© istock/Vladislav Zolotov
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L'Ermitage de Saint-Pétersbourg, deuxième plus grand musée d'art du monde

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Si vous êtes à la recherche des plus beaux trésors de Russie, comme des œuvres d'art célèbres dans le monde entier, le musée d'État de l'Ermitage à Saint-Pétersbourg est certainement l'endroit à voir. Fondé au XVIIIe siècle par l'impératrice Catherine la Grande, il est devenu le deuxième plus grand musée d'art au monde. Il est situé en plein centre de la capitale du nord de la Russie, comme on appelle souvent Saint-Pétersbourg, et il doit être visité au moins une fois dans sa vie.

L'histoire de l'Ermitage en un coup d'œil

© istock/Delpixart
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Tout a commencé lorsque l'impératrice Catherine la Grande a obtenu une collection de tableaux de Johann Ernst Gotzkowsky, un marchand prussien qui avait une dette énorme causée par la tentative ratée de fournir des céréales à l'armée russe. Il a transmis à l'impératrice de précieux chefs-d'œuvre, créés par des artistes célèbres, tels que Peter Paul Rubens, Anthony van Dyck, Rembrandt, Dirck van Baburen et Jacob Jordaens. Cette collection a servi de base au Musée d'État moderne de l'Ermitage.

Au début, il était entreposé dans une suite discrète du Palais d'hiver sur la place du Palais qui était alors une résidence officielle des empereurs russes. Ce bâtiment, appelé "Petit Ermitage", est situé près du Palais d'Hiver. Il a reçu le nom d'"Ermitage", dérivé d'un mot français signifiant "habitation d'un ermite ou d'un reclus", car là où Catherine la Grande a montré sa collection aux visiteurs, elle a également tenu des fonctions publiques non officielles. De nos jours, le Musée de l'Ermitage occupe un ensemble de bâtiments comprenant l'Ermitage de l'OId, le Nouvel Ermitage, le Théâtre de l'Ermitage et le Palais d'Hiver.

Ce qu'il faut voir en une seule journée

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On pense qu'il ne faut pas moins de huit ou dix jours à une personne pour voir toutes les pièces d'exposition du Musée de l'Ermitage. Et il est certain qu'un jour ne suffit pas pour les voir. Pas étonnant, il y a trois millions d'objets exposés ! Mais il y a aussi des "incontournables", et je vais vous dire sur quoi vous devrez vous concentrer lorsque vous déciderez de visiter l'Ermitage pendant votre séjour à Saint-Pétersbourg.

Tout d'abord, il faut s'occuper de votre billet à l'avance. En tant que lieu extrêmement populaire, l'Ermitage attire l'attention de nombreuses personnes qui viennent dans la capitale du Nord. Deuxièmement, essayez de lire quelque chose sur le musée avant votre visite, afin de savoir ce que vous allez voir le jour même. Par exemple, les espaces présentant les chefs-d'œuvre de Rembrandt et de Léonard de Vinci sont extrêmement populaires, il est donc préférable de planifier la visite de manière à ne pas passer beaucoup de temps coincé dans une file d'attente. Dans l'Ermitage, on trouve deux célèbres tableaux de Léonard de Vinci, la "Vierge de Benois" (connue sous le nom de "Vierge à l'enfant avec des fleurs") et la "Madone Litta".

Le musée de l'Ermitage abrite également une impressionnante collection d'art espagnol. Le tableau le plus connu est probablement "Le déjeuner" ("El almuerzo") de Diego Velázquez. Et peut-être que personne ne voudrait manquer de magnifiques œuvres des impressionnistes français, comme les peintures de Pierre-Auguste Renoir, Alfred Sisley et Camille Pissarro, entre autres. Elles sont exposées dans le bâtiment de l'état-major général, également sur la place du palais.

Bien sûr, il n'y a pas que des peintures dans le musée de l'Ermitage. Il est célèbre pour ses nombreuses expositions, telles que des sculptures, des objets historiques et des pièces d'intérieur. Tout le monde est censé trouver dans l'Ermitage quelque chose de beau à admirer.

Quelques conseils

Il est fortement recommandé de trouver un moment approprié pour visiter le musée de l'Ermitage, lorsqu'on est à Saint-Pétersbourg. N'oubliez pas que pendant la haute saison, comme les vacances scolaires, la saison des "nuits blanches", ou l'été et les jours fériés, il y a beaucoup de monde à Saint-Pétersbourg, donc les chances de visiter le musée de l'Ermitage sans longues files d'attente sont assez faibles. Par ailleurs, si vous restez plus longtemps à Saint-Pétersbourg, essayez de planifier votre visite de l'Ermitage un jour de semaine, et de préférence avant midi (le musée ouvre à 10h30 tous les jours sauf le lundi), ou après 16h lorsque le nombre de personnes présentes est moins important.

© istock/Elena Odareeva
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Le musée de l'Ermitage, avec ses chefs-d'œuvre et ses intérieurs bien préservés, vaut évidemment la peine d'être vu. C'est le deuxième plus grand musée d'art au monde, et si vous êtes déjà à Saint-Pétersbourg, ne manquez pas une occasion de l'explorer. Précisément, planifiez votre temps à l'avance pour en voir le plus possible en une seule fois, et pourquoi pas - revenez une autre fois pour voir le reste.

State Hermitage Museum, Saint Petersburg
State Hermitage Museum, Saint Petersburg
Palace Square, 2, Sankt-Peterburg, Russia, 190000

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Le rédacteur

Maria Selezneva

Maria Selezneva

Hello ! Je suis Maria, ou Masha, comme on dit en russe. Je serai votre guide locale à Moscou et Saint-Pétersbourg, autant pour les incontournables que pour les activités à faire hors des sentiers battus. Je vous présenterai mes endroits préférés dans les deux villes, là où vous pourrez ressentir le véritable esprit des traditions locales.

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