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Monsanto, el pueblo más portugués

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Monsanto (que significa "monte sagrado") es un pueblo situado en una colina muy rocosa, cerca de la frontera con España. Pertenece a Idanha-a-Nova, el distrito de Castelo Branco. El pueblo está totalmente construido sobre rocas, alrededor de ellas, debajo de ellas... ¡Y el resultado es bastante sorprendente! Desde el pueblo, si se toma un camino de pastores, se llega al castillo. Una vez muy impresionante, sus restos son todavía de una belleza inolvidable, con una vista interminable.

La historia de Monsanto

Según las leyendas, los celtas ya vivieron allí y luego siguieron a los romanos - sin embargo, sólo hay leyendas sobre ellos, no hechos arqueológicos. Luego vinieron los visigodos: alrededor de la Capilla de San Miguel (hoy en día en ruinas), hay tumbas típicas de esta época. Fueron esculpidas en el granito puro, en la forma de un cuerpo humano. ¡Yo no iría allí por la noche!

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Chapel of São Miguel
Chapel of São Miguel
R. do Castelo 32, 6060-091 Monsanto, Portugal

Como la mayoría de los pueblos fronterizos, una vez perteneció a una orden militar. Primero, los Templarios, que construyeron el castillo en el siglo XII. Pero no duró mucho tiempo en sus manos. Después de ellos vino la Orden de Santiago, y luego el rey portugués se hizo cargo de la aldea. Muchas veces, Monsanto sufrió guerras y reconstrucciones porque se encontraba en la frontera. Eventualmente, resultó ser un enorme castillo con una torre de homenaje. Desafortunadamente, un rayo destruyó el depósito de municiones.

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Después de la explosión, algunas rocas de la montaña cayeron y derribaron la mayor parte del castillo y sus muros. Sin embargo, se conservó mucho, y todavía vale la pena visitarlo: ¡su combinación de enormes piedras con la arquitectura militar es única!

Castle of Monsanto
Castle of Monsanto
R. do Castelo 32, 6060-091 Monsanto, Portugal

El pueblo más portugués

En 1938, Monsanto ganó un concurso nacional: fue declarado "el pueblo más portugués". El precio era un gallo de plata (el icono portugués). Se ha conservado una copia en la cima de la torre de Lucano.

Lucano Tower
Lucano Tower
rua da soenga em frente ao numero 14), 6060-091 Monsanto, Portugal

El pueblo hoy en día

El Festival de las Cruces y la leyenda que hay detrás

Monsanto es ideal para un paseo. Largo o corto, usted decide: el pueblo está situado en un cruce de dos GR (las largas rutas que atraviesan Europa). Dentro de este acogedor pueblo, las vistas son siempre increíbles, y se siente como si el tiempo se hubiera detenido aquí. Caminando alrededor de sus casas eternas, puedes creer que la leyenda local (¿pagana?) es realmente real. Dice así: en algún momento, bajo un asedio (contra los romanos? los moros? los españoles? muchas versiones!), los habitantes de Monsanto sólo se quedaron con una vaca delgada y algo de trigo para comer. Estaban hambrientos, pero a una mujer se le ocurrió una idea brillante: alimentaron a la vaca con trigo para que engordara, y la arrojaron desde las murallas de la ciudad como si tuvieran tanta comida en su interior, que podían prescindir de una vaca entera. Los enemigos, al ver esto, decidieron no mantener el asedio por más tiempo y se fueron.

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En Monsanto, conmemoran este episodio cada 3 de mayo. Se conoce como el "Festival de las Cruces" y es en realidad un festival muy popular en lugares con pasado celta. En este pueblo, hacen muñecas con vestidos floreados, y como recordatorio de este episodio, desde el castillo, lanzan... ¡no, vacas no! Algo más civilizado: ¡cubos pintados de blanco!

© iStock / Rui T Guedes
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Aunque Monsanto está un poco lejos de las grandes ciudades, eso sólo la hace más encantadora y auténtica. Después de todo... ¿cómo pudiste venir a Portugal y no visitar su pueblo más portugués?


El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

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