iStock/Australian Lifestyle Images
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Cenotes: las 3 gemas de agua dulce favoritas en Quintana Roo

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De todas las maravillas naturales que he encontrado viajando y viviendo en México, los cenotes posiblemente sean el descubrimiento más mágico de todos. La Península de Yucatán es el hogar de uno de los sistemas de ríos submarinos más complejos del mundo. Los cenotes son manantiales de agua dulce que se producen cuando estos ríos subterráneos afloran. Hay cientos, tal vez miles de cenotes en toda la Península de Yucatán, y cada cual es único. Muchos cenotes aún son parcial o totalmente subterráneos, ya que la roca caliza, que se encuentra debajo de la tierra tropical poco profunda de Yucatán, ha creado un sistema de cuevas y formaciones rocosas alrededor de dichos manantiales. Los cenotes varían desde la altura de la cintura hasta cientos de metros de profundidad y son deliciosamente fríos. Por lo general, se encuentran en el interior de la playa, escondidos entre exuberantes bosques pluviales, con una abundancia de flora y fauna tanto dentro como fuera del agua. La mayoría de los cenotes se encuentran en terrenos privados, y los propietarios cobran una cuota de entrada para ayudar a mantenerlos limpios, con la tierra a su alrededor despejada para estacionamiento, cubiertas de buceo, tirolesas y palapas para que los huéspedes puedan relajarse y pasar el día nadando. He escogido tres de mis cenotes favoritos, para retratar, esperando de que los visites y los disfrutes tanto como yo.

Casa Cenote

Casa Cenote
Casa Cenote
Carretera Cancun - Tulum Km. 246, Tankah Mz. 3, 77780 Tulum, Q.R., Mexico
© flickr/dronepicr
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Casa Cenote o Cenote Manatí (algunos lo llaman Caleta Tan 'Ka, que es un nombre maya) está ubicado fuera de la carretera principal que va de Cancún a Tulum, aproximadamente veinte minutos al norte de Tulum. Hay transporte colectivo que hace su recorrido entre Playa del Carmen y Tulum, que puede dejarte en la entrada del camino de tierra que lleva al cenote, pero ten cuidado porque tendrás que caminar unos 30 a 45 minutos para llegar. Ocasionalmente hay taxis que pueden llevarte esos 3 km extra, pero no cuentes con ello. Obviamente, tener un auto es ideal para explorar los cenotes, ya que generalmente están fuera de los caminos trillados. El costo de la entrada es de 120 pesos, y se pueden alquilar taquillas y equipo de esnórquel por un costo adicional.

Casa Cenote está compuesta esencialmente por tres grandes cenotes muy profundos conectados por pequeños canales que corren bajo los arbustos de manglares. Un aspecto único de estos cenotes es que están ubicados justo frente a la playa y, consecuentemente, tienen fondos de arena blanca, aguas espectacularmente turquesas y están completamente rodeados e infiltrados por manglares. Hacer esnórquel es casi obligatorio, el buceo es altamente recomendado, y se requiere un buen par de pulmones para nadar de un cenote a otro.

Cenote Xunaan-Ha

Cenote Xunaan Ha
Cenote Xunaan Ha
Tulum, Quintana Roo, Mexico
© flickr/alainberthelot
© flickr/alainberthelot

Chemuyil es un pequeño pueblo ubicado entre Playa del Carmen y Tulum; está a unos 30 minutos de Playa y Tulum, fuera de la carretera principal. Para llegar a este cenote, debes tener un vehículo. Es posible tomar el colectivo a Chemuyil desde Playa o Tulum, pero una vez en el pueblo, tendrás una caminata muy larga y confusa por delante. La mayoría de los turistas no saben de este cenote, ya que es principalmente para los locales. Todos en el pueblo son muy amigables, y todos están muy dispuestos a ayudar con las direcciones; sin embargo, la mayoría no habla inglés.

Cenote Xunaan-Ha es un cenote completamente abierto rodeado de un exuberante bosque, con un área despejada para hacer picnic, una alta cubierta de alberca para buceo y una tirolesa que va de un extremo del cenote al otro. Este cenote es más para natación y recreación que para snorkeling o buceo, ya que tiene un fondo de barro y por lo tanto mala visibilidad. Me encanta este cenote porque es propiedad de una familia, cuesta menos de 100 pesos, y por la tirolesa, bueno, ¿necesito decir más?

© flickr/ADRI
© flickr/ADRI

Jardín del Edén

Cenote Jardin de Eden
Cenote Jardin de Eden
Puerto Aventuras, Quintana Roo, Mexico

Cenote Jardín de Edén hace honor a su nombre, ¡y es mi cenote favorito de todos los tiempos! Este cenote lo tiene todo; es enorme, profundo y perfectamente despejado, con cuevas, canales, y un acantilado de 4-5 metros de altura en un extremo, con una cubierta construida en la parte superior para bucear o saltar. Hay dos rocas gigantes en el centro del cenote donde los huéspedes pueden posarse al estilo de las sirenas, mientras los pequeños pececillos mordisquean a sus pies. Hay un cenote más pequeño que conecta con un estrecho canal, que está separado del cenote principal por una formación rocosa gigante. Debajo de la formación rocosa hay cuevas y pasadizos submarinos que pueden llevarte de un lado a otro de la formación, ya sea con equipo de buceo o, para los más atrevidos, simplemente aguantando la respiración y sintiendo el camino hacia el otro lado.

© facebook/Kevin E Muñoz P
© facebook/Kevin E Muñoz P

Como la mayoría de los cenotes, el Jardín del Edén está rodeado de bosque, sin embargo, hay bancos, palapas, mesas de picnic y baños en el sitio. También venden bocadillos y comidas pequeñas, así como alquilan equipos de snorkel y chalecos salvavidas. El costo de la entrada es de 200 pesos, que es considerablemente mayor que en los dos cenotes anteriores, pero vale la pena. Además, este cenote es muy conocido y se encuentra justo al lado de la carretera pasando el pequeño pueblo de Puerto Aventuras; a sólo 25 minutos de Playa del Carmen. Los colectivos que van de Playa a Tulum te dejarán justo en la entrada, a tu petición, y luego se necesita sólo una rápida caminata de 10 minutos a través del bosque hasta el cenote. Si estás de vacaciones en la Riviera Maya, este lugar mágico debe estar en tu lista de atracciones.

Puerto Aventuras
Puerto Aventuras
Puerto Aventuras, Quintana Roo, Mexico
© juliaholland
© juliaholland

Jardín del Edén, Cenote Xunaan Ha y Casa Cenote son tres fuentes de agua dulce muy distintas que forman parte del sistema de ríos subterráneos de la península de Yucatán. Si quieres un descanso de las playas saladas del Caribe, no dudes en visitar una o todas mis mejores selecciones. Esto, espero, aumentará tus ganas de hacer una investigación más amplia sobre estas gemas de agua dulce, ya que hay literalmente cientos para visitar.


El autor

Julia Holland

Julia Holland

Me llamo Julia y vivo en México. Vine a trabajar a este país como antropólogo (en Chiapas), y me enamoré de él: la belleza pura y salvaje de la naturaleza, la humildad y calidez de la población local, la rica y variada cultura. Decidí quedarme allí, y México es lo que ahora considero mi hogar.

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