10 jours en Irlande, dans les Iles d'Aran: balade à vélo à travers Inishmore (Inis Mór)

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Les îles d'Aran sont un groupe de trois îles situées sur la côte ouest de l'Irlande. La plus grande île est Inis Mór (Inishmore) suivie par Inis Meain (Inishmaan), et la plus petite du trio, Inir Oirr (Inisheer) . Qu'il s'agisse d'une excursion d'une journée ou d'un long week-end, les îles d'Aran sont de petits paradis, parfaits pour profiter de longues promenades à pied, à vélo et écouter le son de l'océan. Voici la deuxième partie de ma série "1O days in Ireland".

L'île d'Inis Mór (Inishmore) est la plus grande île des îles Aran et la destination touristique la plus populaire en Irlande. Pas étonnant que l'île offre des vues splendides sur l'océan, des paysages de calcaire mémorables et des champs verdoyants. Inishmore a une superficie de 31 km2 et compte une population de près de neuf cents personnes. Signifiant " la grande île " en irlandais, l'île est célèbre pour sa forte culture irlandaise, sa fidélité à la langue irlandaise et la richesse des sites antiques pré-chrétiens et chrétiens, y compris Dún Aengus. De plus, Inishmore offre une variété d'attractions touristiques - comme les promenades à cheval, la location de vélos et le surf - et dispose d'une bonne sélection de restaurants, cafés et chambres d'hôtes.

Pendant mon séjour en Irlande, j'ai passé une journée à vélo à travers les terres vertes d'Inis Mór, et une journée et une nuit sur la plus petite des îles, Inir Oirr.

Le port de départ pour Inis Mór est de Galway - une petite ville de plage facilement accessible de Dublin - ou de Doolin - un petit village à côté des falaises de Moher. Le trajet en ferry de Galway à Inis Mór dure environ 45 minutes et est absolument magnifique. Les ferries partent à 10h ou 13h, puis reviennent à 12h ou 17h. Je recommande d'arriver au moins 30 minutes avant le départ et d'acheter votre billet à l'avance car il peut parfois être plein. Soyez à l'heure pour le dernier ferry de retour.... sinon vous devrez dormir sur l'île (ce qui ne serait pas trop mal, n'est-ce pas ?).

J'ai pris le ferry de Galway à Inishmore. Dès que mes pieds ont touché le sol, je me suis immédiatement senti chez moi. Un gentil Irlandais m'a escorté du ferry jusqu'au magasin de vélos, et en moins de dix minutes, j'étais à vélo sur mes deux roues. Pas besoin d'une carte ou d'un appareil numérique pour se déplacer, l'île est "ronde" et quoi que vous fassiez, vous finirez par revenir à votre point de départ. Un tour de l'île en vélo dure environ 1 ou 2 heures sans arrêt. Avec des paysages tout droit sortis des films de J.R.R.R. Tolkien ou de Miyazaki Ghibli, j'ai pris une journée entière.

Les paysages calcaires d'Inishmore

Les paysages calcaires d'Inishmore étaient probablement la partie la plus attendue de mes 10 jours de voyage en Irlande. Un sol aussi sec que le sable, et aussi sage que ses rides.... Dès que j'ai vu ces paysages dans mon guide de voyage, j'ai su que j'allais passer un merveilleux moment à explorer la campagne irlandaise.

Eaux turquoises et plages de sable blanc

Avec plus d'une surprise dans sa manche, Inishmore a aussi de belles plages de sable blanc et des eaux turquoises. J'ai passé ma pause déjeuner allongé dans le sable et à compter les nuages dans le ciel bleu. Le soleil était levé, il faisait chaud, on ne se sentait pas comme en Irlande. Avec un peu d'effort et d'imagination, je me suis retrouvé à rêver de la Nouvelle-Zélande et des îles éloignées dans l'océan Pacifique. Si la Terre du Milieu de J.R.R.R. Tolkien était une île, ce serait l'Irlande.

Les falaises d'Inishmore

La vue la plus spectaculaire des îles d'Aran sont les falaises d'Inishmore. Magnifiques et fascinantes, elles offrent un point de vue spectaculaire sur la nature et le patrimoine de l'Irlande. Situées juste derrière (et au-delà) le magnifique monument barbare de Dún Aengus, les falaises d'Inishmore nous rappellent les falaises de Moher. Un lieu de réflexion, de contemplation et de méditation.

Des champs et des campagnes verdoyantes à perte de vue.

Alors que la journée touchait à sa fin, j'ai regardé ma montre en prenant mes dernières photos. Il était 16h50. Le dernier ferry partirait dans dix minutes et je n'étais pas près de la grande mer bleue. J'ai sauté sur mon vélo et j'ai pédalé aussi vite que possible, en haut et en bas de la colline, des routes plates aux pistes bosselées. Je l'ai fait juste à temps. En sueur mais soulagé, j'ai embrassé le ciel pendant que nous retournions à Galway sous un soleil couché de violet, étirant toutes les couleurs jusqu'à la mer.

Lisez plus de mes 10 jours en Irlande sur Itinari : randonnées à vélo, sentiers de randonnée non balisés et soirées pyjama sur les îles éloignées.


Le rédacteur

Isabel Elwood

Isabel Elwood

Je suis Isabel, amoureuse de yoga et de techno. Je suis passionnée par tout ce qui touche à l'art et à l'âme... ainsi que par la musique électronique, dont je parle dans mes récits de voyage.

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