Cover photo © iStock/Astrobobo
Cover photo © iStock/Astrobobo

Jasenovac Memorial Site: Herinneren aan het verleden bij The Stone Flower

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Jarenlang, en misschien wel eeuwenlang, stroomden de Sava rivier en de Una rivier door de vlakten en baanden zich een weg door de heuvels en valleien. De rivier de Sava verbindt Slovenië, Kroatië, Bosnië-Herzegovina en Servië, terwijl de Una rivier door Kroatië en Bosnië-Herzegovina stroomt. Beide rivieren worden gekenmerkt door de buitengewone schoonheid van het landschap en het levendige ecosysteem. De beekjes vormden een inham die zich op de grens van Kroatië met Bosnië-Herzegovina, in de stad Jasenovac, bevindt. Het is hier, op de Jasenovac Memorial Site, dat we ons het verleden herinneren, bij de Stenen Bloem.

De rol van Jasenovac in het verleden

Jasenovac is een nederzetting van het graafschap Sisak-Moslavina, 109 kilometer ten zuidoosten van Zagreb, op de grens met Bosnië-Herzegovina. Tegenwoordig wonen er ongeveer 2000 inwoners in Jasenovac. Het is het terrein van het eerste categoriegebied van bijzondere aandacht voor de staat in Kroatië. Vlakbij ligt Lonjsko Polje, het grootste wetland van Kroatië. De Sava rivier omarmt de stad aan drie kanten, en de Una rivier, de zijrivier van Sava, maakt dit landschap alleen maar mooier. Jasenovac is een plaats die sinds de Tweede Wereldoorlog in de gedachten van de mensen op de Balkan en in heel Europa is gebleven. Jasenovac is vooral de plaats van wat ooit het grootste concentratiekamp op het grondgebied van het voormalige Joegoslavië was. Samen met Donja Gradina in Bosnië en Herzegovina waren zij tijdens de Tweede Wereldoorlog de meest immense concentratiekampen van Europa.

 © iStock/Astrobobo
© iStock/Astrobobo
Jasenovac Memorial Site
Jasenovac Memorial Site
44324,, D47, 44324, Jasenovac, Croacia

Het concentratiekamp Jasenovac was de plaats van het lijden van honderdduizenden Serviërs, Joden, Roma, Kroaten en moslims. Al diegenen die niet voldeden aan de normen van de toenmalige fascistische autoriteiten die de Onafhankelijke Staat Kroatië (destijds de poppenstaat van nazi-Duitsland) leidden, kwamen hier terecht. Het concentratiekamp bestond van 1941 tot 1945. Helemaal aan het einde van de oorlog werd dit vernietigingskamp opgeblazen, verbrand en voor altijd verwoest. Dus vandaag de dag is geen van de kampgebouwen bewaard gebleven. De enige herinnering aan deze executieplaats is een stenen bloem, een monument dat de kunstenaar, Bogdan Bogdanovic, als volgt omschrijft:

Een teken van eeuwige vernieuwing - een bouwwerk als een bovenbouw met twee kanten op - met een crypte die naar de slachtoffers kijkt, waarin zijn wortels en kroon zijn geplant; en een soort omgekeerde koepel - die naar het licht en de zon, naar het leven en de vrijheid kijkt...

De stenen bloem

Het Stenen Bloemenmonument werd officieel ingehuldigd in juli 1966, toen er een lange weg naartoe werd aangelegd. Dit pad leidt naar de Stenen Bloem zelf, die bestaat uit spoorborden, dezelfde borden waarlangs de treinen vier jaar lang gevangenen naar het concentratiekamp brachten. Het herdenkingscentrum werd in 1968 geopend, niet ver van de oorspronkelijke locatie van kamp III (steenfabriek) en is vandaag de dag nog steeds toegankelijk voor bezoekers. Naast het Memorial Museum hebben bezoekers ook toegang tot een educatief centrum.

© iStock/Astrobobo
© iStock/Astrobobo

Een gedachtenisprikkelende herdenkingsplek

Jasenovac is, zoals veel concentratiekampen in Europa en de wereld, een plek die ons doet nadenken over onze toekomst, bij de Steenbloem. Het verleden is pijnlijk geweest, vol leed en moeilijkheden, en het is aan ons om ons te herinneren en ervoor te zorgen dat niemand dit soort dingen hier of elders in de wereld ooit herhaalt. Jasenovac en zijn slachtoffers zijn een symbool van lijden en pijn, maar ook het symbool van de vrijheid die uiteindelijk is ontstaan, aan de samenvloeiing van twee prachtige rivieren in de vlakte.

© iStock/RnDmS
© iStock/RnDmS

De schrijver

Marko Radojević

Marko Radojević

Ik ben Marko, 28 jaar oud, uit Kroatië. Reizen, talen en natuurliefhebber, liefhebber en ontdekkingsreiziger. Ik deel mijn mooie land.

Andere reisverhalen voor u