© iStock/Edgar Machado
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Una introducción a los Castillos del Valle de Aosta

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Al pie de los picos más altos de los Alpes -como el Mont Blanc, el Gran Paraíso, los Grandes Jorasses y muchos más- el Valle de Aosta es un maravilloso valle en los Alpes italianos. La región italiana más pequeña no sólo es un gigantesco patio de recreo para que los amantes del deporte disfruten de impresionantes paisajes montañosos, sino que también atraerá a los amantes de la cultura y la historia. El patrimonio de toda la región del Valle de Aosta ha dejado varias huellas: Aosta, su ciudad más grande, está repleta de monumentos romanos, un centro medieval bien conservado y varios edificios históricos e iglesias. Los pueblos y aldeas también esconden varios tesoros. Los castillos y las casas fortificadas que se encuentran dispersas en los valles centrales y laterales son definitivamente dignos de ser visitados.

Roman Theatre, Aosta
Roman Theatre, Aosta
Via Porta Pretoria, 1, 11100 Aosta AO, Italie

Un pasaje a través de los Alpes

A lo largo de los siglos y hasta hoy en día, el Valle de Aosta juega un papel estratégico en la conexión de la península italiana con el resto de Europa. Los altísimos Alpes occidentales se pueden cruzar a través del paso del Gran San Bernardo (2.473 m) entre Italia y Suiza, y el paso del Pequeño San Bernardo (2.188 m) que conecta Francia con Italia. Los caminos prehistóricos preexistentes fueron mejorados por los romanos, quienes los transformaron en infraestructuras adecuadas para ayudar a sus ambiciones de expansión (el camino consular a la Galia). De ahí la importancia de que los habitantes del valle se protejan de posibles invasores. Los romanos construyeron varios puestos de control en el valle principal.

Great Saint Bernard Pass
Great Saint Bernard Pass
Col du Grand-Saint-Bernard

Los primeros castillos medievales

Tras la caída del Imperio Romano de Occidente, el Valle de Aosta fue objeto de todos los deseos. Borgoñones, ostrogodos, bizantinos, lombardos, francos, moros y muchos otros conquistaron la región. A finales de la Edad Media, el Valle de Aosta fue incluido en los dominios de la Casa de Saboya. Inicialmente con sede en Chambéry y luego en Turín, la Casa de Saboya se convirtió en la Familia Real de Italia en 1861.

Como en la mayor parte de Europa, el feudalismo estaba bien implantado en la región. Varias familias nobles administraban la zona: construían castillos y casas fortificadas, expresión exterior de su riqueza y poder. Durante el siglo XI, estos primeros castillos se construyeron a menudo sobre fortificaciones más antiguas. En lo alto de sus picos rocosos, controlaban las principales carreteras que atravesaban la región. La disposición de los castillos más antiguos se componía de una mazmorra o torre cuadrada rodeada de murallas. No sólo eran fortalezas militares, sino también el centro de la vida política, social y cultural. La Casa de Challant era probablemente, en aquel momento, la familia más poderosa del Valle de Aosta; poseían el título de señor y vizconde de Aosta, y estaban fuertemente ligados a la Casa de Saboya.

© iStock/Edgar Machado
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Desde castillos fortificados hasta palacios residenciales

La arquitectura de los castillos de la Valle de Aosta ha ido cambiando con el paso de los siglos. Los castillos fortificados medievales destinados a defender el valle de los invasores se convirtieron en palacios de estilo renacentista con un mayor énfasis en el confort y la sofisticación. Los puentes de piedra de papelería sustituyeron a los puentes levadizos, se añadieron grandes ventanas, se añadieron a menudo nuevos edificios o sustituyeron a los más antiguos.

Algunos castillos del Valle de Aosta pueden parecer castillos medievales sacados de un cuento de hadas; de hecho, son mucho más jóvenes que eso. Se remontan al siglo XIX, una época en la que el romanticismo estaba en su mejor momento y en la que los arquitectos se inspiraron en la naturaleza salvaje y hostil de los Alpes occidentales. Los monumentos fueron diseñados entonces para evocar una época que ya ha pasado, especialmente la época medieval y el estilo gótico - o al menos lo que ellos imaginaban como el estilo gótico, por lo que no siempre es históricamente exacto. Dos grandes lugares que no hay que perderse: el castillo del pueblo de Saint-Pierre y la Casa del castillo de Saboya en Gressoney Saint-Jean.

Castello di Saint-Pierre
Castello di Saint-Pierre
SR22, 11010 Saint-Pierre AO, Italy
Castel Savoia
Castel Savoia
Località Belvedere, 11025 Gressoney-Saint-Jean AO, Italy

En efecto, en la Valle de Aosta hay muchos castillos y monumentos por descubrir, por lo que si se encuentra en la región no deje de visitar algunos de ellos. Una excursión de un día se puede combinar fácilmente con una excursión de esquí en invierno o con excursiones de senderismo en verano.


El autor

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine y Giuseppe son una pareja que vive en Ginebra, Suiza. Ambos son apasionados de los viajes, la historia, las culturas y la comida tradicional. Comparten historias sobre Bruselas y el sur de Bélgica, así como sobre el valle italiano del Mont-Blanc y sus alrededores.

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