© Zoomalmapa/VanesaZegada
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Naturaleza, cultura e historia en la Chiquitanía

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La Chiquitanía es una amplia región en el extremo oriental de Bolivia, con un clima cálido todo el año y un territorio verde, que alberga más de 1200 especies animales, donde destacan las aves, incluidas varias especies exóticas. Al mismo tiempo, la región es hogar de muchos grupos étnicos y tiene varios pueblos pequeños, algunos de gran importancia histórica.

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El origen de su nombre

El nombre completo de esta región es Llanura de Chiquitos. La palabra "Chiquitos", fue asignada por los europeos que encontraron casas con puertas de menos de un metro de altura, por lo cual infirieron que gente de muy baja estatura habitaba esa tierra. Lo que no sabían era que algunos nativos de la zona eran incluso más altos que ellos. En realidad, las pequeñas puertas se construían para mantener la temperatura interna de las casas y facilitar su protección de algunos animales salvajes. Sin embargo, el uso del nombre "Chiquitos" se mantuvo como una forma de designar la región, también conocida como Chiquitanía, además de usarse para designar a los diferentes grupos étnicos que viven allí, también llamados chiquitanos.

Los pueblos de Chiquitos

Decidir qué pueblo visitar en la Chiquitanía no es una tarea fácil. Algunos son atractivos porque reflejan una mezcla cultural entre jesuitas europeos y nativos indígenas, que tuvo lugar durante el pasado; estos pueblos se denominan Misiones Jesuíticas, e incluso seis de ellos han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Otros pueblos no tienen tanta importancia histórica, pero son puertas de entrada a lugares naturales de gran belleza, por ejemplo, Chochis y Aguas Calientes.

Jesuit Mission of San Francisco Xavier
Jesuit Mission of San Francisco Xavier
Jesuit Mission of Concepción
Jesuit Mission of Concepción
Jesuit Mission of San José de Chiquitos
Jesuit Mission of San José de Chiquitos
Jesuit Mission of Santa Ana de Velazco
Jesuit Mission of Santa Ana de Velazco
© iStock/jarcosa
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La naturaleza en la Chiquitanía

Mientras que la Chiquitanía tiene un ecosistema de sabana tropical, limita al norte con la selva amazónica, al sur con la región semiárida del Gran Chaco y al este con el Pantanal, reflejando la diversidad natural de Bolivia.

Cada pueblo de la Chiquitanía es un punto de acceso a cascadas, piscinas naturales, cordilleras, ríos, bosques, aguas termales y una inmensa diversidad de vida silvestre. Por otro lado, pinturas rupestres y restos arqueológicos hacen que esta región sea aún más interesante.

© Zoomalmapa/VanesaZegada
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Desafortunadamente, en 2019, decisiones gubernamentales desataron la quema de 5,3 millones de hectáreas de la Chiquitanía, a pesar de la oposición de la población y sus incansables esfuerzos para detener los incendios. Este trágico acontecimiento causó una enorme pérdida de vegetación, la muerte de millones de animales - incluyendo especies en peligro - y afectó a cientos de comunidades indígenas y miles de familias. Por esa razón, es posible que encuentres algunas áreas dañadas, que se están recuperando actualmente. Sin embargo, la Chiquitanía es una vasta región aún llena de áreas vírgenes de inmensa belleza y habitadas por animales exóticos, listas para poner a sus visitantes en contacto con la naturaleza.

© iStock/AlbertoLoyo
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Los pequeños pueblos de la Chiquitanía te encantarán y su naturaleza le dejará sin aliento. La calidez de su clima y de su gente hará que desees quedarte allí, así que no dudes en hacerlo durante el tiempo que quieras. Disfruta de esta encantadora región de Bolivia.


El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

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