©Istock/Erlantz Pérez Rodríguez
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Les incontournables de la vallée de l'Elqui

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le Chili est un pays de paysages, du désert à la neige ! L'un des endroits les plus visités du pays est la vallée de l'Elqui, une zone de nature et d'énergies mystiques. Elle est située dans la région de Coquimbo, dans le "norte chico". La Vallée est l'endroit idéal pour faire du tourisme relaxant, il y a beaucoup d'activités différentes à faire en la visitant ! Puisqu'il y en a trop pour tous les accueillir ici, je vais vous emmener à travers les incontournables de la vallée de l'Elqui.

Barrage de Puclaro

Vous aimez les sports nautiques ? Si la réponse est oui, le barrage de Puclaro est à votre place ! Situé à environ 46 km de La Serena se trouve un point chaud pour pratiquer le kitesurf et le windsurf (entre autres sports nautiques). Mais le barrage n'est pas destiné à cette seule fin ; sa fonction première est de contrôler le débit de la rivière Elqui en cas de sécheresse. Une autre chose amusante à voir dans le barrage est un "monument sonore", il se compose d'une grande harpe qui produit des sons avec le vent du lieu. Le monument s'appelle "Images éoliennes de l'Elqui". Pour visiter le barrage de Puclaro, il faut se rendre au mur et obtenir un laissez-passer. La visite en vaut vraiment la peine.

Puclaro Dam
Puclaro Dam
Puclaro Dam, Vicuña, Coquimbo Region, Chile
©Istock/Alexis Gonzalez
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Vicuña, ville natale de Gabriela Mistral

Situé à environ 60 km de La Serena, c'est le lieu de naissance de la poétesse Gabriela Mistral, première lauréate chilienne du prix Nobel de littérature. A Vicuña, vous pouvez visiter le Musée Gabriela Mistral, un lieu rempli de ses effets personnels, du témoignage de sa vie et de son travail de poète. Fait amusant ! Le musée a été construit au même endroit que la maison de Mistral, mais ce n'est pas tout ! A côté du musée, vous pouvez visiter une réplique de cette maison.

©Flickr/Gabriel Vera León
©Flickr/Gabriel Vera León
Gabriela Mistral Museum
Gabriela Mistral Museum
Gabriela Mistral 759 Vicuña, Coquimbo, Vicuña, Región de Coquimbo, Chile

Une autre chose amusante à faire en ville est de visiter sa place centrale, un endroit où la figure de Mistral est également commémorée, quelque chose que l'on peut apprécier en marchant près d'elle. Là-bas, je vous recommande de visiter le Templo Inmaculada Concepción (Église de l'Immaculée Conception). Il a été inauguré en 1909 et abrite de magnifiques peintures religieuses, notamment au plafond. Il y a beaucoup d'objets religieux à l'intérieur de l'église et un musée d'art sacré. L'image de la Virgen del Carmen est l'un de ces éléments marquants ; on dit que l'image de la Vierge a accompagné les troupes chiliennes pendant la guerre du Pacifique. Aussi, vous pouvez voir la pile baptismale où Gabriela Mistral a été baptisée (comme Lucila Godoy Alcayaga, son vrai nom).

©Wikimedia/JERRYE AND ROY KLOTZ MD
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Church of the Immaculate Conception
Church of the Immaculate Conception
Gabriela Mistral, Vicuña, Región de Coquimbo, Chile

Pisco, berceau des distilleries

Pisco est la boisson nationale du Chili et aussi une petite ville dans la vallée de l'Elqui, où vous pouvez voir comment la boisson est faite. Vous vous demandez peut-être ce qu'est Pisco ? C'est une boisson alcoolisée de la famille des eaux-de-vie, et elle ne peut être produite que par distillation du vin de raisins particuliers et uniquement dans les régions d'Atacama et de Coquimbo. En fait, il y a un débat entre Chiliens et Péruviens sur la question de savoir si le pisco est né au Chili ou au Pérou, je pense que ce n'est pas si important parce que le pisco chilien est très différent de celui produit par nos voisins péruviens. Si vous en avez l'occasion, je vous recommande fortement d'essayer les deux, mais attention, c'est une boisson forte !

©Istock/Arun1
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A propos de la ville de Pisco, c'est un petit endroit dans la vallée de l'Elqui où vous pouvez visiter des distilleries de liqueur. L'une des distilleries les plus connues et les plus visitées de la ville est la Distillerie Pisco Mistral, où vous pourrez faire des visites, voir comment le pisco est fabriqué et manger dans un excellent restaurant. Aussi, même si ce n'est pas dans la ville de Pisco elle-même, je dois vous dire de visiter l'une des plus anciennes distilleries artisanales de pisco : Distillerie Los Nichos. La partie intéressante de la visite de Los Nichos est qu'ils utilisent encore des méthodes artisanales pour la production de pisco et c'est la dernière cave artisanale dans le pays. L'avantage de visiter une distillerie dans la Vallée, c'est que la production de pisco est très traditionnelle et spécifique, vous pouvez la voir étape par étape et déguster le produit final à l'endroit même où il a été fabriqué !

Fundo Los Nichos
Fundo Los Nichos
D-485 24500, Paihuano, Región de Coquimbo, Chile
Pisco Mistral Distillery
Pisco Mistral Distillery
D-485 20980, Paihuano, Región de Coquimbo, Chile
©Istock/Mandy2110
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Outre les distilleries et tout ce qui concerne Pisco, vous pouvez visiter la place principale de la ville. Elle possède une église ancienne, l'"Iglesia Señora del Rosario", cette petite église est extraordinaire parce que sa conception architecturale a été faite dans l'atelier de Gustav Eiffel, en outre, construire cette église n'a pas été une tâche facile ! Le transport du matériel des États-Unis et de l'Europe s'est fait à dos de mulets et de chevaux. Fait amusant à propos de l'église : Vu d'en haut, on remarque qu'il a la forme d'une croix. Aussi, pendant que vous êtes sur la place, je vous recommande de regarder les artisans et de faire une pause du soleil et de la chaleur sous les arbres.

©Istock/Mandy2110
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Lady of the Rosary Church
Lady of the Rosary Church
D-485 20980, Paihuano, Región de Coquimbo, Chile

Astrotourisme, observation des étoiles dans la vallée

Quel péché ce serait de visiter la Vallée et de ne pas voir les étoiles ! C'est l'endroit où l'on trouve le ciel le plus clair du monde, donc il y a évidemment beaucoup d'observatoires ! Je vais vous en mentionner brièvement quelques-unes parce qu'il y en a trop pour qu'on puisse les mettre ici !

©Istock/Mandy2110
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Tout d'abord, je vous présenterai un pionnier parmi eux, l'Observatoire de Mamalluca ! Mamalluca signifie mère qui abrite ou protège en quechua. Construit en 1995, il fut l'un des premiers à promouvoir l'astrotourisme au Chili. L'observatoire est situé à 9 km de Vicuña sur la colline de Mamalluca, là-dedans, vous pouvez observer avec les étoiles, la lune, et même Jupiter ! Il y a aussi un planétaire, et la visite comprend une conférence sur l'univers.

©Wikimedia/Miguel Carvajal
©Wikimedia/Miguel Carvajal
Mamalluca Observatory
Mamalluca Observatory
Gabriela Mistral 260, Vicuña, Región de Coquimbo, Chile

Peut-être l'observatoire le plus connu est l'Observatoire interaméricain de Tololo (CTIO), on dit qu'il est le plus ancien centre d'observation dans la région de Coquimbo. Il est situé à environ 80 km de La Serena et se compose de 34 télescopes. L'activité principale de cet observatoire n'est pas touristique mais scientifique, à savoir la recherche en astronomie. Quoi qu'il en soit, ils offrent des visites gratuites tous les samedis de l'année ! Pour des raisons de sécurité, le nombre de personnes autorisées par tour est très réduit, donc si vous voulez le visiter, je vous recommande de réserver le tour au moins un mois avant votre départ.

©Istock/TimAbbott
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Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO)
Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO)
Vicuña, Región de Coquimbo, Chile

La vallée de l'Elqui est une terre d'énergie et de nature. Les activités y sont aussi infinies que la beauté des lieux ! Si vous voulez vous détendre et vous connecter avec des points d'énergie et des expériences mystiques, la Vallée est parfaite pour vous. Il y a beaucoup plus à voir à Elqui que ce que je vous ai montré ici, des circuits uniques et une vie nocturne fantastique dans la nature, visitez la vallée et voyez par vous-même !


Le rédacteur

Francisca Pizarro

Francisca Pizarro

Bonjour, je suis Francisca. Du nord du Chili et du sud du monde, obsédé par les paysages naturels et les musées, je vais vous emmener à travers le Chili comme si vous étiez un local, en espérant que vous tomberez amoureux de ce pays autant que moi.

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