© iStock/SL_Photography
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Maras, la mine de sel de l'Inca

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Savez-vous d'où vient le sel de table ? Si vous avez pensé aux mines de sel souterraines ou à l'eau de mer, vous aviez raison. La plupart du sel de table dans le monde provient de ces deux sources. Mais aujourd'hui, nous allons nous rendre au Pérou et découvrir une autre source de sel. A 3200 mètres d'altitude, nous allons découvrir Maras, la mine de sel des Incas !

Salt Mines of Maras, Cusco
Salt Mines of Maras, Cusco
© iStock/noelhtan
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La mine de sel de l'Inca

Dans la mine de sel de Maras, il n'est pas nécessaire d'aller sous terre car le sel remonte tout seul à la surface. Comment ? Sous la forme d'une source salée contenant près de 70 % de minéraux.

Plusieurs canaux conduisent l'eau vers des milliers de saumures artificielles, où l'évaporation a lieu. Les saumures sont organisées en terrasses, à l'instar du système utilisé par les Incas pour optimiser la distribution de l'eau dans l'agriculture. Ce système d'obtention du sel, construit par les Incas il y a des centaines d'années, fait partie de leur héritage technologique.

© iStock/The World Traveller
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Couleurs de sel de Maras

Après le processus d'évaporation des saumures de Maras, trois couches de sel se forment naturellement. La première couche est celle de la plus haute qualité, et elle est utilisée comme sel de table. Les deuxième et troisième couches sont respectivement le sel en vrac et le sel industriel.

Néanmoins, la qualité du sel varie tout au long de l'année. Pendant la saison sèche (mai à octobre), le sel s'accumule plus rapidement dans les saumures et sa qualité est supérieure, avec des tons blancs et roses. En revanche, pendant la saison des pluies (de novembre à avril), la production diminue en raison d'une accumulation plus lente, et le sel acquiert des tons bruns. Cela signifie également que la couleur du paysage que vous verrez sera différente selon la saison.

© Zoomalmapa/Vanesa Zegada
© Zoomalmapa/Vanesa Zegada

Gestion communautaire de Maras

La mine de sel de Maras, sans propriétaire unique, est gérée par la communauté locale. Cela signifie que de nombreux membres de celle-ci reçoivent un petit bénéfice de la production de sel et du tourisme.

Comme on peut s'y attendre, le sel provenant d'une source andine est apprécié par plusieurs restaurants gastronomiques dans le monde. Et bien sûr, son coût peut être très élevé. Mais, croyez-le ou non, une grande partie de ce prix provient de l'emballage, du marketing et de la distribution, au lieu du prix de vente du sel fixé par la communauté. C'est pourquoi acheter du sel à Maras directement auprès des producteurs peut être une bonne affaire pour vous et une façon directe de soutenir la communauté.

© iStock/olli0815
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La ville de Maras

À quelques kilomètres seulement au sud de la mine de sel, se trouve une petite ville coloniale appelée Maras. Elle est surnommée "ville des portes" en raison des cadres de portes coloniaux sculptés dans la roche de ses maisons. C'est une bonne idée d'ajouter une escale dans cette ville, après avoir visité la mine de sel de Maras et de faire une petite promenade dans les environs de sa place principale.

Maras, Cusco
Maras, Cusco
© iStock/Skinfaxi
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Maras, la mine de sel des Incas, est non seulement différente de la plupart des mines de sel du monde, mais elle donne également un aperçu inhabituel du mode de vie et de la technologie des Incas. C'est pourquoi il ne faut pas hésiter à ajouter une pincée de sel à votre voyage au Pérou !


Le rédacteur

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Je suis Vanesa, de Bolivie, et je suis une vraie amoureuse de mon pays. Il ne cesse de me surprendre, même si je suis d'ici. C'est un pays plein de diversité, de traditions, de lieux intéressants, que je veux partager avec vous à travers mes récits de voyage sur itinari.

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