© iStock/YoriHirokawa
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Bolivia : Mucho más de lo que imaginas

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Bolivia es un país de contrastes. A veces, incluso, se siente como si fueran varios países en uno. Entre su naturaleza, cultura, historia, gastronomía y gente, Bolivia es mucho más de lo que imaginas. Y en las siguientes líneas, te mostraré por qué. ¡Exploremos juntos!

Naturaleza

Probablemente lo más magnífico de Bolivia es su naturaleza. Imagina montañas nevadas en medio del verano o clima tropical en pleno invierno. En Bolivia puedes encontrarlo todo, ¡sólo necesitas elegir!

© iStock/Anett Flassig
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El surreal altiplano

El altiplano es, probablemente, el área más surreal del país, empezando por el Salar de Uyuni, el desierto de sal más grande del mundo, una blanca planicie aproximadamente con la misma superficie del Líbano. Pero es aún más que un desierto. Si te encuentras allí después de una lluvia, una fina capa de agua permanece en su superficie, transformándolo en el mayor espejo natural del mundo. ¡Tendrás el cielo a tus pies! Eso no es todo. Lagunas de colores, géiseres, aguas termales y fauna andina son algunos de los tesoros que se encuentran cerca del Salar de Uyuni, en la Reserva Eduardo Avaroa.

Uyuni Salt Flat, Potosí
Uyuni Salt Flat, Potosí
Salar de Uyuni, Bolivia
Eduardo Avaroa Andean Fauna National Reserve, Potosí
Eduardo Avaroa Andean Fauna National Reserve, Potosí
© iStock/Olga Gavrilova
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También en el altiplano está el lago más alto del mundo, Titicaca, que guarda el misterio de antiguas culturas en su ciudad submarina e islas sagradas. Indígenas aymaras y quechuas aún habitan la zona, y se puede observar cómo utilizan una planta llamada totora para construir sus balsas, casas e incluso islas flotantes.

Titicaca Lake, La Paz
Titicaca Lake, La Paz
Lake Titicaca
© iStock/rchphoto
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Pero el místico entorno del altiplano no estaría completo sin las imponentes montañas con nieve permanentemente que lo rodean, como guardianas incansables. Si tu espíritu aventurero lo ordena, haz una ruta de escalada, y ve tras esa sensación única de inmensidad y paz que regalan las montañas andinas.

© iStock/MisoKnitl
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El paraíso de los Yungas

Cuando termines con el altiplano, ¿me creerías que puedes cambiar a un clima tropical en un par de horas? Y no requieres tomar un avión, sólo necesitas una bicicleta. La famosa Carretera de la Muerte te llevará a lo largo de esa transición hasta llegar a Los Yungas, un área ubicada entre el altiplano y la Amazonía. Aún es una zona relativamente alta, pero tropical; llena de verdor, y al mismo nivel de las nubes... ¡Una belleza paradisíaca!

Death Road, La Paz
Death Road, La Paz
© iStock/GesangPhotography
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La salvaje selva amazónica

Aún más al norte, encontrarás la Amazonía boliviana, que hoy en día constituye casi el 40% de la superficie del país. Al oeste de este océano verde se encuentra Madidi, designado internacionalmente como "el parque natural con mayor biodiversidad del mundo". Al este de la Amazonía del país, en Beni, es posible tomar un crucero a lo largo de los ríos de la selva, llegando a lugares que no se podrían alcanzar por otros medios - vida salvaje, tribus nativas, sitios arqueológicos y la paz transmitida por la verde inmensidad de la Amazonía.

Madidi National Park, La Paz
Madidi National Park, La Paz
© iStock/wrangel
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Maravillas subtropicales

Las regiones subtropicales son igualmente impresionantes. El Parque Nacional Carrasco, con varios ecosistemas, es otro de los lugares más diversos del país. Justo al lado, está el Parque Nacional Amboró, famoso por sus peculiares formaciones volcánicas y cascadas escondidas. Y si volar es lo tuyo, sobrevuela el Parque Nacional Noel Kempff Mercado, y observa la Catarata Arco Iris y la Catarata Federico Ahlfed, ¡dos de las más impresionantes caídas de agua de América Latina!

Carrasco National Park, Cochabamba
Carrasco National Park, Cochabamba
Amboró National Park, Santa Cruz
Amboró National Park, Santa Cruz
Noel Kempff Mercado National Park, Santa Cruz
Noel Kempff Mercado National Park, Santa Cruz
© iStock/Jef Wodniack
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La magia verde del bosque seco

Ahora, uno de mis favoritos, el bosque seco, que no hace honor a su nombre, pues innumerables cascadas y ríos cruzan su cálido verdor. En una subregión del mismo, llamada Chiquitanía (el mejor lugar del país para la observación de aves), bellezas naturales como La Antesala del Cielo y Aguas Calientes son capaces de hacerte sentir en el paraíso. No hay ciudades en el área, en cambio, hay pueblitos encantadores. Entre ellos están las Misiones, pueblos históricos, de los cuales seis han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Mirador La Antesala del Cielo, Santa Cruz
Mirador La Antesala del Cielo, Santa Cruz
Aguas Calientes River, Santa Cruz
Aguas Calientes River, Santa Cruz
© Javier Revuelta
© Javier Revuelta

Chaco y Pantanal, un contraste seco y húmedo

Hablando de contrastes, a cada lado del bosque seco se encuentran dos extremos opuestos. Por un lado, el Chaco, una región cálida y seca, característica del sur de América Latina. Si quieres experimentarlo, mi consejo es ir durante el verano cuando está lleno de mariposas. Por otro lado, el Pantanal, tierras inundadas conocidas por sus flores de loto y su Victoria regia, una hoja flotante que pueden alcanzar varios metros de diámetro y, a veces, incluso sostener a una persona encima.

© iStock/wika1979
© iStock/wika1979

La eterna primavera en los valles

Finalmente, si no eres el mejor amigo de los climas extremos, ¡los valles de Bolivia, con su eterna primavera, son para ti! Encontrarás maravillas incluso cerca de las principales ciudades. Toma, por ejemplo, Incachaca cerca de Cochabamba, El Palmar cerca de Sucre o Marquiri cerca de Tarija, entre tantas otras alternativas.

Incachaca, Cochabamba
Incachaca, Cochabamba
El Palmar, Chuquisaca
El Palmar, Chuquisaca
Marquiri, Tarija
Marquiri, Tarija
© Javier Revuelta
© Javier Revuelta

Diversidad agrícola y gastronomía

Productos orgánicos y silvestres

¡Presten atención amantes del chocolate, el café y/o el vino! Bolivia produce cacao, granos de café y uvas orgánicamente, en perfectas condiciones de suelo y clima, aplicando una cuidadosa selección manual, y mucha pasión en su transformación. Quedarás impresionado por su calidad. Lo nuestro no es la producción en masa, ¡sino los mejores sabores y aromas!

© iStock-RHJ
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Y si buscas algo que nunca antes probaste, experimenta algunos de los productos agrícolas del altiplano, por ejemplo, el maíz rojo, negro, morado, o cientos de variedades de papa de diversos colores. Y en el trópico del país, puede que te resulte difícil recordar nombres como achachairú, cupuazú, guapurú o sinini, pero no necesitas memorizarlos para disfrutar de un sinfín de frutas tropicales. Sin hablar de los frutos secos amazónicos, que crecen en la selva de Pando.

© iStock-mihtiander
© iStock-mihtiander

Experiencia gastronómica tradicional vs. gourmet

¡Es hora de hablar de la comida local! Se dice que la mejor ciudad para comer es Cochabamba, con abundante comida tradicional, aunque en realidad las opciones en todo el país son infinitas. Incluso siendo boliviana, no dejo de descubrir un nuevo plato, de tanto en tanto, mientras exploro nuevos lugares del país: comida picante y no picante, excelentes carnes y comida vegetariana... ¡cada región tiene una nueva sorpresa! ¡Podría escribir un libro entero sobre ello, pero, si se trata de sabores, es mejor que vengas y lo pruebes tú mismo!

© iStock/bonchan
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Y hay aún más. La diversidad agrícola de Bolivia ha convertido al país en un paraíso para los chefs. En la última década, han surgido sumamente talentosos chefs locales, e incluso conocidos chefs internacionales han hecho de Bolivia su sede para experimentar con sus diversos ingredientes, aplicando las últimas técnicas de cocina, creando platillos gourmet y comida molecular, desde cocinas de autor. ¡Asegúrate de vivir la sabrosa experiencia gourmet en Bolivia!

© Proyecto Nativa Facebook Page/unknown author
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Cultura

El carnaval, un asunto verdaderamente importante en Bolivia, ¡es único en cada región! Conocido internacionalmente como uno de los mejores del mundo, el Carnaval de Oruro fue denominado una "Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad" por la UNESCO. Pero si hay un carnaval del que te sentirás parte, gracias a los amistosos lugareños, es el Carnaval de Chapaco en Tarija, lleno de divertidas tradiciones. Mientras en Santa Cruz, las reinas del carnaval, asombrosamente bellas, contagian su alegría al ritmo de los bailes regionales.

Oruro Carnival
Oruro Carnival
Chapaco Carnival
Chapaco Carnival
Santa Cruz Carnival, Santa Cruz de la Sierra
Santa Cruz Carnival, Santa Cruz de la Sierra
© Caporales San Simon Sucre Facebook Page
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© Celia Velasquez Photography Facebook Page
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© www.soysantacruz.com.bo/Richard Vaca Pereira Suárez
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Más celebraciones como las de Compadres y Comadres o el Año Nuevo Aymara, festivales como el de Música Barroca, y tradiciones como Alasitas o Todos Santos, entre muchas otras, te permitirán descubrir la rica cultura de Bolivia.

© CEPAD Bolivia Facebook Page/unknown author
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Más allá de eso, Bolivia es un lugar donde las raíces aún son fuertes. No te sorprendas si encuentras gente, inclusive en las ciudades, vestida con ropas tradicionales en su día a día.

© iStock/SL_Photography
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Antiguas culturas del altiplano, los valles, las tierras bajas y la selva, se han mezclado con tradiciones extranjeras traídas por inmigrantes europeos, africanos e incluso de Oriente Medio y Asia, creando algo único. Entre música, danza, arquitectura, textiles, tallados y otras expresiones culturales, ¡hay mucho por descubrir!

© www.soysantacruz.com.bo/Richard Vaca Pereira Suárez
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Bolivia a través del tiempo

Tierras de dinosaurios

Dibujemos una línea de tiempo, empezando por los que estuvieron aquí antes que nosotros. La tierra de los dinosaurios, Toro Toro, te sorprenderá con una gran aventura sobre y bajo tierra. Y no te pierdas de Cal Orck'o, cerca de Sucre, el yacimiento de huellas de dinosaurio más grande del mundo, ¡con miles de pisadas visibles!

Cal Orcko, Chuquisaca
Cal Orcko, Chuquisaca
© iStock-Erlantz/Pérez Rodríguez 2
© iStock-Erlantz/Pérez Rodríguez 2

Civilizaciones antiguas

Las raíces de la civilización se reflejan en varios sitios arqueológicos: restos de tribus de la selva del 800 a.C. en Beni, pinturas rupestres en la Chiquitanía, la misteriosa ciudad de la civilización Tiwanaku, ruinas incas en Incallajta, el preincaico Fuerte Samaipata y mucho más.

Tiwanaku archaeological site, La Paz
Tiwanaku archaeological site, La Paz
Tiwanaku, Bolivia
Incalajta, Cochabamba
Incalajta, Cochabamba
Samaipata Fort, Santa Cruz
Samaipata Fort, Santa Cruz
© iStock/DmitriyBurlakov
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Período colonial

Más tarde, el período colonial dejó su huella en lugares como las Misiones de la Chiquitania, la ciudad de Potosí - que una vez tuvo el yacimiento de plata más grande del mundo – y Sucre, la ciudad blanca. Designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, todos estos lugares irradian historia y son capaces de transportarnos unos cuantos siglos atrás.

© iStock/StreetFlash
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Nuevas ciudades principales

Pero definitivamente, una ciudad que llamará tu atención es La Paz, un caótico encuentro entre lo tradicional y lo moderno, denominada como una de las "Nuevas 7 Ciudades Maravilla" del mundo. Y si estás en La Paz, no dudes en visitar el Valle de la Luna y el Valle de las Ánimas, dos sitios naturales que parecen sacados de otro planeta.

Moon Valley, La Paz
Moon Valley, La Paz
Spirits Valley, La Paz
Spirits Valley, La Paz
© iStock/StreetFlash
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En el extremo opuesto del país, está la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, con gente alegre y hermosos alrededores verdes para relajarse, como Güembé y La Rinconada, ambos a pocos minutos de la ciudad.

Güembé Biocentre & Resort, Santa Cruz
Güembé Biocentre & Resort, Santa Cruz
La Rinconada, Santa Cruz
La Rinconada, Santa Cruz
© iStock/PytyCzech
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¿Te convencí de que Bolivia tiene mucho más de lo que imaginabas? La verdad es que esto es sólo la punta del iceberg. La diversidad de paisajes, climas, cultura, sabores y gente hacen de Bolivia un país único y hasta surreal. ¡No demores en venir, Bolivia te espera!

© Darquino
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El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

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