a été l'objet de tous les désirs. Les Bourguignons, les Ostrogoths, les Byzantins, les Lombards, les Francs, les Mores, et bien d'autres ont conquis la région. À la fin du Moyen Âge, la Vallée d'Aoste est incluse dans les domaines de la Maison de Savoie. D'abord basée à Chambéry puis à Turin, la Maison de Savoie devient en 1861 la Famille Royale d'Italie.

Comme dans la plupart des pays d'Europe, la féodalité était bien implantée dans la région. Plusieurs familles nobles administraient la région : elles érigeaient des châteaux et des maisons fortifiées, expression extérieure de leur richesse et de leur pouvoir. Au cours du XIe siècle, ces premiers châteaux ont souvent été construits sur des fortifications plus anciennes. Haut sur leurs pics rocheux, ils contrôlaient les routes principales traversant la région. La disposition des châteaux les plus anciens était composée d'un donjon ou d'une tour carrée entourée de remparts. Ce n'étaient pas seulement des forteresses militaires mais aussi le centre de la vie politique, sociale et culturelle. La Maison de Challant était probablement, à l'époque, la famille la plus puissante de la Vallée d'Aoste ; elle possédait le titre de seigneur et vicomte d'Aoste, et elle était fortement liée à la Maison de Savoie.

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Des châteaux fortifiés aux palais résidentiels

L'architecture des châteaux de la Vallée d'Aoste a progressivement évolué au cours des siècles. Les châteaux médiévaux fortifiés destinés à défendre la vallée contre les envahisseurs se sont transformés en palais de style Renaissance en mettant davantage l'accent sur le confort et la sophistication. Des ponts en pierre de papeterie ont remplacé les ponts-levis, de grandes fenêtres ont été ajoutées, de nouveaux bâtiments ont souvent été ajoutés ou ont remplacé les plus anciens.

Quelques châteaux de la Vallée d'Aoste peuvent ressembler à des châteaux médiévaux tout droit sortis d'un conte de fées ; en fait, ils sont beaucoup plus jeunes que cela. Elles remontent au XIXe siècle, époque où le romantisme était à son apogée et où les architectes trouvaient leur inspiration dans la nature sauvage et hostile des Alpes occidentales. Les monuments étaient alors conçus pour évoquer une époque depuis longtemps révolue, en particulier l'époque médiévale et le style gothique - ou du moins ce qu'ils imaginaient être le style gothique, donc pas toujours historiquement exact. Deux grands sites à ne pas manquer : le château du village de Saint-Pierre et le château de la Maison de Savoie à Gressoney Saint-Jean.

Castello di Saint-Pierre
Castello di Saint-Pierre
SR22, 11010 Saint-Pierre AO, Italy
Castel Savoia
Castel Savoia
Località Belvedere, 11025 Gressoney-Saint-Jean AO, Italy

La Vallée d'Aoste compte en effet de nombreux châteaux et monuments à découvrir, alors prenez le temps d'en visiter quelques-uns si vous êtes dans la région. Une excursion d'une journée peut facilement être combinée avec un voyage de ski en hiver ou des randonnées en été.


Le rédacteur

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine et Giuseppe sont un couple vivant à Genève, en Suisse. Ils sont tous deux passionnés de voyages, d'histoire, de culture et d'alimentation traditionnelle. Ils partagent des histoires sur Bruxelles et le sud de la Belgique, ainsi que sur la vallée italienne du Mont-Blanc et ses environs.

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