© iStock / Petar Bonev
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Estradas de açafrão da Sardenha: a busca do ouro vermelho

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Já escrevi no passado sobre algumas excelências gastronómicas fantásticas típicas da Sardenha, como a murta, a lagosta e o vinho. Hoje, vou falar-vos da busca do ouro vermelho, e vou fazer-vos descobrir outra face desta maravilhosa terra. Contar-vos-ei todos os segredos das estradas de açafrão da Sardenha. O ouro vermelho da Sardenha, o açafrão, é uma das especiarias mais conhecidas e mais amadas na Itália e no mundo. Esta especiaria é obtida a partir dos pistilos do Crocus sativus após a sua floração, quando os campos de açafrão são coloridos de roxo e vermelho, criando paisagens maravilhosas, e o aroma desta especiaria impregna o ar.

© Pixabay / Michael Schwarzenberger
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Origens e lenda

É uma especiaria antiga, já conhecida no tempo dos egípcios. No início, era utilizada apenas para tingir tecidos e fazer perfumes e unguentos, mas, uma vez descobertos o seu sabor e os efeitos benéficos para a saúde, tornou-se um ingrediente precioso na cozinha. O açafrão, também chamado de tempero de reis, custa o dobro do ouro. A planta da família Iridaceae é cultivada principalmente na Ásia Menor, mas também em muitos países mediterrâneos. Segundo a mitologia grega, o belo Crocus apaixonou-se pela ninfa Smilace, uma das favoritas do Deus Hermes. Por ciúmes, Deus transformou Crocus em um bulbo, precisamente o bulbo de Crocus do qual deriva o açafrão.

© Pixabay / Cocolate66
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O açafrão da Sardenha

Sessenta por cento da produção de açafrão na Itália vem da Sardenha. A colheita é feita quando as flores estão em pleno desenvolvimento. Neste período, é possível testemunhar uma maravilha da natureza, especialmente na região de Medio Campidano, no sul da Sardenha, entre San Gavino Monreale, Turri e Villanovafranca.

É um espetáculo da natureza que atrai milhares de turistas, entusiastas da fotografia e gourmets para fotografar os campos coloridos ou saborear pratos com sabor açafrão a cada ano. O açafrão produzido ao longo das estradas de açafrão da Sardenha tem um alto poder colorante, efeitos terapêuticos e propriedades aromatizantes. San Gavino Monreale é a maior das três aldeias de açafrão da Sardenha, embora Villanovafranca seja a mais famosa do ponto de vista turístico. De facto, existem importantes vestígios náuticos no seu território, como o Su Mulinu Nuraghe. Aqui foi encontrado o único altar Nuragic intacto do início da Idade do Ferro.

© Mara Noveni
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Nuraghe su Mulinu, Villanovafranca
Nuraghe su Mulinu, Villanovafranca
Piazza Risorgimento, 6, 09020 Villanovafranca SU, Ιταλία

Os benefícios

O açafrão de San Gavino tem um aroma incrível e pode saborear primeiro e segundo pratos, sobremesas e licores. As suas propriedades organolépticas classificam-no como um produto único no mundo, de cor vermelha rubi, com um aroma intenso. Esta especiaria única contém três ingredientes ativos muito importantes: a crocina (que dá a cor amarela clássica quando cozida, e que protege funcionalmente as células e evita o aparecimento de tumores). a picrocrocina (que dá o sabor intenso) e o safranal (que dá um cheiro incrível e único).

Muitas propriedades benéficas foram reconhecidas no açafrão de San Gavino, tais como antidepressivo, anti-stress, melhorador de memória, regulador do sistema digestivo, acelerador do metabolismo, anti-inflamatório e afrodisíaco.

© Pixabay / salfree
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Colheita do açafrão

Desde 1500, a colheita do açafrão da Sardenha tem sido realizada completamente à mão. As flores devem ser colhidas de manhã cedo, para evitar que o mau tempo as estrague. A colheita do açafrão dura de 15 a 20 dias e tem lugar entre a segunda quinzena de Outubro e a primeira quinzena de Novembro.

A colheita consiste em cortar a flor na parte debaixo do vidro, prestando atenção para evitar movimentos bruscos que possam danificar a flor e os pistilos preciosos. Uma vez recolhidas, as flores são colocadas em cestos para serem posteriormente transportadas para o laboratório de transformação, onde se realiza a fase de limpeza da flor.

© iStock / Petar Bonev
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A limpeza

Durante a operação de limpeza, os estigmas são separados da flor. Para que o produto final seja muito puro, é necessário eliminar completamente a parte branca que mantém juntos os três estigmas da flor. Os estigmas devem ser tocados muito pouco para não os danificar. Um limpador muito experiente pode limpar uma média de 5-600 flores, que é cerca de 5-6 gramas do produto final.

© iStock / Petar Bonev
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A secagem

Para a fase de secagem, os estigmas de açafrão são colocados bem espaçados sobre uma placa e sujeitos a secagem. A placa é aproximada de fontes de calor ligeiras (sol, lareira ou radiador) para que a secagem ocorra de forma constante e progressiva. A secagem deve ocorrer a uma temperatura entre 35 e 45 graus Celsius e provoca uma perda de peso de cerca de 1/5 em comparação com o peso original.

Para uso, os fios secos devem ser tostados brevemente e depois triturados com uma colher para serem reduzidos a pó e adicionados aos alimentos durante o cozimento. Alternativamente, os pistilos secos podem ser colocados em água fria, a fim de liberar a cor e o sabor.

© Pixabay / Ulrike Leone
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Uma receita especial sardinha: salsicha malloreddus e açafrão

É um dos pratos mais clássicos da cozinha sarda, composto por bolinhos sardos (malloreddus), uma salsicha sarda fresca típica e, claro, o açafrão para colorir e perfumar este saboroso prato.

© Mara Noveni
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Se você se pergunta como prepará-la, a receita é muito fácil. Numa panela grande, salteie alho, óleo e piripiri. Descasque a salsicha fresca e corte em pedaços pequenos, junte à frigideira e desenglace com o vinho. Sal q.b. e cozinhe por cerca de 15 minutos. Cozinhe os bolinhos de sardinha em água com sal em abundância, escorra e junte-os à frigideira, mexendo. Adicione o açafrão dissolvido numa colher de sopa da água de cozedura da massa. Polvilhe com queijo ralado e sirva.

Lugares a visitar

Quando você estiver em San Gavino para um passeio nas estradas de Saffron, eu recomendo que você passe algum tempo e visite os lugares e vilarejos próximos. Um desses lugares é Sardara, onde se encontram as belas ruínas do Castelo de Monreale, e onde você pode passar algumas horas ou até mesmo um dia nas hospitaleiras e agradáveis Ancient Springs. Além disso, você pode esculpir a história antiga e misteriosa desta ilha, visitando o Poço Sagrado de Sant'Anastasia. Muito interessante e não muito distante é também o Nuraghe e o Museu "Genna Maria" em Villanovaforru.

Castle of Monreale, Sardara
Castle of Monreale, Sardara
09037 San Gavino Monreale SU, Italia
Ethnographic Museum Casa Dona Maxima, San Gavino Monreale
Ethnographic Museum Casa Dona Maxima, San Gavino Monreale
Via Amsicora, 21, 09037 San Gavino Monreale SU, Italia
Ancient Springs of Sardara
Ancient Springs of Sardara
Santa Maria de is Acquas, 09030 Sardara SU, Italia
Sacred Well of Santa Anastasia, Sardara
Sacred Well of Santa Anastasia, Sardara
Via Eleonora d'Arborea, 09030 Sardara SU, Italia
Nuraghe and Museum "Genna Maria", Villanovaforru
Nuraghe and Museum "Genna Maria", Villanovaforru
Piazza Costituzione 4, 09020 Villanovaforru

Além disso, passeando na cidade de San Gavino Monreale, você vai encontrar dezenas de murais feitos por artistas mais ou menos famosos, como já visto em San Sperate. É um salto para o passado para recordar costumes e tradições. O mural mais famoso e o primeiro em ordem de criação é o que ornamenta a fachada da Casa Dona Maxima, que conta a história da civilização camponesa local.

Bem, como vos mostrei nesta viagem virtual, as estradas de açafrão da Sardenha estão cheias de lugares importantes a visitar na vossa busca pelo ouro vermelho. Idealmente, seria melhor se você fizesse um bom passeio para enriquecer os olhos, e depois terminá-lo em estilo, provando as especialidades locais baseadas no açafrão, o ouro vermelho da Sardenha. Estamos esperando por você!


O autor

Mara Noveni

Mara Noveni

Meu nome é Mara, sou italiana, nascida em Roma e criada na maravilhosa Toscana. Sempre apaixonada pela leitura e pela escrita, completei esta forma de me expressar através da fotografia, especialmente a fotografia de rua e de viagem. Graças às minhas muitas e longas experiências de viagem, enriqueci a minha mente e a minha vida interior.

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