© iStock/pawopa3336
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Machu Picchu : le site le plus emblématique du Pérou

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Rien qu'en regardant une image du Machu Picchu, il est facile de comprendre pourquoi il s'agit du site le plus emblématique du Pérou. Mais que se cache-t-il derrière la belle image de carte postale que nous connaissons tous ? Élargissons nos connaissances sur ce lieu incroyable dans les lignes qui suivent !

Machu Picchu, Urubamba
Machu Picchu, Urubamba

Une ville légendaire

On pourrait avoir l'impression que le Machu Picchu est entré dans l'histoire depuis la conquête espagnole, mais la vérité est que son existence n'était connue que par les habitants des environs jusqu'à il n'y a pas si longtemps.

La datation au carbone 14 a révélé que le Machu Picchu a été construit approximativement en l'an 1450. Il comptait de nombreux habitants, et l'on pense qu'ils appartenaient tous à la classe sociale supérieure de l'empire. Un fait curieux est que la citadelle a été abandonnée près de cent ans après sa construction.

À l'époque de la conquête espagnole, des contes et légendes faisaient état de villes cachées par la nature, remplies d'or, de pierres précieuses et de savoir. D'innombrables explorateurs européens ont perdu la vie à la poursuite de ces sites captivants. Le Machu Picchu était-il l'un de ces endroits ? Probablement. A-t-il été découvert pendant la colonisation espagnole ? La réponse est non. Les conquérants espagnols n'ont jamais trouvé le Machu Picchu.

Le Machu Picchu, qui signifie "vieille montagne" en langue quechua, a en fait été construit au sommet d'une montagne, et il n'est pas possible de l'observer d'en bas. Par conséquent, les conquérants espagnols auraient même pu passer en dessous sans la trouver. Ce fait a permis à la citadelle de rester intacte jusqu'à nos jours, contrairement à de nombreuses autres cités incas qui ont été partiellement ou totalement détruites.

© iStock/yuriz
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Le Machu Picchu montré au monde entier

Hiram Bingham, un archéologue nord-américain, était obsédé par la recherche d'un lieu appelé Vilcabamba, la cité perdue des Incas, que les gouverneurs incas auraient utilisé comme refuge pendant l'invasion espagnole. Au lieu de cela, en 1911, il a été guidé par un fermier local vers un site que le guide local a appelé Machu Picchu. Même s'il existe des preuves montrant que le Machu Picchu a été découvert dès le XIXe siècle, Bingham a été le premier à donner l'impulsion à sa recherche scientifique, avec le soutien de l'université de Yale et du National Geographic.

Une construction impressionnante

L'objectif de la ville est encore incertain. On pense qu'elle a pu être un lieu de retraite pour la noblesse, un site cérémoniel, une base militaire ou un lien entre Cusco et la jungle. Pourtant, l'aspect le plus impressionnant du Machu Picchu est probablement son emplacement. Ce n'est qu'en y étant et après avoir traversé la forêt nuageuse environnante que vous comprendrez ce dont je parle. Une ville qui a survécu aux siècles passés, y compris à plusieurs tremblements de terre, a été construite au sommet d'une montagne, à 2430 mètres au-dessus du niveau de la mer, entourée d'autres montagnes et d'une nature sauvage. Des centaines de terrasses, également utilisées comme technique agricole, servaient de support au terrain de la citadelle. Les bâtiments ont été érigés avec des pierres polies, avec une précision qui a permis à la ville de tenir debout jusqu'à nos jours. Tout cela a été fait sans l'aide de machines modernes... pas même avec l'utilisation de roues !

© iStock/Polhansen
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Se rendre au Machu Picchu

Pour se rendre au Machu Picchu, il faut d'abord atteindre la ville d'Aguas Calientes. Il n'y a pas d'autoroute vers cette ville. Au lieu de cela, il y a deux options : marcher ou prendre un train qui part d'Ollantaytambo ou de Cusco. Une fois à Aguas Calientes, deux options s'offrent à vous pour atteindre le Machu Picchu : marcher jusqu'en haut ou prendre un bus.

Les plus aventureux peuvent emprunter les sentiers de randonnée de 4 à 8 jours qui se terminent au Machu Picchu et passent par d'autres attractions régionales.

Visiter le Machu Picchu

Comme prévu, le Machu Picchu a été désigné comme un site du patrimoine mondial par l'UNESCO et a également été élu comme l'une des 7 nouvelles merveilles du monde. Cependant, en raison de sa dégradation, il a été déclaré lieu en danger. C'est pourquoi l'entrée a été limitée à 2000 à 2500 visiteurs par jour. Il est donc recommandé de réserver à l'avance.

Le billet d'entrée donne accès à la citadelle de Machu Picchu. Néanmoins, deux montagnes peuvent être escaladées une fois à l'intérieur (des billets d'entrée supplémentaires sont nécessaires) : la montagne Huayna Picchu et la montagne Machu Picchu.

Huaina Picchu Mountain, Urubamba
Huaina Picchu Mountain, Urubamba
Machu Picchu Mountain, Urubamba
Machu Picchu Mountain, Urubamba

Pour les deux montagnes, l'entrée est limitée à 400 personnes par jour. Le sommet de la montagne Huayna Picchu se trouve à 2720 mètres au-dessus du niveau de la mer, et la montée et la descente prennent de 1,5 à 2 heures. Le mont Machu Picchu est encore plus haut. Avec 3051 mètres au-dessus du niveau de la mer, il faut 2,5 à 4 heures pour monter à son sommet et en revenir. La vue sur la citadelle et les environs est impressionnante des deux côtés !

© iStock/dimarik
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De retour en bas, la citadelle est divisée en plusieurs zones fonctionnelles. Le temple des trois fenêtres et l'Intihuatana (qui indique les points cardinaux et pourrait également être lié aux solstices) sont deux des structures les plus importantes.

© iStock/namchetolukla
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Pendant la saison des pluies (décembre à mars), le Machu Picchu peut être partiellement recouvert de brouillard, et ses chemins de pierre peuvent devenir glissants. Je vous recommande vivement de porter des chaussures de trekking, surtout si vous empruntez l'un des sentiers de montagne.

De nombreuses personnes éprouvent des sentiments intenses en visitant le Machu Picchu, le lieu le plus emblématique du Pérou. Il s'agit d'un lieu incontournable lors d'un séjour dans le pays, capable de laisser les gens sans voix grâce à sa touche de mystère et d'émerveillement.


Le rédacteur

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Je suis Vanesa, de Bolivie, et je suis une vraie amoureuse de mon pays. Il ne cesse de me surprendre, même si je suis d'ici. C'est un pays plein de diversité, de traditions, de lieux intéressants, que je veux partager avec vous à travers mes récits de voyage sur itinari.

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