© iStock / devnenski
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Villa Taranto : l'attrait de la nature sur le lac Majeur

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Imaginez qu'au cours de votre excursion dans le Piémont, votre regard soit soudain capté par l'un des plus beaux jardins du monde. En fait, aujourd'hui, je vous emmène dans un endroit peu connu mais merveilleux, les jardins de la Villa Taranto, une allure de la nature sur le lac Majeur. En 2014, ces jardins ont été classés premiers parmi les plus beaux jardins du monde et même répertoriés avant les jardins de Versailles.

Lake Maggiore
Lake Maggiore
Lake Maggiore

Les jardins de la Villa Taranto sont situés dans la municipalité de Verbania, sur la rive ouest du lac Majeur, et sont posés comme une perle sur le promontoire de la Castagnola, surplombant la ville romantique de Stresa sur la rive opposée.

© iStock / faber1893
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Botanical Gardens Villa Taranto, Verbania
Botanical Gardens Villa Taranto, Verbania
Villa Taranto Giardini Botanici, Verbania, Via Vittorio Veneto, 111, 28922 Pallanza VB, Italia

Origine des jardins

L'aspect bien entretenu et luxuriant que présentent actuellement les jardins est le résultat de près de 100 ans d'entretien continu par ceux qui ont poursuivi le travail entrepris par le capitaine Neil Boyd Watson McEacharn, qui a créé ces jardins. Faire le tour des jardins, c'est comme faire le tour des espèces botaniques du monde.

Un beau jardin n'a pas besoin d'être grand, mais il doit être la réalisation de votre rêve, même s'il ne fait que quelques mètres carrés et qu'il est situé sur un balcon (Capitaine McEacharn).

En 1931, ce capitaine d'origine écossaise a décidé d'acheter cette propriété et de la transformer en un jardin anglais dans la région de l'Italie qui lui rappelait sa patrie, précisément l'Écosse. Petit à petit, le jardin est devenu une œuvre d'art avec des milliers de plantes et de fleurs du monde entier, dont certaines sont très rares. L'œuvre fut achevée en 1940 et a toujours été maintenue dans sa magnificence.

© iStock / Cesare Ferrari
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Le nom "Villa Taranto" a été choisi par le capitaine lui-même en l'honneur d'un de ses ancêtres, qui avait été nommé duc de Tarente (une ville italienne située dans les Pouilles) par Napoléon. À l'intérieur des jardins, il y a une villa qui ne peut être visitée, car elle est le siège institutionnel de la province de Verbanio Cusio Ossola.

L'herbier

D'autre part, il est possible de visiter le beau bâtiment de l'Herbarium, une ancienne conciergerie, où sont exposés de précieux "tableaux naturels". L'Herbarium Britannicum comprend 43 vitrines contenant des espèces botaniques d'origine britannique.

Les Jardins

Les jardins abritent plusieurs milliers de plantes du monde entier, environ 1000 plantes non indigènes et quelque 20 000 espèces d'une importance botanique considérable.

L'allée qui mène aux jardins est le Viale delle Conifere, une séquence de différents types de conifères très rares provenant du monde entier. Ne manquez pas la fontaine des Putti (appelée ainsi en raison des putti qui décorent la fontaine) qui, au printemps, est entourée de fleurs luxuriantes et le Dahlie Labyrinth, un labyrinthe herbacé avec plus de 1700 dahlias multicolores en fleurs.

© iStock / Benoitbruchez
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Le Mausolée est un monument funéraire où est enterré le capitaine McEacharn, entouré de fleurs multicolores.

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En nous promenant, nous rencontrons des serres, des jardins en terrasses avec des jeux d'eau, des bassins pour les nénuphars et les fleurs de lotus, puis des allées d'azalées, d'érables, de rhododendrons et de camélias, et bien plus encore.

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A propos des fleurs de lotus, dans ces jardins, on peut admirer la belle Victoria Cruziana, l'une des plus grandes feuilles de lotus au monde, originaire du fleuve Amazone. Pendant les périodes de floraison maximale (juin-juillet), les feuilles atteignent deux mètres de diamètre, un spectacle vraiment passionnant !

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Les jardins sont ouverts tous les jours, sans interruption, d'avril à octobre et sont visités du monde entier par des touristes, des passionnés, des étudiants et des chercheurs. L'accès peut se faire soit par bateau, depuis l'embarcadère (port de Villa Taranto), soit depuis la route qui relie Pallanza à Intra. Les services disponibles sont une librairie, un kiosque pour la vente de plantes et un restaurant-bar.

Au cours de l'année, des événements spécifiques sont organisés pour admirer la floraison des espèces, tels que la Fête des bulbes, les Fleurs d'eau, le Salon des dahlias, le Feuillage d'automne.

Que faire dans les environs de la Villa Taranto ?

Après avoir visité les magnifiques jardins de la Villa Taranto, vous pourrez décider de faire une excursion en bateau ou en bateau à moteur sur le lac Majeur, en choisissant, par exemple, le tour des îles Borromées, ou une croisière au coucher du soleil, en vous adressant à l'une des nombreuses agences présentes sur les rives du lac. Ne manquez pas une promenade au bord du lac pour admirer les belles maisons et villas historiques qui surplombent ses rives. Ou, si vous voulez approfondir l'aspect artistique et culturel, je vous signale le Museo del Paesaggio de Verbania, qui abrite la Gipsoteca Troubetzkoy, la collection de sculptures, la galerie d'art et quelques expositions temporaires. Ne manquez pas la collection du sculpteur impressionniste Paolo Troubetzkoy, né à Intra, sur le lac Majeur (d'un père russe et d'une mère américaine), qui occupe tout le rez-de-chaussée.

Museo del Paesaggio, Verbania
Museo del Paesaggio, Verbania
Via Ruga, 44, 28922 Verbania VB, Italia

Un goût de poisson local

Un voyage au Lac Majeur - qu'il ne dure qu'un week-end ou quelques jours de plus - est l'occasion de vivre des suggestions inégalables et de laisser gravés dans votre mémoire des souvenirs passionnants, des parfums rares et des arômes très particuliers. Parmi ceux-ci, il faut retenir les saveurs typiques de la cuisine locale, caractérisées avant tout par des plats à base de poissons de lac, comme la perche, préparés et servis avec du risotto, selon une ancienne recette traditionnelle locale, ou bien en filets et panés. Il faut certainement goûter l'ablette, petit poisson, généralement servi frit ou trempé, mais aussi le brochet et la truite, deux poissons très populaires dans ces régions, généralement servis bouillis et accompagnés de mayonnaise.

Si vous n'êtes pas encore allé au lac Majeur, la ville romantique de Verbania vous attend pour admirer ses merveilleux jardins de la Villa Taranto. Vous devez absolument vous rendre à l'allure de la nature dans le Piémont !


Le rédacteur

Mara Noveni

Mara Noveni

Je m'appelle Mara, je suis italienne, née à Rome et élevée dans la merveilleuse Toscane. Toujours amoureuse de la lecture et de l'écriture, j'ai complété cette façon de m'exprimer à travers la photographie, en particulier la photographie de rue et de voyage. Grâce à mes nombreuses et longues expériences de voyage, j'ai enrichi mon esprit et ma vie intérieure.

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