© iStock/yukihipo
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El Ashram de los Beatles en Rishikesh, un lugar de viaje espiritual de los iconos

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En la ciudad de Rishikesh, al norte de la India, se encuentra un curioso y abandonado "ashram" que tal vez desencadenó la fetichización occidental de la India como la tierra mágica y mística para que se embarquen en un viaje espiritual. En las estribaciones del Himalaya, a orillas del hermoso río Ganges, se encuentra lo que se conoce como el Ashram de los Beatles. Un ashram es tradicionalmente un monasterio o una ermita espiritual, en su mayoría de origen hindú o budista. El Ashram de los Beatles o originalmente conocido como el'Chaurasi Kutia' fue el retiro del famoso líder espiritual Maharishi Mahesh Yogi, quien está acreditado como el fundador de la Técnica de Meditación Trascendental. Durante las décadas de 1960 y 1970, el ashram sirvió como Academia Internacional de Meditación.

Beatles Ashram, Rishikesh
Beatles Ashram, Rishikesh
Swarg Ashram, Rishikesh, Uttarakhand 249304, India

Los Beatles llegan

Las enseñanzas del Maharishi Mahesh Yogi sobre la Meditación Profunda Trascendental comenzaron a extenderse por toda la India, y a finales de la década de 1950 ya habían obtenido cierto reconocimiento internacional. El ashram de Rishikesh ya era un centro eminente para personas que buscaban nuevas formas de discernimiento espiritual. Rishikesh, aunque visitado frecuentemente por los hippies occidentales, no era todavía el epicentro de la iluminación. En 1968, la geografía cultural y el paisaje etnológico de esta ciudad, que hasta entonces sólo servía de lugar sagrado para los peregrinos hindúes, se transformaron radicalmente. Los Beatles, dirigidos por George Harrison, junto con sus esposas y novias llegaron al ashram de Rishikesh en 1968, buscando la guía espiritual del Yogui Maharishi Mahesh.

© iStock/Travel Wild
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La ruta cultural

La llegada de los Beatles a finales de la década de 1960 hizo que el Maharishi fuera mundialmente famoso como el guía espiritual de los Beatles y, posteriormente, de otras figuras famosas. Esto también puso a la humilde ciudad de Rishikesh bajo el foco de atención mundial. Los Beatles decidieron visitar Maharishi después de asistir a su seminario en Gales, un año antes, para profundizar en las técnicas de meditación. Su corta estancia en el ashram condujo a su denuncia transformacional de las drogas, causando una amplia cobertura de los medios de comunicación en todo el mundo. Esto desencadenó una revisión de la percepción occidental de la espiritualidad y el misticismo de la India. De alguna manera, esta fenomenal visita de los Beatles, durante cinco cortas semanas, por su viaje interior espiritual y sanador, tiene sus reverberaciones en la precisión contemporánea de la ciudad. Parece ser una fusión razonablemente armoniosa entre una antigua ciudad religiosa de peregrinación hindú y un flujo de hippies que buscan encontrar su interior espiritual en esta tierra extraña y lejana.

© Wikiepdia/Guy P Atkinson
© Wikiepdia/Guy P Atkinson

La Catedral de los Beatles

El ashram de Rishikesh, aunque hace tiempo que está abandonado y en ruinas, todavía vale la pena visitarlo. El ashram está bien escondido, casi recuperado por el bosque circundante, mostrándose sólo a aquellos que realmente buscan encontrarlo. El ashram que una vez estuvo en toda su gloria, equipado con todas las necesidades de los discípulos que buscaban embarcarse en un viaje espiritual, tenía un arreglo especial para los invitados privilegiados como los Beatles. George Harrison renovó uno de los bungalows del ashram para convertirlo en una sala de música, llenándolo de instrumentos que la banda ordenó traer de toda la India. Hubo sesiones regulares de música junto con otros discípulos y estudiantes del ashram durante lo que muchos creen que fue el período más creativo de la composición de las canciones de los Beatles. Aunque la mayor parte no se puede ver en lo que queda del ashram, la antigua sala de conferencias se ha convertido en un proyecto artístico llamado la "Catedral de los Beatles". La sala alberga el testimonio de los Beatles alojados en el ashram con las letras y los dibujos de la banda pintados por todas las paredes.


El autor

Rajat Sharma

Rajat Sharma

Soy un artista visual de Delhi que tiene una maestría en Artes y Prácticas de los Medios con especialización en Cine. Soy un flaneur curioso, que está muy intrigado por las diferentes culturas, estilos de vida, cocinas, arquitectura y gente.

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