Cover picture © Credits to Roman Babakin
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Magica vigilia di Natale in Lituania - Kūčios

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Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

La vigilia di Natale in Lituania è un evento speciale e ha origini molto antiche e radicate. Anche se ogni regione della Lituania ha tradizioni particolari o ricette speciali per diversi piatti, oggi parlerò soprattutto della tradizione della vigilia di Natale nella parte settentrionale della Lituania. In ogni paese, la vigilia di Natale è speciale e ha le sue tradizioni, ma solo i lituani festeggiano Kūčios, con 12 piatti, incantesimi e momenti magici dove anche gli animali iniziano a parlare. Oggi vi metterò a conoscenza delle tradizioni della vigilia di Natale in Lituania, quindi di Kūčios e di come si festeggia alla maniera lituana.

Picture © Credits to paulbein
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I preparativi

Kūčios è un giorno di festa in Lituania, e per preparare l’evento serale si inizia dal mattino presto, si cominciano a preparare i piatti principali della cena e a pulire ogni angolo della casa. In alcune famiglie, l'albero di Natale è decorato durante il giorno di Kūčios. Inoltre, ci sono alcune superstizioni. In quel giorno è vietato cucire i vestiti o tagliare la legna da ardere. Così, dalla mattina presto, la vigilia di Natale è una giornata impegnativa per tutti, la cucina è piena di odori e nelle case aleggia un forte spirito natalizio. Anche se ogni persona sente lo spirito natalizio nel cuore, la regola principale di Kūčios è di mantenere la calma e di non festeggiare in anticipo.

Picture © Credits to Ja'Crispy
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Kūčios a tavola

Il momento più importante e interessante inizia alla sera. L'idea principale di Kūčios è quella di riunire tutti i membri della famiglia. Così, solitamente, tutti, da tutte le parti della Lituania e dall'estero, tornano a casa per stare insieme ai parenti. La tavola della Vigilia di Natale, secondo la tradizione lituana, deve essere semplice: niente decorazioni sontuose, tovaglie rosse e canti natalizi tradizionali. Sul tavolo, prima di mettere la tovaglia, viene posto del fieno fresco, e vi racconterò più avanti il motivo che ci sta dietro. Se la famiglia vuole avere un felice e prospero anno nuovo, la cena deve essere composta da 12 piatti – non uno di meno, non uno di più. Le tradizioni di Kūčios sono cambiate nel tempo, e oggi il risultato è un mix tra il rito pagano e il simbolismo cristiano. Così, i 12 piatti simboleggiano i 12 mesi dell'anno e i 12 Apostoli di Gesù.

Piatti tradizionali

I dodici piatti dovrebbero essere semplici, senza carne o pesce costoso. Di solito, durante la vigilia di Natale, si serve frutta come le mele lituane, noci, miele, patate abbinate a vari tipi di pesce, funghi e verdure. La bevanda tradizionale si chiama Kisielius, una bevanda densa a base di mirtilli rossi, zucchero e fecola di patate (per addensare). Il piatto più importante della serata è il Kūčiukai. Il nome della vigilia di Natale lituana - Kūčios deriva da questi piccoli dolci tradizionali fatti con pasta lievitata e semi di papavero. Di solito i dolci vengono serviti insieme al latte di papavero, ma possono essere mangiati anche da soli. Prima di Natale, tutti i negozi di alimentari vendono in abbondanza questi piccoli pasticcini, ma molte famiglie li preparano ancora in casa, dato che la preparazione è molto facile. Inoltre, un altro modo altrettanto ottimo per trovare questi gustosi dolci a base di papavero è quello di visitare uno dei principali mercatini di Natale di Vilnius, che si trova nella Piazza della Cattedrale a Vilnius. Ci sono centinaia di Kūčiukai soffici e potrebbero essere un regalo perfetto per amici e familiari. Un'altra cosa importante - si ritiene che durante la vigilia di Natale tutti i membri della famiglia si debbano riunire per cenare insieme. Significa anche i parenti deceduti, per questo motivo sul tavolo vengono sempre messi posti in più.

Picture © Credits to Oksana_S
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Traditional drink Kisielius. Picture © Credits to Michele Ursi
Traditional drink Kisielius. Picture © Credits to Michele Ursi

La magia

Dopo una cena tranquilla, inizia la parte più divertente. Giocare a sorte dopo la cena della vigilia di Natale è retaggio del paganesimo, ma è ancora un’usanza molto conosciuta e praticata tra i lituani. Ricordate che vi avevo accennato del fieno posizionato sotto la tovaglia? Ecco, ogni persona dovrà estrarre un filo di fieno da sotto la tovaglia e chi estrarrà il più lungo, si dice che vivrà per molto tempo. I momenti più noti sono quelli che riguardano le ragazze - per sapere da dove arriverà il futuro sposo, esse dovranno accendere un fiammifero e vedere in che direzione si sposterà la fiamma - sarà infatti da quel lato del mondo che arriverà il futuro marito. Inoltre, per sapere se si sposeranno o meno, le ragazze dovranno prendere una manciata di Kūčiukai con gli occhi chiusi – la quantità indicherà i prossimi matrimoni. Naturalmente, ci sono molti più giochi e magie, e ogni famiglia ha i suoi tradizionali. Inoltre, la superstizione più diffusa e conosciuta della vigilia di Natale è che a mezzanotte gli animali cominciano a parlare tra loro con voci umane e se chiunque li dovesse sentire è condannato ad una vita breve. Sono d'accordo, questa è la più spaventosa superstizione della Vigilia di Natale. Dopo che il cibo è stato consumato e tutti i bambini hanno saputo qualcosa in più sul loro futuro, la cena è finita.

Picture © Credits to Augustas Cetkauskas
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La vigilia di Natale è una serata magica piena di tradizioni e superstizioni in Lituania. La cosa più importante è che ogni famiglia ha le proprie tradizioni che sono vive ancora oggi. Spero che abbiate percepito anche voi un po' di spirito natalizio e che abbiate avuto modo di conoscere meglio le tradizioni uniche della Lituania e della vigilia di Natale - Kūčios.

Cathedral Square Christmas market
Cathedral Square Christmas market

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Lo scrittore

Monika Grinevičiūtė

Monika Grinevičiūtė

I am Monika and I am passionate traveler, an engineer, books reader and desserts lover. I live in a beautiful and colorful country called Lithuania. I will use my Lithuanian superpowers to show you, that this small Baltic pearl has much more than you can imagine! Vivo in un paese bellissimo e colorato chiamato Lituania. Userò le mie superpotenze lituane per dimostrarvi che questa piccola perla del Baltico ha molto di più di quanto possiate immaginare.

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